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Deportes

¿Cuántos mexicanos jugarán la Champions League y contra quién?

La presencia de jugadores mexicanos ha descendido dramáticamente con relación a la pasada temporada. El Porto, de Héctor Herrera y Jesús Corona, sin embargo, quedó en un grupo muy accesible.

Se definieron los 32 equipos que estarán en la fase de grupos de la Champions League y es hora de sacar cuentas: ¿cuántos mexicanos jugarán la competencia de fútbol más famosa de Europa?

La respuesta no es nada alentadora: apenas cuatro.

Es un retroceso si se toma en cuenta que en la edición pasada de la Liga de Campeones, siete jugadores 'aztecas' estuvieron presentes en los mejores campos del viejo continente.

Héctor Herrera y Jesús Corona, con el Porto de Portugal, y Erick Gutiérrez y Hirving Lozanco con el PSV holandés jugarán el mismo torneo que disputan estrellas como Lionel Messi (Barcelona), Cristiano Ronaldo (ahora con la Juventus) o Mbappé (PSG).

Por segunda temporada consecutiva, un habitual como Javier "Chicharito" Hernández (West Ham), no participará.

En contraste, en la temporada 2017-2018 de la Champions, Raúl Gudiño (Apoel); Héctor Moreno (Roma), Raúl Jiménez (Benfica), Diego Reyes (Porto), Miguel Layún (Porto) y Héctor Herrera (Porto) fueron inscritos por sus respectivos equipos. 

Los rivales de los mexicanos

El sorteo de la Champions League dejó los grupos de la siguiente manera.

El Porto, de Herrera y Corona, quedó en el grupo D. Se trata de una llave muy abierta debido a que no está ninguno de los grandes de Europa. 

El Lokomotiv ruso, el Schalke alemán y el Galatasaray turco son rivales accesibles para la escuadra portuguesa, que ya ganó una Champions bajo la conducción de José Mourinho.

El PSV, de Lozano y Gutiérrez, la tiene más difícil pues enfrenta al cinco veces ganador de este torneo, Barcelona, y a uno de los mejores jugadores del mundo: Messi. Los otros rivales serán Tottenham, equipo revelación de Inglaterra y base de la selección de ese país y el Inter de Milán, un equipo con mucha historia, que ha obtenido tres Ligas de Campeones. 

El primer partido del PSV será 18 de septiembre, contra Barcelona y el del Porto, ese mismo día, versus Schalke. Ambos equipos de los mexicanos serán visitantes.

Durante el sorteo también se entregaron los premios de la UEFA, en los que arrasó el Real Madrid —como era de esperarse—, luego de ganar por tercera vez consecutiva la orejona. Estos fueron los galardonados:

Mejor portero: Keylor Navas (Real Madrid).

Mejor defensa: Sergio Ramos (Real Madrid).

Mejor Centrocampista: Luka Modric (Real Madrid).

Mejor delantero: Cristiano Ronaldo (Real Madrid).

Jugador del año: Luka Modric (Real Madrid). 

También se le entrego un premio especial por su trayectoria en el balompié a David Beckham, quien jugara con el Manchester United y el Real Madrid, entre otros equipos.

Esta será la edición número 64 de la competición, la vigésimo séptima desde que dejó de llamarse Copa de Campeones de Europa para pasar a Liga de Campeones de la UEFA. 

La primera jornada se jugará el 18 y 19 de septiembre.