Estas son las mejores, y las peores, tarjetas prepagadas de EE.UU.

La American Express-Walmart Bluebird es de las más atractivas, mientras que la Univision MasterCard Prepaid está entre las menos recomendables por sus altas cuotas, según 'Consumer Reports'.

No todas las tarjetas prepagadas están cortadas con la misma tijera.

Foto de Consumer Reports

NUEVA YORK -- Si eres de los que prefiere evitar el crédito, pero tampoco te encanta cargar efectivo, las tarjetas prepagadas son para ti. Pero ten cuidado: al no estar sujetas a las mismas protecciones legales que las tarjetas tradicionales, las tarjetas de prepago (o prepagadas) pueden no ser tan seguras en cuanto a la protección de fraude o errores de parte de los comerciantes. Además, las cuotas o tarifas que cobran algunas por su uso pueden variar enormemente, haciendo que algunas sean muy convenientes y otras de plano muy onerosas.

Con esto en mente, la organización independiente Consumer Reports se lanzó a analizar 20 tarjetas prepagadas en EE.UU. para determinar su valor, conveniencia y seguridad. Y, como era de esperarse, encontró que no todas las tarjetas prepagadas están cortadas por la misma tijera.

Según el análisis, la tarjeta American Express-Walmart Bluebird fue elegida por Consumer Reports entre las cuatro mejores porque no tiene ninguna cuota mensual y ofrece algunos otros beneficios, incluyendo el pago de cuentas y acceso gratuito a los cajeros automáticos dentro de la red. También con puntajes altos se encontraron las tarjetas Chase Liquid Visa y la Green Dot Prepaid Visa, que sí cobran cuotas mensuales, pero son mucho más aceptadas que Bluebird. Por último se encuentra en esta lista la tarjeta Halogen Reloadable Prepaid MasterCard, emitida por Green Dot Bank, que ofrece beneficios útiles como acceso a los cajeros automáticos de su red y pago de cuentas.

Entre las menos "afortunadas" o -- mejor dicho -- las que obtuvieron los puntajes más bajos en general (con una calificación de regular o mala por su valor o conveniencia) están la tarjeta Univision MasterCard Prepaid, que cobra una cuota mensual de US$9.95, y las dos tarjetas prepagadas de NetSpend, que cobran US$2.50 por un "retiro de efectivo en una institución financiera" igual que si sacas dinero de tu tarjeta usando un cajero automático.

La evaluación de Consumer Reports calificó las tarjetas prepagadas en 4 aspectos: valor (cuánto cuesta usarlas); conveniencia (disponibilidad de cajeros automáticos, o ATM por sus siglas en inglés, dentro de su red, opciones de pago de cuentas y qué tan aceptada es la marca de red de la tarjeta); seguridad (si los fondos están protegidos con un seguro del FDIC), y qué tan bien se divulgan los cargos.

"La competencia ha ayudado a hacer de las tarjetas prepagadas una alternativa más atractiva a las cuentas bancarias al bajar las cuotas," dijo Christina Tetreault, autora de la investigación de Consumer Reports, en un comunicado. "Pero no todas las tarjetas prepagadas son iguales y algunas cobran cuotas que pueden sumarse y aumentar mucho el costo."

El tener una mejor idea de cómo elegir mejor entre una tarjeta y otra es importante, pues estas tarjetas son cada vez más populares. Solo en Estados Unidos se estima que uno de cada cuatro hogares las utiliza como forma de pago regular y, según la Junta de Reservas Federales de ese país, son la forma de pago que ha crecido más aparte del pago en efectivo.

Puedes leer el reporte completo en español, en este enlace.