Las mejores [y peores] novedades de las redes sociales en 2015

Facebook, Twitter, Snapchat, Instagram, Periscope, Yahoo, Tinder, WhatsApp... todas llegaron a nuestra lista por hacerle la vida mejor -- o peor -- a sus usuarios. ¿Qué opinas tú?

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Las redes sociales también meten la pata, a veces.

Global Web Index

Cada año los dispositivos móviles toman más y más importancia en nuestras vidas, pero ¿qué sería de nuestras tabletas y celulares sin los cientos de apps que se han creado para ellos y, en particular, los de redes sociales, que nos mantienen enganchados a cada "like", emoji y meme?

Confieso ser una de estas personas adictas a las redes sociales, pues puedo pasar horas viendo fotos, videos, leyendo artículos, respondiendo encuestas, mandando mensajes y comentando -- bueno, simplemente compartiendo con todos los que quieran compartir conmigo.

Pero no todo lo que brilla es oro y, al evolucionar sus plataformas para mantener y atraer a usuarios nuevos, a veces las redes sociales meten la pata con fallos bastantes notables. Pero cuando brillan, los cambios son fantásticos.

Aquí les presentamos nuestra lista (muy subjetiva, por supuesto) de las mejores y peores novedades que vimos en las redes sociales en 2015:

Las buenas noticias

Periscope: ¿la aplicación del año?

Aunque ya existían aplicaciones que permitían al público hacer streaming en vivo desde sus dispositivos móviles, Periscope arrasó en 2015, dejando a otros muy por detrás. Desde que Twitter lanzó el app en marzo, a dos semanas de la llegada de Meerkat, Periscope ha agregado función tras función, mejorando la utilidad general del app.

En septiembre Periscope comenzó a permitir las grabaciones en horizontal (¡por fin!); en octubre añadió un botón 'On Air' para que un bloguero, por ejemplo, pueda comunicar por su página Web que está periscopeando e instar al visitante a su blog a ver una transmisión en vivo. Esto le sigue a la compatibilidad de Pericope para Web que comenzó en junio y que permite ver los streams en vivo desde una navegador de escritorio. Periscope también agregó funciones para poder ver streams en vivo de todo el mundo.

Tan popular ha sido Periscope, que en sus primeros 10 días alcanzó un millón de usuarios y en agosto sumó ya 10 millones. La popularidad de Periscope puso a Facebook en alerta y la gigante de redes sociales está a punto de responder con Live Video.

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Twitter: Ahora puedes tuitear en privado todo lo que quieras

En agosto Twitter eliminó oficialmente el límite de 140 caracteres en sus mensajes directos para permitir que sus usuarios puedan enviarse mensajes más largos. (Ojo, tu novela por Twitter aún tendrá un limite de 10,000 caracteres). Ahora también existen rumores de que la red social piensa lanzar otro producto que te permitirá escribir mensajes de más 140 caracteres. Desafortunadamente, Twitter ya tiene mucha competencia en ese frente con Messenger, WhatsApp y muchos otros apps de mensajería que ya existen.

YouTube y Facebook: Ahora puedes sentir estar en un concierto con tu estrella favorita

El 2015 no terminó siendo exactamente el año de la realidad virtual, pues apenas pocas personas tienen en su poder un Samsung Gear VR, un Oculus Rift o el HTC Vive. Sin embargo, Google y Facebook, en particular, han dado grandes pasos para preparar sus respectivas plataformas para el contenido en 360 grados que prevén será creado para gozar con -- y hasta sin -- gafas de realidad virtual.

A pesar que Facebook compró a Oculus VR en marzo de 2014 por US$2,000 millones, Google se le adelantó y añadió videos en 360 grados a su plataforma de YouTube en marzo. Esto significa que, usando unas gafas Gear VR o Google Cardboard, los videos 360 subidos a YouTube te darán un una sensación de inmersión.

Facebook, por su parte, se montó a la ola alrededor del estreno de Star Wars: The Force Awakens para debutar su primer video en 360. Lucas Film, la productora de la franquicia, lanzó una experiencia Star Wars en su página en la red social en septiembre. Desde entonces, Facebook ha - esporádicamente - lanzado más y más videos en 360. Imagínate poder ver un video en 360 grados de un concierto de tu artista favorito. Las posibilidades de esta función son muchas.

Snapchat: ahora puedes vomitar un arcoíris

En septiembre de 2015 Snapchat estrenó nuevas animaciones para agregarle a tus selfies. Entre éstas, llegaron animaciones para hacer que tu cara parezca como la de un zombie o un cyborg. Pero también llegó la más asombrosa (y ¿extraña?) de todas: una animación que te hace lucir como si estuvieras vomitando un arcoíris, Es lindo, pero repugnante a la vez. (Todavía no me decido).

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Tinder: presiona aquí para hacer más notorio tu interés

Deslizas a la derecha y vez a un chico con una hermosa sonrisa, abrazando a un cachorrtio con una playa de fondo. Gracias al nuevo botón Super Like de Tinder ahora puedes dejarles sabes que te gustó, no sólo un poquito, sino mucho. Según Tinder, gracias al botón Super Like las personas que ligan de esta manera duran hasta 70 por ciento más conversando que las personas a quien sólo te gustan un "poquito". Pero para que no abuses de los corazones, Tinder limitará a sólo una vez al día las veces que puedes presionar el botón.

