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Mark Zuckerberg quiere 7,000 millones de 'likes'

Durante una conferencia en Barcelona, el jefe de Facebook compartió su visión para conectar al mundo entero.

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Zuckerberg dijo estar convencido de que el acceso a la web puede ser tan crucial como un número de emergencia 911.Foto de Crédito: Stephen Shankland/CNET

 

Mark Zuckerberg fue la sensación del lunes por la noche durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC), pues la sesión, que comenzaría a las 6:00 p.m. hora de Barcelona se abrió para que la gente se empezara a formar desde dos horas y media antes.

"No se pueden apartar lugares". "Una vez en la fila, no pueden salir ni al baño", los guardias advertían a los asistentes, quienes después de algunas quejas y protestas, nos resignamos a trabajar incómodamente desde el piso y con una señal Wi-Fi bastante abarrotada. Solo cabía esperar.




La conferencia empezó a tiempo ante un auditorio repleto y estuvo moderada por David Kirkpatrick, autor del libro The Facebook Effect, que por cierto ha sido traducido a muchos idiomas, español y catalán incluidos.

La conversación giró en gran parte en torno a Internet.org, una coalición establecida en 2013 entre las compañías de tecnología móvil y la propia Facebook con el objetivo de conectar a los 5,000 millones de personas que aún no tienen acceso a la web.

"Cuando tienes acceso a Internet, tienes acceso a un montón de cosas útiles; desde servicios financieros, hasta información clave para que tu familia viva mejor", dijo Zuckerberg, quien en un momento equiparó la importancia de la web con un número 911 de emergencias que puede incluso salvar vidas.

 

El joven magnate, que llegó vistiendo una camiseta color verde, jeans y tenis Nike, dijo que si bien está "encantado" de haber conectado a 1,200 millones de personas a través de Facebook, su meta es todavía más ambiciosa: conectar a toda la población del planeta, estimada actualmente en 7,000 millones de personas.

"La parte más costosa de tener un smartphone", dijo Zuckerberg, "es la conexión de datos, no el teléfono en sí". Aprovechó el tema para exponer dos casos de éxito en Filipinas y Paraguay, donde gracias a sendas alianzas con operadores locales, se logró aumentar considerablemente el número de personas con acceso a Internet.

Facebook Messenger, por ejemplo, se ofrece gratuitamente por Globe Telecom y Tigo en Filipinas y Paraguay, respectivamente y, según el propio Zuckerberg, la alianza en Paraguay resultó en un incremento del 70 por ciento en el uso de Internet en ese país.

Hacia el final de la conversación con Kirkpatrick, se abrió un espacio corto para preguntas del público, pero una de ellas en particular desató las risotadas de los asistentes: "¿Vas a insistir en comprar Snapchat?", preguntó un periodista, haciendo referencia a la aplicación de fotografías efímeras que rechazó una oferta multimillonaria de Facebook para ser adquirida.

"Bueno..." respondió Zuckerberg tras una pausa. "Creo que después de pagar más de US$16,000 millones por algo; estaremos tranquilos por un tiempo", dijo refiriéndose a la multimillonaria compra de la aplicación WhatsApp, un acuerdo cuyo valor total es de US$19,000 millones.

Finalmente, sobre la compra de WhatsApp, Zuckerberg desestimó repetidas preguntas sobre si había pagado más de la cuenta por la aplicación.

"Para nada. Creo que WhatsApp vale mucho más que US$19,000 millones".