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Y el mejor operador celular de EE.UU. es...

La prueba más reciente de RootMetrics muestra que las grandes son mejores. Pero pequeños operadores como Sprint y T-Mobile están ganando puntos.

Verizon Wireless le ganó a todos sus rivales en la última prueba de RootMetrics. Roger Cheng/CNET

La inundación de anuncios de televisión promocionando la red inalámbrica más rápida, más confiable y más nueva puede que tenga tu cabeza dando vueltas sobre qué compañía realmente ofrece el mejor servicio de telefonía celular.

Pues resulta que Verizon Wireless es, una vez más, el rey de reyes.

Esto es según RootMetrics, una compañía de prueba de redes celulares, que envió a un pequeño ejército de probadores para cubrir unos 500,000 kilómetros a través del país, para recopilar datos para su prueba de rendimiento de redes móviles estadounidenses en el segundo semestre de 2014.

Verizon, el operador de telefonía móvil más grande de EE.UU., una vez más superó a AT&T en rendimiento general, ganando en confiabilidad, velocidad de datos, calidad de las llamadas y calidad de los mensajes de texto. Sprint, por su parte, mejoró la calidad de sus llamadas y de sus mensajes de texto, mientras que T-Mobile vio subir sus puntajes de datos y velocidad.

Ahora que la competencia inalámbrica se calienta, nunca ha sido más importante que ahora el mantener un aura de superioridad de red. Como tal, pruebas como las de rendimiento de RootMetrics son fundamentales para que las operadoras puedan fanfarronear a gusto.

Mientras que las empresas han estado bajando agresivamente sus precios y ofreciendo paquetes de datos más lucrativos, muchos consumidores en última instancia eligen una operadora basados en la calidad de cobertura. Verizon, por ejemplo, ha sido capaz de cobrar una prima porque su red cuenta con una fuerte reputación en la industria, mientras que Sprint ha perdido millones de clientes debido justamente a sus problemas de red.

La buena noticia: cada operador mejoró.

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RootMetrics

"Lo que estamos viendo en este momento, es que todo el mundo se puso las pilas", dijo Bill Moore, el presidente de RootMetrics, en una entrevista. "Ya no es un lujo tener un servicio móvil rápido y confiable; ahora es un requisito".

Si bien pruebas anteriores de RootMetrics mostraron una reducción en la brecha entre AT&T y Verizon, los últimos resultados mostraron a esta última tomando la delantera en casi todas las categorías. AT&T sólo se impuso en la calidad de los mensajes de texto. Pero el margen de victoria en cada categoría específica es estrecho, con AT&T colocándose en un cercano segundo lugar, según el informe.

"Siempre es agradable cuando nuestro rendimiento de la red inalámbrica recibe comentarios positivos de RootMetrics", dijo un portavoz de AT&T. "Pero nuestro trabajo nunca termina."

A nivel estatal, Verizon se desempeña aún mejor, ampliando su ventaja sobre AT&T, en parte gracias al despliegue de espectro adicional para ayudar con la capacidad y la velocidad. AT&T perdió puntos en varios estados debido a un resbalón en el rendimiento y la fiabilidad de la llamada.

Un portavoz de Verizon declinó comentar sobre el informe antes de que éste se diera a conocer.

T-Mobile, Sprint cambian de sitio

Las cosas se ponen más interesantes con Sprint, el tercer mayor operador de EE.UU., y T-Mobile, el jugador No. 4. Sprint superó a T-Mobile en el rendimiento general en todo el país, ayudado por una mejora significativa en la calidad de la llamada y el rendimiento de mensajes de texto.

Los resultados son a lo que aludió el presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure, cuando dijo que T-Mobile y su presidente ejecutivo, John Legere, estaban ante un "brusco despertar" cuando se trata de cómo se posicionan sus redes. Legere ha hablado abiertamente sobre la red de Sprint, a menudo calificándola de "basura" o algo hecho "a medias", intensificando su retórica en los últimos meses después de que Sprint comenzó a lanzar agresivas promociones.

Stephen Bye, director general de tecnología de Sprint. Sprint

El salto en el puntaje de Sprint se debe a su plan conocido como Vision Network, un proyecto de varios años para reemplazar su vieja red 3G al tiempo que sienta las bases para una tecnología 4G LTE más rápida.

"Fue una actualización ambiciosa, pero ha tomado más tiempo de lo esperado", dijo el director de tecnología de Sprint, Stephen Bye, en una entrevista. "Estamos en las etapas finales de la misma. Pero no nos vamos a quedar donde estamos ahora".

T-Mobile, por su parte, se retrasó en cuanto a voz y texto, pero está cada vez más cerca cuando se trata de velocidad. La operadora prefiere utilizar datos de Speedtest.net, que hace pruebas de velocidad individuales realizadas por los consumidores, para probar que tiene la red más rápida en la nación.

Los resultados de RootMetrics para T-Mobile muestran que ésta sigue estando por detrás de Verizon y AT&T en la velocidad en general, pero el director de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, dijo que los datos son engañosos porque toman en cuenta zonas rurales y comunidades fuera de las principales áreas metropolitanas, que es donde T -Mobile ha centrado sus inversiones. También utiliza información obsoleta que no refleja el trabajo que ha hecho en los últimos meses.

Si bien RootMetrics condujo una prueba de 125 mercados, T-Mobile prefiere tomar una visión más estrecha. Ray dijo que tuvo un mejor desempeño en los 30 principales mercados, ya sea ganando o empatando en el primer lugar en rendimiento general, en datos y velocidades en áreas metropolitanas clave como Nueva York, Washington, DC y Las Vegas.

T-Mobile sostiene que esas áreas metropolitanas son un indicador más preciso del rendimiento de la red, ya que la mayoría del tráfico móvil se origina en esos mercados.

"Nuestra fuerza en este momento está en las zonas metropolitanas y áreas suburbanas", dijo Ray en una entrevista.

Mientras que Verizon y AT&T ofrecen más mercados que consistentemente tienen una velocidad media de 10 a 20 megabits por segundo, T-Mobile ofrece en la mayoría de los mercados velocidades mayores a 20 megabits por segundo en 41, una por encima de Verizon y 27 más que AT&T. Sprint no tiene ningún mercado que alcance esa velocidad.

El jefe de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, durante una presentación de la compañía en CES 2014. CNET/James Martin

Si bien Sprint ha superado a T-Mobile a nivel nacional, Ray dijo que las mejoras se encuentran en zonas de poblaciones inferiores. "Ahí es donde Sprint está ganando -- donde no tienen clientes", dijo, asestando un golpe a su competidor por sus datos inferiores.

"Los chicos de Sprint han completado su trabajo en [3G] CDMA. Pero eso es una noticia vieja".

Sprint, por su parte, está trabajando en la construcción de su red para aprovechar las tres bandas diferentes de espectro, lo cual, argumenta, le permitirá tener un carril más rápido y más amplio para el tráfico inalámbrico. La compañía también está trabajando para conseguir que más clientes actualicen sus teléfonos inteligentes para tomar ventaja de la red 4G LTE, apodado Spark.

"Como era de esperar, los clientes con este tipo de dispositivos verán una mejor experiencia", dijo Bye.

Independientemente de cómo van las batallas inalámbricas, está claro que las cuatro compañías comparten un objetivo: subir el nivel en términos de calidad de la red.

"La primera mitad del 2015 tiene un montón de oportunidades para que todo el mundo haga algunas movidas", dijo Moore, de Rootmetrics.