WhatsApp gana otra vez con Web y llamadas por VoIP

Whatsapp se ha convertido en uno de los apps indispensables para millones de personas en todo el mundo y sus actualizaciones son las más anticipadas. En enero, cuando Whatsapp anunció que por fin tenía una versión para Web, se oyeron los aplausos por todo América Latina y Estados Unidos. En su inicio, WhatAspp Web funcionaba sólo en Chrome, pero ahora ya se puede utilizar en Safari, Firefox y Opera.

Otra de las funciones para WhatsApp de este año que entusiasma mucho a sus fans es la posibilidad de hacer llamadas por Internet. Lanzada en marzo de 2015 para Android y luego en abril para iOS, WhatsApp ahora permite que todos sus usuarios puedan hacer llamadas de voz por el protocolo de Internet (VoIP), sin tener que sólo llamar a sus contactos en WhatsApp. Para que funcione bien , ambas personas necesitan tener un móvil que esté conectado a Internet por datos o Wi-Fi.

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Otras menciones notables

  • Ahora puedes buscar y añadir emojis, GIFs y stickers a Facebook, Messenger y Twitter
  • Instagram expande sus mensajes directos para permitir que no sólo los usuarios puedan comunicarse en privado, sino también enviar imágenes y video. Instagram también integró mejor el uso de la arroba (@) para etiquetar a amigos y seguidores en la publicación original y no sólo en los comentarios.

Las novedades no tan buenas

Instagram pierde su encanto cuadrado

Al igual que los posibles sentimientos mixtos que tendrán algunos sobre los filtros de Snapchat, existe aún mucha polémica sobre uno de los cambios más dramáticos de Instagram.

La red social de fotografía anunció en agosto que por primera vez en sus cinco años de historia permitirá que los usuarios escojan un formato que no sea cuadrado para tomar sus fotos. Los nuevos formatos agregados a Instagram incluyen los formato de retrato (vertical) y apaisadas (horizontal). Además de poder tomar las fotos de esta nueva manera, el app se modificó para poder mostrarlas en su nuevo aspecto.

Instagram no convence a usuarios utilizar sus apps nuevos

La red social de fotografía Instagram notó que sus usuarios usaban apps de terceros para recopilar sus fotos en diferentes posiciones y compartirlas. Sin embargo, a pesar de su esfuerzo con un app lanzado en marzo llamado Layout, Instagram no ha logrado la misma tasa de adopción que otros apps como PicStitch. Asimismo, a finales de octubre, Instagram lanzó Boomerang, un app que graba videos de un segundo y los reproduce como un GIF. Estos no son los peores apps, pero resultan bastante innecesarios, ya que Instagram podría intentar crear algo completamente innovador.

Livetext de Yahoo

En abril de 2015 comenzó a circular un rumor de que Yahoo lanzaría un app que combinaría lo mejor de Meerkat (los videos en directo), Snapchat (por sus mensajes privados) y Skype (por la habilidad de hacer videoconferencias).

El hecho es que en julio, Yahoo lanzó Livetext una aplicación que te permite comunicarte en vivo por video y con texto, pero sin sonido. La persona con quien te comunicas por video te puede ver y si quieres puedes escribirle a la misma vez. Los mensajes irán desapareciendo. Según los desarrolladores de Yahoo, la razón por la cual el sonido está apagado es para esa situaciones cuando quieres ver a la otra persona, pero no quieres interrumpir lo que está haciendo.

Seguimos sin encontrar la utilidad de Livetext. Sigue intentando, Yahoo. Tal vez para la próxima.

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Pobre Meerkat, fue aplastado por Periscope

Meerkat, el app para hacer streaming de video en vivo desde tu iPhone, lanzó a finales de febrero de 2015 y pronto estuvo en boca de todos.

Sin embargo, muy poco tiempo después (también en marzo) Twitter lanzó Periscope y, desde entonces, sólo se habla de éste último. Esto se debió en parte porque Twitter comenzó a impedir que los usuarios de Meerkat vincularan su cuenta con Twitter. Desde entonces, Meerkat ha tenido que cambiar muchas cosas, incluyendo la forma en que distribuye no sólo los video en vivo, sino los anuncios sobre esos eventos en vivo.

Pero no todo está perdido para Meerkat. En julio anunció una colaboración para emitir transmisiones en vivo por vía de cámaras GoPro luego de revelar en mayo que sus usuarios podrían emitir sus streamings en vivo mediante Facebook.

Twitter Moments: ¿seducirá a los tuiteros?

En octubre de 2015 Twitter lanzó Moments, una nueva función para que sus usuarios no pierdan el hilo de las noticias más importantes del momento sin importar si siguen, o no, una particular fuente de noticias. Twitter dice que Moments será fácil de utilizar; tanto, que un usuario no tendrá que hacer mucho porque la lista se poblaría sola con videos, imágenes, videos de Vine y posiblemente en un futuro videos de Periscope.

El incluir a Moments en esta lista no significa necesariamente que pensamos que sea una mala idea; el tema es que Twitter todavía parece estar buscando una manera de incrementar dramáticamente su número de usuarios y es poco probable que Moments sea una solución. Ya veremos si bajo la batuta de Jack Dorsey, su nuevo presidente ejecutivo, la red social de los 140 caracteres logrará lanzar nuevas funciones o hacer de funciones existentes como Moments algo más relevante y útil para sus usuarios.

¿Qué opinas tú? ¿Cuales fueron las mejores y peores novedades en las redes sociales este 2015? ¡Déjanos un comentario y Feliz Año Nuevo!