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Para Microsoft, la compra de 'Minecraft' no es cosa de juego

Muchos en Wall Street opinaron que Microsoft debía abandonar el negocio de los juegos, pero desde su llegada, Satya Nadella ha tomado el camino opuesto.

Mucho antes de que Microsoft anunció el reemplazo de Steve Ballmer, algunos en Wall Street ya estaban aconsejando al presidente ejecutivo entrante que se deshiciera del negocio Xbox de la compañía.

"Microsoft está tratando de hacer demasiado, y esos activos no agregan ningún valor claro para el negocio en general", dijo Rick Sherlund, analista de Nomura en ese momento. Era un punto de vista que era popular en algunos círculos financieros, donde se pensaba que el juego era, en el mejor de los casos solo un espectáculo; en el peor, una distracción. Microsoft serviría mejor a sus accionistas si se centrara en su negocio central, razonaron muchos.

Pero Microsoft tenía otras ideas. "Los videojuegos son una de las actividades que más dispositivos abarcan, desde computadoras y consolas, hasta tabletas y dispositivos móviles, además de millones de horas de juego generadas por los usuarios", comentó en un comunicado el presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, después de que la compañía confirmó su compra de Mojang AB, la creadora del popular juego Minecraft, por US$2,500 millones.

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Microsoft pagará US$2,500 millones por 'Minecraft' Xbox One

"Minecraft es mucho más que una gran franquicia de juegos -- es una plataforma mundial abierta, impulsada por una comunidad vibrante que nos interesa muchísimo", dijo Nadella.

Los encargados de relaciones públicas de Nadella deben haber tenido que batallar para no incluir en el comunicado el mantra de su jefe "móvil primero; la nube primero", pero esa frase no habría estado fuera de lugar, pues es una visión del mundo que ha articulado en varias ocasiones desde su nombramiento como presidente ejecutivo en febrero pasado.

Nadella también ve lo que él describe como la "categoría de vida digital" como algo estratégicamente importante para Microsoft. En una carta a sus empleados en julio, Nadella habló largo y tendido sobre los beneficios de la tecnología "que fluye de nuestros esfuerzos de juego en nuestros esfuerzos de productividad - gráficos básicos y de NUI de Windows; el reconocimiento de voz en Skype; la tecnología de cámaras en Kinect para Windows y muchos más ".


En ese momento, se trataba de Xbox. Ahora Microsoft está añadiendo una propiedad muy codiciada -que ocupa el tercer sitio entre los juegos más vendidos de todos los tiempos detrás de Tetris y Wii Sports. Microsoft, que terminó el trimestre de junio con un poco más de US$86,000 millones en efectivo, también consigue un caballo de Troya que es de suponer utilizará para introducir a los jóvenes a más productos de Microsoft distintos de Xbox.

Hasta ahora, Minecraft no ha estado disponible en Windows Phone. Eso, obviamente, va a cambiar a medida que Microsoft busca convertirse en un jugador más importante en el negocio de juegos para móviles, tanto para teléfonos inteligentes como para tabletas.

Sin duda, Microsoft está interesada en conseguir que más gente use sus productos de hardware en sus móviles. Y si Minecraft introduce a suficientes usuarios a la panoplia de productos de software de mayor margen de Microsoft, Nadella tendrá la última palabra en el argumento. Microsoft espera que la adquisición alcance su punto de equilibrio en algún momento de su año fiscal 2015.

¿Podría Microsoft todavía arruinar todo esto? Por supuesto. Y la salida de los cofundadores Markus "Notch" Persson, Carl Manneh, y Jakob Porsér una vez se cierre el acuerdo significa que Minecraft será manejada por el jefe de Microsoft Xbox, Phil Spencer, quien deberá llevar la transición al éxito.

Por ahora, Spencer está diciendo todas las cosas correctas sobre el apoyo a la franquicia de Minecraft en todas las plataformas - incluyendo iOS, Android y PlayStation, además de Xbox y PC. (Minecraft está disponible en Xbox One.)

Pero Microsoft está recibiendo la franquicia de Minecraft y no mucho más. En una nota al comentar el acuerdo, Gregg Moskowitz, de Cowen & Co. escribió que no hay señales de otros éxitos potenciales provenientes de Mojang. En otras palabras, Microsoft parece estar adquiriendo un juego y sus 40 desarrolladores, pero no mucho más.

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