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Industria de la tecnología

El próximo paso de la IA de Microsoft: ayudarte a jugar videojuegos

El gigante de software quiere que los fabricantes de apps usen su inteligencia artificial. La esperanza es que mientras más apps la usen, más inteligente se volverá.

¿Podrías estar jugando el próximo gran videojuego con tu voz?

Microsoft

Los asistentes de voz pueden parecer superinteligentes. Si le pregunto a mi Amazon Alexa por qué el cielo es azul, me dará una lección sobre la refracción de la luz a través de la atmósfera.

Si le pregunto qué es CNET, la cosa se empieza a descomponer.

"Además, CNET actualmente tiene ediciones específicas para cada región y para cada lenguaje".

Bueno, sí. Pero luego le pregunté a Alexa (en inglés; aún no habla español) cuándo era el Super Bowl, justo antes de celebrarse el partido del domingo pasado, y me respondió:

"Los ganadores del Super Bowl 50 fueron los Broncos de Denver".

Esa es una de las principales contradicciones de los asistentes de voz. Pueden controlar tus luces, poner música e incluso contarte chistes absurdos. Pero a pesar de que cada vez están más presentes en nuestras vidas, sus capacidades aún son muy limitadas.

Hasta ahora, la manera como muchas compañías los han mejorado es modificando el código a mano para cada respuesta. Por ejemplo, alguien en Amazon puede meterse en el código de Alexa y enseñarle qué es CNET y cuándo tendrá lugar el próximo Super Bowl.

Microsoft piensa que ha encontrado una solución distinta. Está invitando a desarrolladores y compañías de apps a usar su tecnología, alimentando preguntas, dando respuestas y aprendiendo qué debe arreglarse en el camino.

El gigante de software no es el único que está buscando nuevos usos para la inteligencia artificial (IA), la cual, en síntesis, es esencialmente un software que puede aprender, adaptarse y actuar en formas más sofisticadas y sutiles. Facebook está entrenando su IA con todo tipo de herramientas de software, incluyendo una en su centro de datos en Oregon que está intentando enseñar a una computadora a crear una obra de arte original luego de mirar una serie de imágenes. Google, a su vez, le está enseñando a su IA a jugar juegos de mesa. Además, IBM está refinando su IA, llamada Watson, al alimentarla con datos de todo tipo de empresas.

Microsoft ha tenido también bastantes esfuerzos públicos de inteligencia artificial. Ofrece su asistente de voz en su software para teléfonos y PCs Windows PC llamado Cortana, el cual felizmente tomará nota de tus recordatorios y responderá preguntas de trivia.

También ha lanzado experimentos como Tay, un chatbot de Twitter que aprendía a partir de las conversaciones con la gente. El experimento, sin embargo, tuvo que ser puesto fuera de circulación rápidamente luego de que la gente le enseñara a odiar a las personas feministas, elogiar a Adolfo Hitler y pedir favores sexuales.

Esta vez, Microsoft está tomando una dirección más medida al ofrecer sus herramientas de inteligencia artificial a desarrolladores. Hasta ahora, los resultados han sido alentadores.

Una strartup de grabaciones de seguridad llamada Prism ha comenzado a utilizar las herramientas de Microsoft para ayudar a organizar los videos grabados. Prism identifica cuando hay un objeto en el video que antes no estaba ahí. Acto seguido envía una imagen de ese clip a Microsoft para identificar qué está en la imagen y obtiene respuestas como "perro" o "paquete".

Esto le tomaría horas a una persona hacerlo, pero combinando la tecnología de Prism con la inteligencia artificial de Microsoft supone que hacer una búsqueda para saber cuántos paquetes llegaron a la recepción ese día tome apenas un momento. "Es inescrutable pensar en cuánta información existe", dijo Adam Planas, un director creativo de Prism.

La AI se encuentra con los juegos de rol

Microsoft está haciendo lo mismo con los comandos de voz, ofreciendo apps que no sólo hacen transcripciones de lo que digo, sino una estimación de lo que significa. Esto es, si un videojuego espera oírme decir "¿cuántos años tienes?" y yo digo "te ves realmente joven", sabrá que básicamente quiero decir lo mismo.

Esa es una mejora inmensa sobre el software de comandos de voz que Alexander Mejia y su equipo en Human Interact estaban usando antes de colaborar con Microsoft. Su proyecto, Starship Commander, es un nuevo juego de realidad virtual controlado totalmente por la voz del jugador.

"Cuando la gente se pone el casco, comienza un juego de roles y se meten en el personaje", dijo. "Quieren ser el comandante de la nave y lanzarse a tener una aventura".

El objetivo, dijo Mejia, es hacer que los jugadores sientan que es completamente natural hablar en el juego. Parte de eso se logra creando un juego de aspecto estilizado que sumerge al jugador al punto de que siente como si estuviera en una nave. Luego, el juego tiene que persuadir al jugador de que hable lo suficiente para que, a partir de ahí, ya se vuelva simplemente algo natural. La única desventaja es que el juego requerirá conexión a Internet para enviar tus comandos de voz a Microsoft para que éste los procese.

La ventaja es que el proceso es "absurdamente rápido", dijo Sophie Wright, vicepresidenta de desarrollo de negocio en Human Interact (quien también hace de uno de los personajes en el juego).

Microsoft cree que al invitar a desarrolladores a usar su tecnología, puede ayudar a entrenar su IA. Además de los 5,000 ingenieros que tiene Microsoft trabajando en inteligencia artificial, más de 424,000 desarrolladores externos se han dado de alta para probarlo.

"Creo que estamos a punto de alcanzar un parteaguas", dijo Andrew Shuman, vicepresidente corporativo de Microsoft y quien dirige el grupo de investigación en inteligencia artificial de la compañía. Una vez que la IA sea capaz de entendernos mejor, podrá comenzar a ayudarnos en nuestra vida diaria de verdad. Imagínate que le puedas decir a una cámara de seguridad dónde dejaste tus llaves.

"Con esto puedes realmente complacer a los usuarios", dijo Shuman.

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