Mattel usa tiburones y nostalgia para mostrar sus nuevas View-Master

La fabricante de juguetes para niños aprovechó Comic-Con y Shark Week, la semana dedicada a educar sobre tiburones, para mostrar un mundo submarino en sus nuevas gafas de realidad virtual View-Master.

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El 'booth' de Mattel durante San Diego Comic-Con 2015, donde los visitantes pudieron probar las gafas de realidad virtual View Master.Foto de Claudia Cruz/CNET

SAN DIEGO, California -- En Comic-Con, los villanos de los cómics que rondan los pasillos en esta conferencia no hacen ningún daño, ni tampoco los fieros tiburones que nadan en las aguas de la experiencia submarina de realidad virtual que Mattel presentó en sus gafas View-Master durante el evento.

Mattel, la conocida fabricante de juguetes, trajo esta semana su nuevo View-Master a la feria más grande de cómics y cultura popular del mundo para darle a los asistentes una probadita de las gafas de realidad virtual que saldrán al mercado en octubre de 2015. View-Master, que Mattel anunció en febrero, será el primer aparato para la realidad virtual hecho con los niños en mente. Dirigido a niños de siete años de edad en adelante, tendrá un precio bastante asequible: US$29.99.

El juguete está basado en el View-Master original, creado en las primeras décadas del siglo XX y que generaba imágenes tridimensionales de diapositivas cuando se miraban a través de unas gafas rojas de plástico que separaban el campo visual de cada uno de los ojos.

Por la vasta historia del aparato, Mattel consideró que el público de Comic-Con presenta una buena oportunidad para introducir la nueva versión del View Master. Los adultos reconocen la marca desde su niñez y la nostalgia -- un ingrediente muy importante en la conferencia -- los hace detenerse en el booth de Mattel a investigar qué pasó con ese dispositivo de plástico que en el pasado los transportó a mundos diferentes a través de cartuchos que generaban imágenes 3D.

Ahora el View-Master podrá transportar a los usuarios a mundos inmersos en la realidad virtual. El nuevo View-Master tiene contenido no sólo en 3D, sino también en 360 grados para que el usuario pueda ver imágenes por todo su alrededor. Sin embargo, los nuevos cartuchos (que costarán US$14.99 por un paquete de tres) no son obligatorios, ya que el usuario también podrá usar su teléfono para descargar contenido desde el app de Mattel. El nuevo View-Master funciona como las gafas Google Cardboard o las Samsung Gear VR: tiene un compartimiento para colocar un celular y usar su pantalla para ver contenido directamente desde el dispositivo móvil.

Mattel tiene algunas ventajas importantes para entrar al mercado de la realidad virtual con las View-Master y captar la atención de los niños. Este es el único aparato aprobado para que los niños de siete años en adelante lo usen. Otras gafas -- como las Google Cardboard y las Samsung Gear VR, que ya están disponibles en tiendas, y las HTC Vive y Oculus Rift, que llegarán al mercado en los próximos meses -- están aprobadas para personas de 12 años en adelante.

Otra ventaja es que el precio del dispositivo es de solamente US$30, unos cuantos dólares más que las Google Cardboard -- que están hechas de cartón --, pero mucho más barato que las Gear VR y seguramente mucho menos de lo que costarán las Vive y Rift, de las que aún no se conocen sus precios. Las View-Master serán una forma muy económica de entrar al mundo de la realidad virtual.

Finalmente, el prestigio de la marca Mattel y la tradición y nostalgia de las View-Master, combinadas con la novedad y tecnología de la realidad virtual, pueden ser una mezcla muy poderosa en el mercado.

Aunque el booth de Mattel no tenía las mismas colas de gente como los de Star Wars, Lego y Marvel, muchas de las familias que probaron las nuevas View-Master comentaron que les gustó la experiencia submarina que Mattel mostró durante Comic-Con. Los usuarios se sumergieron virtualmente en un mar infestado de tiburones -- una buena manera de usar las promociones de Shark Week para demostrar el View-Master. Shark Week es la semana de programación dedicada a los tiburones del canal de cable Discovery Channel, que este año comenzó el 5 de julio.

El View-Master definitivamente no es un producto de alta-gama, pero es una manera para comenzar a entender las posibilidades de la realidad virtual. Con cartuchos educativos y entretenimiento para los niños, y porque se podrá usar con la mayoría de los celulares en el mercado, View-Master podría ganarse a un público amplio cuando llegue justo para las navidades.

Mientras tanto, Mattel apeló a la nostalgia que llena los pasillos de Comic-Con para atraer a su nuevo View-Master a un superhéroe -- o fanático de los tiburones -- a la vez.

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