Messenger de Facebook añade chats en video

La red social más grande del mundo busca competir de frente contra FaceTime de Apple y Skype de Microsoft.

Facebook ha estado mejorando poco a poco las funciones de Messenger.Foto de James Martin/CNET

Los chats en video son una excelente forma de comunicarse con amigos y familiares, especialmente en otras fronteras. Ahora Facebook quiere ser parte de ese fenómeno.

Los usuarios de Facebook ahora pueden usar el app de Messenger para hacer llamadas en video a través de Wi-Fi o de las redes celulares. Lo único que hace falta es tocar el icono de videocámara en la parte superior del app. El servicio funciona tanto en dispositivos iOS de Apple como Android, el sistema operativo de Google.

Facebook considera que el chat en video en Messenger tiene una ventaja sobre su competencia -- que incluye el servicio FaceTime de Apple, Hangouts de Google y Skype de Microsoft -- porque sus usuarios pueden cambiar espontáneamente de escribir textos a hacer una videoconferencia.

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Foto de Facebook

"Todo comienza con los los textos", dice Stan Chudnovsky, encargado de producto de los esfuerzos de mensajería de Facebook.

Facebook quiere convertirse en algo más que un sitio Web donde la gente comparte sus fotos de vacaciones o el video de gatitos más reciente. Una forma en que planea hacerlo es con los mensajes de texto, donde el presidente ejecutivo Mark Zuckerberg ha invertido considerables recursos.

El año pasado, Facebook gastó más de US$19,000 millones para adquirir WhatsApp, un app de mensajería independiente que se ha vuelto sumamente popular en todo el mundo en parte porque le evita a la gente pagar los costos de los mensajes de texto a través de un celular. El servicio tiene más de 800 millones de usuarios activos en todo el mundo.

Facebook también ha estado mejorando su app Messenger para convertirlo en el servicio que la gente usa para todo tipo de comunicaciones -- desde llamadas hasta envío de dinero entre amigos.

Facebook le ha dado a Messenger una mayor cantidad de herramientas para sortear a la creciente lista de competidores, en particular el servicio de mensajes efímeros Snapchat. El mes pasado, la empresa lanzó una nueva función que le permite a sus usuarios enviar videos, fotos y otros mensajes desde otros apps a sus amigos que usan Messenger. La empresa también le ofreció a sus usuarios formas de comunicarse con los negocios, como la capacidad de hacer preguntas cuando quieres comprar un producto.

Facebook dice que su nuevo chat en video ofrece la mejor calidad de video y audio en cualquier conexión a Internet o red de datos. "Queremos asegurarnos de que alguien que está usando un iPhone de alta gama puede llamar a alguien con un [teléfono] Android en India", dijo Chudnovsky.

La semana pasada, la compañía dijo que el 10 por ciento de todos los chats de audio en Internet sucedían a través de Messenger. Esa función llegó hace dos años. Ahora, dice Facebook, el video es una de las principales funciones que los usuarios han solicitado desde ese entonces.

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