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¿Cuál es el mejor operador inalámbrico de Estados Unidos?

A los operadores les encanta exagerar los últimos resultados de pruebas que muestran que su red es la "más rápida" o la "más confiable". Pero para poner a prueba estas afirmaciones, necesitas comprender lo que realmente se está midiendo.

¿Cuál es la mejor red inalámbrica de Estados Unidos? Bueno, eso depende del informe en el que creas.

RootMetrics, que presentó su último ranking a finales de julio, una vez más corona a la red de Verizon como la ganadora absoluta. Pero la semana pasada, Ookla, que ofrece un app para hacer pruebas de velocidad que las personas pueden usar para medir su red, dijo que T-Mobile tiene la red más rápida. JD Power también salió con su propio ranking la semana pasada, y coloca a Verizon en la cima del montón.

Woman looking at a smartphone while sitting in a train station.

 

David Gannon/Getty Images

Estos informes llegan en un momento de intensa competencia en la industria inalámbrica. En los últimos años, los cuatro principales proveedores de servicios inalámbricos han competido entre sí para ofrecer las mejores promociones y robarse a los clientes de los demás. Pero el precio es sólo un factor para ganarse a los consumidores. Los clientes también se preocupan por la velocidad, la confiabilidad y la experiencia general del usuario. Y los departamentos de marketing de estos operadores están ansiosos por utilizar los resultados de los informes de las empresas independientes para presentar su caso.

Entonces, ¿qué compañía es realmente la mejor? Para comprender lo que significan los resultados, primero debes comprender lo que las pruebas están midiendo.

RootMetrics

Por décima ocasión consecutiva, Verizon ha encabezado las clasificaciones generales de RootMetrics, las cuales incluyen pruebas de velocidad y confiabilidad. AT&T quedó en segundo lugar general por su desempeño. Pero el informe señala que los cuatro operadores mostraron mejoras significativas en todos los ámbitos durante la primera mitad de 2018.

El método de prueba de RootMetrics se basa en lo que ellos llaman "prueba de conducción". La firma envía personas que examinan el desempeño de las redes por todo el país y prueban científicamente las velocidades de descarga, cobertura, confiabilidad y la calidad de su red. Esto significa ejecutar pruebas en la misma ubicación, utilizando los mismos teléfonos y durante la misma hora del día con los cuatro operadores principales. Este método está pensado en garantizar que los datos sean consistentes y comparables entre un operador y otro.

Según el informe, que analizó el comportamiento que observaron durante la primera mitad de 2018, los examinadores de RootMetrics condujeron casi 228,000 millas y realizaron cuatro millones de pruebas. Además de los resultados a nivel nacional, también puedes profundizar en los resultados a nivel estatal y a nivel de áreas metropolitanas.

Es importante observar los resultados de cada localidad, ya que existe cierta variabilidad entre los operadores. Por ejemplo, T-Mobile se desempeña muy bien en las localidades metropolitanas y ofrece algunas de las velocidades de descarga más rápidas en varias ciudades.

Ookla

La semana pasada, Ookla publicó su informe sobre la primera mitad de 2018 que declara a T-Mobile como la red móvil más veloz en Estados Unidos. En promedio, las descargas de T-Mobile registraron un velocidad de 27.9 megabits por segundo. Verizon ocupó el segundo lugar con velocidades de descarga promedio de 26 Mbps; AT&T fue el tercero a 22.2 Mbps; y Sprint fue cuarto a 20.4 Mbps. Curiosamente, a pesar de derrotar a Verizon en las velocidades generales a nivel nacional, T-Mobile fue el más rápido en 33 ciudades. Mientras tanto, Verizon tomó ese premio en 45 mercados. AT&T fue el más rápido en 12 ciudades, mientras que Sprint ganó en cinco localidades.

Una cosa que debes tener en cuenta acerca de las pruebas de Ookla es que son totalmente diferentes a las de RootMetrics. En lugar de enviar a sus propios examinadores, Ookla pide que sus pruebas las hagan gente externa. La compañía ofrece una app que los usuarios pueden descargar y usar para probar sus propias velocidades. Si bien Ookla puede reunir datos de muchos más puntos que RootMetrics, sus pruebas no son tan científicas porque los resultados no toman en cuenta los diferentes dispositivos utilizados para probar las velocidades. Además, los resultados pueden estar sesgados porque los datos se recopilan cuando los usuarios se agrupan.

Aún así, compañías como T-Mobile afirman que las pruebas de Ookla ofrecen una radiografía del desempeño en el mundo real que los clientes están experimentando.

JD Power

La firma de investigación de mercado JD Power también publicó su propio informe a finales de julio, con su propia perspectiva sobre qué operadora es la mejor en Estados Unidos. Este informe declaró a Verizon ganadora a nivel nacional. A diferencia de RootMetrics y Ookla, JD Power no mide el rendimiento y desempeño de la red, sino la percepción del servicio por parte de los consumidores. La compañía encuesta a los consumidores para preguntarles sus opiniones subjetivas sobre aspectos como la calidad de las llamadas, el servicio al cliente y su satisfacción general.

Verizon se fue con la victoria, clasificándose como la más alta en cinco de las seis regiones del país.

En conclusión

Sin importar cómo lo quieras analizar, Verizon observó un buen desempeño en los tres informes, por lo que es una buena apuesta en lo que respecta a velocidad y confiabilidad. Estos resultados no deberían ser una sorpresa, dado el enfoque desde hace años que la compañía le da al mantenimiento de la calidad de la red.

"No jugamos por jugar. Jugamos para ganar", dijo el presidente ejecutivo, Lowell McAdam, durante la conferencia telefónica trimestral de la compañía que ofreció a finales de julio, mientras discutía el lanzamiento de la red 5G de Verizon. "El liderazgo de la red es el núcleo".

Las redes 5G de próxima generación deberían brindar velocidades más rápidas, una capacidad de respuesta superior y una mejor cobertura. Se considera que la red 5G es la tecnología básica para que funcionen áreas como los vehículos autónomos y la transmisión de realidad virtual, y comienza con estos primeros despliegues.

La buena noticia para los consumidores es que en cada uno de estos informes, los cuatro operadores nacionales han mostrado mejoras significativas. Aún así, las clasificaciones nacionales pueden ser una gran fuente de mercadeo, pero lo que realmente importa es cómo funcionan los operadores en tu área o localidad. Entonces, cuando quieras tomar en cuenta cualquiera de estos informes, siempre es una buena idea consultar los rankings locales y hablar con otros usuarios de tu área sobre sus propias experiencias.

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