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Televisiones

¿Controlar tu TV con la mente? Samsung lo cree posible

La tecnología está dirigida a personas con discapacidades físicas y debería ponerse a prueba en hospitales suizos a principios de 2019.

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Samsung está trabajando en un software que puede controlar tu TV usando ondas cerebrales.

Shara Tibken/CNET

¿Tienes una mente poderosa? Ahora te servirá también para cambiar los canales de tu TV.

Samsung ha creado un software de televisión inteligente que puedes controlar con tus ondas cerebrales.

La investigación, llamada Project Pontis, tiene como objetivo hacer que los televisores de Samsung sean más accesibles para las personas con discapacidades físicas como la cuadriplejía. La compañía quiere habilitar a "usuarios con limitaciones físicas para cambiar los canales y ajustar el volumen del sonido con sus cerebros".

Las operaciones suizas de Samsung iniciaron el proyecto hace tres meses en colaboración con el Centro de Neuroprótesis de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) en Suiza. La compañía presentó su segundo prototipo de televisión esta semana durante su conferencia de desarrolladores en San Francisco.

"¿Cómo podemos proporcionar accesibilidad a las personas que no pueden moverse o que tienen limitaciones extremas en sus movimientos?", Dijo Ricardo Chavarriaga, científico principal de EPFL quien está trabajando en el proyecto con Samsung, durante un panel en la Conferencia de Desarrolladores de Samsung (SDC).

"Estamos haciendo tecnología que es más compleja, más inteligente, pero no debemos olvidar que esta tecnología está hecha para interactuar con los humanos", agregó.

El primer paso para hacer el software de TV controlado por ondas cerebrales es recopilar una muestra de cómo se comporta el cerebro cuando el usuario quiere hacer algo como seleccionar una película. Samsung y EPFL combinan indicadores tanto del entorno como de las exploraciones cerebrales para construir un modelo y aplicar el aprendizaje automático para permitir que el usuario seleccione programas utilizando movimientos oculares y ondas cerebrales.

Para recopilar las ondas cerebrales en el prototipo, un usuario usa un equipo tipo auricular cubierto con 64 sensores mientras mira un rastreador ocular. El auricular está conectado a una computadora que está reflejada en el televisor.

El prototipo utiliza el seguimiento ocular para determinar cuándo un usuario ha seleccionado una película en particular. Luego, el sistema crea un perfil de videos hacia los que el usuario se mueve, lo que facilita el suministro de listas de contenido en el futuro. El usuario en última instancia hace una selección utilizando seguimiento de ojos. 

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Ricardo Chavarriaga (izq.), un investigador del Centro de Neuroprótesis de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), Suiza, y Martin Kathriner, jefe de asuntos públicos de Samsung Electronics Switzerland GmbH, han estado trabajando para controlar un televisor utilizando ondas cerebrales.

Shara Tibken/CNET

Chavarriaga dijo que Samsung y EPFL también están trabajando en un sistema que va más allá y se basa solo en las señales cerebrales para los usuarios que no pueden controlar sus ojos u otros músculos de manera confiable.

"Una cosa que debemos tener en cuenta es que todos somos diferentes", dijo. Actualmente, la tecnología debe adaptarse a cada persona debido a las variaciones en los cerebros. "Creemos que tenemos que hacer lo mejor para la persona, así que tenemos que personalizarlo", dijo Chavarriaga a CNET.

Samsung celebró esta semana su conferencia anual de desarrolladores en San Francisco, un evento que refleja el gran impulso de Samsung para que los desarrolladores creen software específicamente para sus dispositivos. En el pasado, eso significaba crear aplicaciones que funcionaran en el borde de las pantallas curvas de teléfonos inteligentes de Samsung o que aprovecharan su lápiz óptico S Pen. Este año, ese enfoque se ha dirigido a Bixby y la inteligencia artificial. Pero Samsung también ha presionado a los desarrolladores para que creen aplicaciones para sus otros productos, como sus televisores y electrodomésticos.

Poder cerebral

Si bien los desarrolladores aún no están creando aplicaciones que puedan controlarse con el cerebro, Samsung está investigando el área. Y no es la única compañía que intenta usar ondas cerebrales para controlar dispositivos. El presidente ejecutivo de SpaceX y Tesla, Elon Musk, lanzó Neuralink, una compañía dedicada a crear "encajes neuronales", que involucra la instalación de pequeños electrodos en el cerebro para transmitir pensamientos.

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Project Pontis, de Samsung, recolecta ondas cerebrales para decidir si un usuario quiere elegir una película o serie en particular.

Angela Lang/CNET

Y los neurocientíficos de todo el mundo han estado investigando formas de crear una interfaz digital para el cerebro. La tecnología aún está en sus inicios, pero algún día podría reemplazar las pantallas táctiles y los asistentes de voz en los dispositivos. Actualmente, la mayoría de las interfaces cerebro-computadora (BCI) se crean actualmente sólo para personas que han sufrido lesiones debilitantes que las dejaron parcial o totalmente paralizadas.

Si bien el primer prototipo de Samsung también está orientado a la accesibilidad, es demasiado pronto para decir si algún día controlaremos nuestros dispositivos con nuestras ondas cerebrales, dijo Martin Kathriner, jefe de asuntos públicos de Samsung Electronics Switzerland GmbH. Hay limitaciones con el hardware actual. El sensor del casco requiere una capa de gel aplicada a la cabeza, algo que los consumidores probablemente no harán en casa.

Samsung inicialmente consideró construir la tecnología en un teléfono inteligente, pero optó por el televisor en parte debido a su pantalla más grande y porque la mayoría de los hogares tienen un televisor, dijo Kathriner. Añadió que los televisores también se pueden usar como centros de hogares inteligentes, lo que podría ser atractivo para la tecnología de ondas cerebrales.

Samsung planea trabajar en su segundo prototipo hasta el primer trimestre de 2019 y luego iniciar las pruebas en hospitales suizos.