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Microsoft anuncia una actualización de Windows Phone 8.1 y Cortana

La nueva actualización del sistema operativo móvil de Microsoft incluye una asistente virtual parecida a Google Now y Siri.

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Joe Belfiore de Microsoft sacó de sus bolsillos dos teléfonos con Windows Phone 8.1 bajo desarrollo con sus nuevos socios Micromax (izquierdo) y Prestigio (derecho), ambos bajo desarrollo.Foto de Crédito: James Martin/CNET
Microsoft anunció el miércoles dos teléfonos nuevos, la actualización a sus sistemas operativos móvil y de escritorio y dio a conocer a su nueva asistente personal virtual móvil, Cortana.

El vicepresidente ejecutivo del grupo de sistemas de Microsoft, Joe Belfiore, sacó de sus bolsillos dos teléfonos con la actualización Windows Phone 8.1 bajo desarrollo con sus nuevos socios MicroMax y Prestigio, y con la ayuda de Qualcomm.

Belfiore no entró en detalles sobre la disponibilidad de dichos teléfonos, ni cuánto costarán. Pero desde la tarima, el ejecutivo demostró algunas de las cosas que serán posibles con la actualización Windows Phone 8.1.

Una de las actualizaciones más significativas es la nueva asistente personal virtual llamada Cortana. Microsoft no se mordió la lengua al insinuar – por un video con el famoso comediante y presentador del The Tonight Show, Jimmy Fallon – que Cortana es la competencia directa a Siri de Apple.

Belfiore demostró cómo Cortana podrá aprender del usuario por su uso del teléfono – como las búsquedas que hace – o si debería recordarle cuándo debe partir al aeropuerto, y hasta le organiza la gente a quien llama el usuario en círculos de conocidos, para solamente dejar entrar ciertas llamadas cuando duerme, por ejemplo.

También usando su teléfono Nokia Lumia, el ejecutivo explicó que el usuario puede poner a Cortana en el mosaico de azulejos en la página principal de su móvil Windows – para encontrarla más fácilmente.

Cortana es un intento de Microsoft por demostrar que su asistente personal virtual podrá pensar por ti, y recordarte de cosas que tal vez se te pudieron haber olvidado. Luce como algo que busca dar un paso más allá de lo que actualmente ofrece Siri.

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Microsoft lanza la nueva versión de su sistema operativo para teléfonos, Windows 8.1.Foto de Crédito: James Martin/CNET
Cortana usará el navegador Bing de Microsoft para hacer sus búsquedas y si lo que busca el usuario es un restaurante, Cortana también usaría las reseñas de Yelp. Windows Phone 8.1 también ofrece una nueva versión de Skype, que Cortana puede usar para llamar directamente, si se lo pides. Cortana parece funcionar bien con aplicaciones de terceros, como Facebook, que el usuario tendrá posiblemente en su interfaz.

Sin embargo, hasta Belfiore tuvo problemas con el reconocimiento de voz y tuvo que repetir algunas preguntas varias veces.

“Por eso estamos lanzando Cortana como una versión Beta para que ustedes puedan ayudar a mejorar el reconocimiento de voz”, le dijo Belfiore a los desarrolladores en la audiencia. “Después le quitaremos esa clasificación y la lanzaremos en el Reino Unido, China y luego otros países”.

Además de Cortana, Microsoft anunció que la actualización ofrecerá un nuevo calendario, Wi-Fi Sense – una función que le permite al usuario encontrar y inscribirse a redes de Internet inalámbricas más rápidamente – y WordFlow, un teclado digital bastante parecido a Swipe de Nuance, que le permite al usuario deslizar el dedo para crear palabras en vez de presionar el teclado.

Otras funciones nuevas incluyen: el nuevo centro de acción, donde el usuario podrá encontrar notificaciones, las aplicaciones que están actualmente abiertas y hasta cuánta energía queda en su batería; un nuevo candado digital que se mueve de manera diagonal sobre el interfaz y ahora también los usuarios podrán escoger la foto de fondo para sus azulejos en el dispositivo.

“Es nuestra intención hacer tu teléfono más personal”, dijo Belfiore.

La actualización Windows Phone 8.1 estará disponible para los usuarios actuales en algunos meses. Todos los nuevos teléfonos tendrán ya la nueva versión.

Microsoft también anunció la nueva versión Windows 8.1 para tabletas y computadoras de escritorio que incluye mejoras en la organización y búsqueda de apps. La nueva versión de Windows 8.1 para tabletas y PCs estará disponible a partir del 8 de abril.