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Ciencia

Este nuevo 'microchip' puede cultivar células cerebrales en tu piel

Una pequeña corriente de un pequeño chip podría ser suficiente para reprogramar las células cutáneas para que realicen otras funciones como transportar sangre o ayudarte a pensar.

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Unos investigadores demuestran un proceso conocido como TNT.

Centro Médico Wexner de Ohio State University 

Usualmente es algo malo que algo crezca en tu piel. Pero una nueva tecnología emplea la piel como una especie de jardín para hacer crecer cualquier clase de célula que tu cuerpo pueda necesitar para tratar una lesión o una enfermedad. Este "jardín" puede ser tanto una extremidad como el cerebro. 

Investigadores del Centro Médico Wexner de la Ohio State University ha desarrollado un nanochip que utiliza una pequeña corriente eléctrica para llevar nuevo ADN y ARN a células cutáneas vivientes y las "reprograma" para darles una nueva función. 

"Lleva una fracción de segundo. Sólo tienes que tocar el chip en el área lesionada, y luego extraerlo", dijo  Chandan Sen, director del Centro para la Medicina Regenerativa y Terapias basadas en las Células, en un comunicado. "En ese punto inicia la reprogramación de las células".

En un estudio publicado en la revista Nature Nanotechnology, el equipo de Sen utilizó una tecnología llamada Tissue Nanotransfection (TNT) para crear nuevos vasos sanguíneos en cerdos y ratones cuyas extremidades estaban tan lesionadas y escaseaban de flujo sanguíneo. 

Tocaban la piel del animal con el dispositivo, y dentro de una semana, aparecían vasos sanguíneos activos, salvando así la extremidad del animal. La tecnología también se utilizó para crear células nerviosas a partir de la piel que luego se recolectaba para ser inyectada en ratones que tenían lesiones cerebrales.

"Al utilizar nuestra novedosa tecnología de nanochip, los órganos lesionados o que corren peligro han podido ser reemplazados", dijo Sen. "Hemos demostrado que la piel es una superficie fértil donde podemos cultivar los elementos de cualquier órgano que está fallando".

Aunque suene un tanto futurista, la reprogramación de células cutáneas no es una idea nueva. La capacidad de cambiar la piel a células madre pluripotentes que le ganó el premio Nobel a un grupo de científicos hace media década. Pero la nueva tecnología de nanochip avanza ese descubrimiento al saltarse el paso de la conversión de célula cutánea a célula madre y en lugar convertir la célula cutánea en cualquier tipo de célula que se desee con un solo paso. 

"Nuestra tecnología conserva las células dentro del cuerpo bajo la vigilancia del sistema inmunológico, por lo que la supresión inmunológica no es necesaria", dijo Sen. 

Como próximo paso, los científicos esperan seguir empleando su tecnología en prueba con humanos. El objetivo es usar esta tecnología para tratar toda clase de fallo en los órganos o tejidos, que incluyen enfermedades como Parkinson y Alzheimer. 

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