Matrix PowerWatch: Un reloj que se carga con calor humano

¿Cuánto tiempo debemos esperar para que nuestros 'gadgets' no tengan que cargarse todo el tiempo? El reloj inteligente Matrix aspira a hacer justamente eso.

Sarah Tew/CNET

Los smartwatches y monitores de actividad física -- bueno, en realidad todos los productos electrónicos de consumo -- tienen un inconveniente importante: la vida de la batería. Deben cargarse.

¿Y si no tuvieran que hacerlo?

La conquista de los retos de las baterías y los límites del procesamiento de energía eficiente son cosas por las que la industria electrónica en su conjunto sigue luchando. Una empresa cree que ha encontrado una pequeña solución que podría propagarse a cosas mucho más grandes.

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Así se vería el Matrix PowerWatch en su fase final (no es como lo vimos en nuestra demostración).

Foto de Matrix

El reloj inteligente Matrix PowerWatch, ahora disponible para pedir por adelantado a través de Indiegogo, pretende ser un reloj de seguimiento de actividad física que utiliza tu propio calor corporal para mantenerse perpetuamente cargado. Sí, así como en la película The Matrix.

¿Cómo funciona esto exactamente? El reloj Matrix utiliza gradientes de temperatura para crear corriente eléctrica, y luego utiliza un transformador para amplificar la carga para ejecutar un procesador de baja potencia.

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Me probé un prototipo del Matrix PowerWatch en la oficina. La pantalla muestra una barra de carga que se va llenando conforme lo usas.

Foto de Sarah Tew/CNET

El diseño del reloj depende de crestas laterales que actúan como respiraderos de calor, evitando que se escape el calor de modo que el gradiente de temperatura pueda permanecer. El diseño final del reloj parecerá más aerodinámico, según las fotos que vimos. Espero que así sea, porque la versión que probé era bastante voluminosa y experimental. La foto del reloj finalizado que viene en 2017 parece mucho más aerodinámica, con una interfaz que incluirá caras de reloj y temporizadores de ejercicio.

El PowerWatch monitorizará pasos, calorías quemadas, actividad y sueño, y tiene 50 metros de resistencia al agua para nadar. El reloj se sincronizará con dispositivos iOS y Android.

Tuve una breve demostración en las oficinas de CNET de un prototipo del reloj Matrix con Douglas Tham, cofundador y director de tecnología de Matrix Industries. En mi breve tiempo con el reloj, no pude decir si se quedaría cargado a largo plazo. Pero vi que el reloj cargaba su pequeña barra de energía cuando estaba en mi muñeca, y la pantalla mostraba la hora y los pasos que había dado.

Uno de los beneficios del uso de termoelectricidad en el Matrix PowerWatch podría ser la lectura de calorías: Tham dice que la capacidad de medir la energía térmica gastada hará que el reloj sea el mejor calorímetro que se lleva en la muñeca en el mercado.

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Esas crestas laterales ayudan a disipar el calor y mantener un gradiente de temperatura mayor.

Foto de Sarah Tew/CNET

La pantalla en el reloj que probé tenía un texto muy pequeño, y no siempre registró el calor de mi cuerpo para cargarse -- algo que puede haber tenido que ver con la temperatura de la habitación en donde estaba, o tal vez porque era un prototipo preliminar. Una vez que empecé a correr un poco por el lugar, parecía que funcionaba mejor.

El reloj entra en un modo de bajo consumo cuando no se está usando. Según Tham, una vez que se carga, podría durar en modo de alta potencia durante dos años, y en un estado de sueño "durante décadas". Por supuesto, suena demasiado bueno para ser verdad, pero la campaña Indiegogo del reloj Matrix está vivita y coleando, y Matrix tiene la intención de que el reloj se envíe el próximo verano a un precio de US$160.

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Así se supone que lucirá la versión final del reloj.

Foto de Matrix

Según Tham, la tecnología Matrix funciona con cualquier gradiente de temperatura: frío a caliente, caliente a frío. En mi muñeca, es el calor de mi piel en comparación con la temperatura ambiente. Tham me dijo que la tecnología de Matrix también se está aplicando a aplicaciones industriales como la activación de sensores del Internet de las cosas en habitaciones, y hay investigaciones sobre posibles usos en los implantes médicos.

El reloj Matrix es la primera pieza de tecnología de consumo que intenta utilizar este concepto generador de energía. Todavía es realmente de baja potencia: no puede rastrear la frecuencia cardíaca, sólo pasos y tiempo. El reloj no puede generar suficiente energía para hacer funcionar un smartwatch más avanzado como un Apple Watch.

Curiosamente, el reloj no utiliza la energía cinética o energía solar, dos tecnologías que ya existen para ayudar a mantener los relojes tradicionales corriendo sin carga. Tham dice que también están siendo exploradas y que los gradientes de temperatura combinados con otras tecnologías como la carga solar y el almacenamiento de energía cinética podrían ir más lejos en el futuro.

No puedo juzgar algo como el PowerWatch con base en una breve demostración. Pero si funciona y un dispositivo de seguimiento de la aptitud física puede ser potenciado por el calor del cuerpo, podría significar algo para los monitores básicos de baja potencia en el futuro.

Voy a reservar mi juicio final hasta que consiga hacer un análisis completo, pero suena como un sueño.

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