Mercedes-Benz presenta auto conceptual conectado y autónomo

Este vehículo que se maneja solo tiene unos 5 metros de largo, 1.5 metros de alto y mantiene a los pasajeros conectados con el mundo exterior.

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En un intento por subrayar su visión de la conducción autónoma, el fabricante alemán presentó el lunes el F015 Luxury in Motion, un vehículo eléctrico conceptual que se maneja solo y permite a los pasajeros mantenerse conectados con el mundo exterior.

Durante la presentación del vehículo en la CES 2015 en Las Vegas, Dietar Zetsche, presidente del directorio de Daimler AG y director de la división de vehículos Mercedes-Benz, dijo que el carro apunta a las carreteras del futuro, por donde transitarán "cápsulas exclusivas sobre ruedas".

"Cualquiera que se centre solamente en la tecnología no ha entendido cómo la conducción autónoma cambiará la sociedad", dijo Zetsche. "El vehículo será mucho más que un medio de transporte y se convertirá en un espacio de vida móvil".

El F015 tiene una carrocería alargada y una parte fundamental del diseño es el parabrisas, que se alarga hasta convertirse en un quemacocos en una sola pieza de vidrio.

Las ruedas, de 26 pulgadas, están colocadas de manera que permitan aprovechar el máximo de espacio para los pasajeros, dijo Zetsche. Los pasajeros se sientan en pedestales que rotan automáticamente 30 grados cuando se abren las puertas.

Mantener a los pasajeros conectados con el mundo exterior es una característica clave. Seis pantallas táctiles de alta resolución permiten a los pasajeros usar sus manos, gestos o movimientos del ojo para navegar, buscar o ver qué sucede fuera del vehículo.

Zetsche dijo que el F015 se puede usar como vehículo autónomo o pilotado. Bajo control del seudopiloto automático, varias luces LED se iluminan para proyectar una cebra en la calle e informar a los peatones que pueden cruzar sin peligro.

El F015 destaca la importancia cada vez mayor que el sector automotriz coloca en el manejo asistido por tecnología. Aunque el desarrollo de vehículos autónomos está en sus primeras etapas, Adam Jonas, analista del sector automotriz de Morgan Stanley, pronosticó el año pasado que para el 2026 se logrará una "sociedad utópica" en que los asuntos de responsabilidad, infraestructura y la aceptación por parte del consumidor serán superados para permitir la implementación de vehículos completamente autónomos.

"Los vehículos autónomos ya no serán cosa de ciencia ficción", escribió Jonas en una nota a sus clientes "Son cosa real y estarán en las carreteras mucho antes de lo que se puede pensar".

Con esa visión de futuro en mente, Google ha experimentado con la noción de vehículos autónomos desde 2009, y ya tiende recorridas más de1.2 millones de kilómetros de prueba en sus vehículos robotizados. Un prototipo completamente funcional que Google presentó el mes pasado usa sensores y software para maniobrar el vehículo con seguridad en vez de tener un volante, acelerador y frenos.

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El F015 concepto de auto de Mercedes-Benz.Foto de Josh Miller/CNET

Aunque Google ha estado a la vanguardia del desarrollo y pruebas de tecnologías para vehículos autónomos, no está sola en su visión del futuro. Nissan, General Motors y el proveedor de componentes Continental esperan que los vehículos autónomos estén en las carreteras para 2020. Por su parte, Ford ha revelado un prototipo de vehículo autónomo. Tesla Motors, fabricante de vehículos eléctricos, desea que su sistema controle 90 por ciento de la labores de conducción para 2016, un cronograma más agresivo y similar al que Google ha dicho se puede lograr.

Mercedes Benz ya ha implementado varias funciones de asistencia técnica a la conducción, como el control de crucero adaptativo, que usa radar para detectar la velocidad de cualquier vehículo que avanza delante e iguala su velocidad si es menor que la fijada por el control de crucero. Mercedes presentó el año pasado otra función casi autónoma que usa cámaras estereoscópicas para detectar las líneas que marcan las carrileras en las carreteras y advierte cuando el conductor se sale de su carrilera.