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Ciencia

Una foto muestra los restos del 'lander' europeo en Marte

La NASA le da una mano a la Agencia Espacial Europea en la investigación del fallido módulo de descenso de ExoMars con una imagen que muestra partes del vehículo esparcidas sobre la superficie marciana.

Un vistazo de cerca en el lugar de descanso Schiaparelli.

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

El módulo de descenso Schiaparelli de la misión ExoMars tenía planeado caer suavemente sobre el Planeta Rojo el 19 de octubre. Pero su aventura tomó un giro catastrófico. Poco después, la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA pudo localizar el lugar de impacto y el 25 de octubre le echó un vistazo de cerca. Esta imagen detalla los restos del módulo esparcidos sobre el paisaje rojizo de Marte.

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó una versión con apuntes de la imagen el jueves, señalando el sitio de impacto, el escudo frontal del vehículo, el paracaídas, el escudo trasero y una región oscura en el suelo cerca del lugar done cayó el módulo.

La sonda de la NASA tomará más imágenes en las próximas semanas para ayudar a los investigadores de la ESA en su búsqueda de respuestas. "Las fases finales de la secuencia, desde la expulsión del escudo trasero y el paracaídas, hasta la activación y desactivación de los motores de propulsión, se están explorando aún en detalle", dijo la ESA.

A pesar del trágico destino de Schiaparelli, el resto de la misión ExoMars va viento en popa. El lander se utilizó como una prueba para misiones futuras, y ahora la ESA se está enfocando en determinar qué salió mal para proteger a módulos de descenso futuros.