Entrevista con Markus 'Notch' Persson: el cerebro detrás de 'Minecraft'

El videojuego lanzado por Persson ha vendido más de 33 millones de unidades en todo el mundo. Hablamos con él sobre su creación y sobre el futuro de la industria de juegos.

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Crédito: BAFTA
Markus Persson, conocido también como "Notch," es una historia de éxito en videojuegos como pocas. Persson es el creador de Minecraft, uno de los títulos independientes más populares en la historia de los videojuegos (con 33 millones de unidades vendidas en todo el mundo). Pero además de eso, lo que resulta aún más sorprendente, es que después de darlo a conocer al público en general, Persson simplemente se hizo a un lado. Poco después de su lanzamiento en noviembre de 2011, el desarrollo principal de Minecraft quedó en manos de su ammigo Jens Bergensten y de Mojang --el estudio sueco que Persson fundó en 2009.

Desde entonces, Minecraft se ha disparado a la fama y es parte fundamental de la cultura pop; tanto así que, hace poco, la serie animada South Park hizo alusión a Minecraft en un episodio acerca de la naturaleza adictiva del juego. Minecraft es un videojuego independiente de tipo "mundo abierto" o sandbox que ha sido comparado con "un juego de Lego sin límites" y tiene fans alrededor del mundo.

Después de ganar US$101 millones en 2012, Persson dijo a Reddit, medio en broma, que tal vez se compraría un auto con ese dinero. Pero también dijo que regresaría unos US$3 millones en dividendos de acciones de Mojang a sus empleados. Persson también es un crítico muy franco de compañías gigantes como Electronic Arts y es un usuario activo de Twitter, donde tuitea bajo el nombre @notch a unos 1.4 millones de seguidores. Mojang, la empresa en la cual Persson tiene un 42 por ciento, tiene solo 35 empleados y aún así apiló ingresos por US$240 millones el año pasado.

Hablamos con Persson sobre la tremenda evolución que ha tenido Minecraft desde su creación. A continuación, una versión editada de la entrevista que se realizó por e-mail.

CNET: ¿Cuáles son las desventajas de las gráficas cada vez más sofisticadas que vemos en la industria de videojuegos?

Persson: La nostalgia por lo 'retro' siempre ha sido una parte importante de los juegos independientes; quizás porque no se requieren de equipos gigantescos para producir gráficos no-fotorealistas y porque muchos creadores independientes quieren recrear la sensación de aventura e imaginación que veíamos en los juegos viejitos. Creo que mientras más realistas sean tus gráficos y la experiencia, más te vas a limitar a una sola visión.

CNET: Dejando de lado la recreación de Game of Thrones, ¿cuáles son las creaciones más espectaculares que hayas encontrado?

Persson: Hace poco redescubrí SethBling en YouTube, quien hace pequeños experimentos que realmente trascienden las fronteras de lo que Minecraft puede hacer.  En lugar de solo explorar el mundo dentro del juego, explora la mecánica misma de los juegos y, como desarrollador que soy, eso realmente me llega.

CNET: Dado el éxito de la distribución directa con Minecraft, ¿cuál crees que es el futuro de la distribución de juegos? ¿Crees que Steam lleve la delantera en juegos para PC?

Persson: Por la naturaleza de cómo funciona una computadora personal y qué tan abiertas son, la técnica conocida como modding (que consiste en modificar estética o funcionalmente partes de las computadoras) ha sido siempre una parte importante de los juegos en PC, y puede realmente mejorar la experiencia y extender la vida útil de un juego. En una consola, pienso que el jugador espera algo completamente diferente. Solo quieres sentarte, meter un disco y hacer que el juego funcione. La idea aquí no es meterte demasiado con las configuraciones o las modalidades, solo quieres jugar el juego como lo hacen todos los demás.

CNET: La robusta comunidad de Minecraft es una fuente constante de interés, e incluso inspiró un episodio reciente de South Park. ¿Qué hizo Minecraft para despertar tanta pasión entre los jugadores?

Persson: En gran medida, Minecraft tiene que ver con vivir experiencias únicas que nadie más ha tenido. Los niveles se generan de manera aleatoria y puedes construir lo que quieras construir. Esto lleva al juego a ser mucho más interesante que jugar algo que es exactamente lo mismo que otros han jugado. En general, el ver gente jugando por internet se ha convertido en algo enorme en los últimos años, pero ahora ya no solo estás viendo a tu amigo jugar un juego, sino estás viendo un programa sobre un amigo (o amigos) jugando los juegos que te gustan.

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Un episodio reciente de 'South Park' hizo alusión a 'Minecraft' Crédito: captura de pantalla de Nick Statt

Creo que Steam no está liderando las PC de ninguna manera muy creativa, pero ciertamente ha probado que la PC es una plataforma comercial viable al tener un producto que es tremendamente fácil de usar para el consumidor final; es más fácil comprar el juego en Steam que piratearlo. Me preocupa el futuro de los sistemas operativos para computadoras, pues parecen moverse hacia una experiencia más controlada, acabando con la parte que hace de los juegos en PC tan divertidos.

CNET: ¿Cuáles han sido los títulos independientes más interesantes, en tu opinión, y cómo crees que el panorama actual está afectando a los desarrolladores independientes que están pensando en crear y distribuir juegos?

Persson: No creo que pueda responder a esto. Los títulos independientes más interesantes siempre parecen llegar de la nada. Y eso es lo que me parece más divertido. La industria de los juegos se mantiene como siempre, y de pronto llega un juego como The Stanley Parable o Papers, Please y se siente como que todo ha cambiado. Solo espero que la gente que está desarrollando estos juegos sigan haciéndolo y no se sientan afectados por lo que está ocurriendo en la industria.

Nota de los editores: Esta entrevista se condujo originalmente en inglés, vía email, y ha sido editada por espacio y para claridad.

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