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Ciencia

Enviamos un mensaje a los alienígenas y esperamos una respuesta para 2042

Un complejo mensaje diseñado para los alienígenas que habiten un planeta a una distancia de 12 años luz ha iniciado su viaje a través del espacio.

Danielle Futselaar / METI

La humanidad está enviando un mensaje musical, matemático y científico para los extraterrestres, y si alguien lo recibe y responde, podríamos obtener esa respuesta en 2042. 

Claro, las probabilidades de que eso ocurra son bajas.

A pesar de ello,  Doug Vakoch, presidente y fundador de METI, un grupo dedicado a enviar mensajes a inteligencia extraterrestre, tiene esperanzas de que el detallado mensaje codificado en ondas radiales pueda ser recibido por una civilización inteligente alienígena.

Este mensaje es "peculiar porque está diseñado con los científicos de SETI en mente. Enviamos la especie de señal que querríamos recibir nosotros aquí en la Tierra", dijo. 

El mensaje Sonar Calling GJ273b se dirige a Luyten's Star, que se encuentra a 12 años luz.

Sonar

METI es una organización dedicada a investigar cómo nos podemos comunicar con inteligencia extraterrestre. Sonar Festival, de Barcelona, le pidió a METI que creara un mensaje que se pudiese enviar a través del cosmos para celebrar la música y la tecnología en el 25 aniversario del festival. El resultado se llama Sonar Calling GJ273b, y si todo va perfectamente, podríamos recibir una respuesta de aquí a 25 años, cuando Sonar cumpla 50 años.

"Debido al impacto negativo de la humanidad en nuestro planeta, este es quizá el mejor momento de comunicarnos con una inteligencia extraterrestre superior para pedir ayuda y consejos de lo que debemos hacer para cambiar las cosas", dijeron los directores de Sonar Enric Palau, Sergio Caballero y Ricard Robles en un comunicado. "Sonar Calling es un intento por reavivar un sentido de conciencia global y una reflexión compartida de nuestro presente colectivo, que esperamos nos lleve a nuevas ideas y nuevos socios. Aún cuando sean alienígenas".

Sonar hizo el primer anuncio acerca de las transmisiones el miércoles. La señal Sonar Calling GJ273b se envió en la dirección de GJ 273, también conocido como Luyten's Star, que se encuentra a 12 años luz de distancia, en tres días consecutivos en octubre desde el transmisor Eiscat en Tromsø, Noruega. El mensaje contenía también un instructivo en matemáticas y ciencia básicas, además de conceptos como la frecuencia de radio y la concepción del tiempo. Esto le ayudará a los alienígenas a no sólo conocer algo sobre nosotros, sino también sobre nuestro proceso de comunicación.

Cada una de las tres transmisiones están incluidas en seis piezas originales de música comisionadas por Sonar. Piezas de 10 segundos de duración hechas por compositores y músicos que incluyen a Jean-Michel Jarre, Autechre y Matmos acompañan el instructivo de METI en cada una de las transmisiones. Las composiciones y las entrevistas con sus creadores se pueden encontrar en el sitio Web de Sonar Calling.

"En un mensaje de respuesta, me gustaría saber que los extraterrestres comprendieron lo que dijimos en nuestro primer mensaje", dijo Vakoch. "La manera más fácil de hacer esto es repetir nuestro mensaje, pero de una forma expandida. Le decimos que '1+1=2'. Nos podría decir que comprenden que '10+10=20'".

El mensaje fue repetido en tres días consecutivos para que cualquier inteligencia extraterrestre que habite GJ 273b, el exoplaneta que orbita Luyten's Star, la oportunidad de confirmar la detección de la señal. 

"Esta clase de confirmación es esencial para que haya una señal STI creíble", dijo Vakoch. "Lo último que queremos hacer es enviarle a los extraterrestres una señal que se vea sólo una vez, pero que no se replica".

Debido a que llevará más de 12 años para que el mensaje viaje a GJ273b, tomará un mínimo de 25 años para que nuestro mensaje llegue a su objetivo y para obtener una respuesta. 

Se escogió a Luyten's Star porque es visible desde el Hemisferio Norte, donde está localizado el transmisor, a diferencia del exoplaneta Proxima b, que se encuentra a sólo 4 años luz de distancia. 

Así que, ¿cuáles son las probabilidades de que un extraterrestre localice la señal y obtenga el mensaje?

"Hablando en términos prácticos, si obtenemos una señal del [planeta en] la estrella de Luyten, esto significaría que la Vía Láctea está llena de vida. Es muy posible", dijo Vakoch. "Es más probable que tengamos que enviar mensajes a más de una estrella, a cientos, miles o hasta millones de estrellas antes de que obtengamos respuesta".

Con la colaboración de Suan Pineda.