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Ciencia

Mars 2020 ya tiene un láser para analizar las rocas de Marte

El instrumento SuperCam ayudará a analizar las rocas y el suelo marciano para buscar señales de vida pasada en el Planeta Rojo.

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Los ingenieros instalan el instrumento SuperCam en el rover Mars 2020 en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA. 

NASA/JPL-Caltech

El rover Mars 2020 no sólo obtuvo un conjunto de ruedas y patitas, sino que ahora también está equipado con un superinstrumento que los genios de la NASA usarán para buscar pruebas de vida pasada en Marte. Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Reacción en Pasadena, California, le instalaron al nuevo rover, que aún no tiene nombre oficial pendiente de los resultados de un concurso, con la SuperCam Mast Unit la semana pasada, según confirmó la NASA el 2 de julio

Pero, ¿qué hace la SuperCam? Se trata de la versión de próxima generación del instrumento ChemCam, instalado en el rover Curiosity de la NASA que sigue trabajando duro en Marte y realizando hallazgos. De acuerdo con la NASA, la cámara del instrumento, el láser y los espectrómetros "pueden identificar la composición química y mineral de objetivos tan pequeños como la punta de un lápiz desde una distancia de más de 20 pies (6 metros)".

La SuperCam se encargará de estudiar las rocas y el suelo de Marte, y se enfocará en buscar compuestos orgánicos que pueden estar relacionados a vida pasada en Marte.

El instrumento, que es un proyecto conjunto entre Estados Unidos, Francia y España, ha llegado lejos desde su concepción.

"SuperCam ha llegado muy lejos, desde ser una idea atrevida y ambiciosa hasta ser un instrumento real", dijo Sylvestre Maurice, uno de los investigadores principales de SuperCam del Institut de Recherche en Astrophysique et Planetologie en Toulouse, Francia. "Aunque le queda mucho camino por recorrer —o sea, todo el tramo a Marte— este es un gran día no sólo para SuperCam sino también para que maravilloso consorcio que lo construyó"/

La NASA planea lanzar Mars 2020 a mediados 2020 y se estima que aterrizará en el cráter Jezero del Planeta Rojo.