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Industria de la tecnología

Lo que Mark Zuckerberg le dirá al Congreso de EE.UU.

El presidente ejecutivo de Facebook dará un testimonio sobre el escándalo Cambridge Analytica frente al Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes el miércoles.

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Mark Zuckerberg, el presidente ejecutivo de Facebook.

James Martin/CNET

Facebook está surcando aguas turbulentas y Mark Zuckerberg irá a la capital estadounidense esta semana para intentar apaciguarlas.

El presidente ejecutivo de la gigantesca red social esta semana está en Washington, D.C. para reunirse con miembros del Congreso. El martes hablará frente del Comité Judicial y del Comercio del Senado. El miércoles, 11 de abril, contestará preguntas de los congresistas miembros del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes. 

Anterior a la sesión de preguntas el miércoles, Zuckerberg ofrecerá su testimonio de lo ocurrido con la consultoría Cambridge Analytica, que hizo uso indebido de los datos de 87 millones de usuarios de Facebook. Cambridge Analytica tenía vínculos con la campaña del entonces candidato a la presidencia de EE.UU. Donald Trump. 

Una copia del discurso que presentará Zuckerberg ante el Comité de Comercio y Energía ya está disponible para la lectura. El testimonio es un resumen de los puntos que el fundador y líder de la empresa de Menlo Park, y Sheryl Sandberg, la directora de operaciones, han estado compartiendo con los medios en los últimos días. 

Entre los puntos más relevantes que reitera Zuckerberg en su testimonio es que Facebook no sabía que los datos de casi 87 millones de personas se habían compartido con Cambridge Analytica. Los datos fueron obtenidos originalmente por el investigador y desarrollador de apps Aleksandr Kogan en 2013, quien luego los compartió con la firma de análisis. Después de tener conocimiento del hecho, Facebook le pidió a Cambridge Analytica y a Kogan que certificaran que eliminarían estos datos de sus servidores. Ambos dijeron que lo harían. 
Este lunes, Cambridge Analytica dijo que se sometería a una auditoría por una empresa independiente para demostrar que ya no tiene estos datos; dijo que compartirá los resultados de la investigación. La consultoría dijo que su filial SCL Elections, solo había tenido acceso a los datos de 30 millones de personas en EE.UU. 

"No quebrantamos ninguna ley", dijo la compañía en un comunicado. Agregó que no usó estos datos para la campaña de Trump.

We are undertaking an independent third-party audit in order to demonstrate that we do not hold any GSR data. We will share the results of this investigation as soon as we receive them.

Ante el comité, Zuckerberg testificará que a consecuencia de la acción de  Kogan y Cambridge Analytica, entre otros desarrolladores y terceros, Facebook ha tomado medidas -- algunas de las cuales iniciaron en 2014 -- para prevenir que el uso indebido de los datos de usuarios vuelva a ocurrir.

Entre los pasos que tomará la compañía es realizar una auditoria de más aplicaciones en la plataforma y darle más control a los usuarios sobre qué información Facebook puede compartir.

El escándalo Cambridge Analytica no será el único tema. Zuckerberg también hará declaraciones sobre la manipulación de Facebook por personas y grupos asociados a Rusia, como el Internet Research Agency (IRA, por sus siglas en inglés), que propagaron desinformación en la plataforma para influenciar la campaña presidencial en EE.UU. en 2016. El ejecutivo dirá que unas 126 millones de personas en Facebook, y otras 20 millones mediante Instagram, pudieron haber sido expuestas a contenido falso o propagandístico por parte de la IRA. Agregará que Facebook también ha comenzado a tomar medidas para prevenir que compañías como la IRA puedan influenciar elecciones futuras.

Zuckerberg le explicará a los congresistas que el idealismo y optimismo con el que ellos habían lanzado Facebook en 2007 -- y todos los momentos positivos y hasta revolucionarios en los que la plataforma había servido como una herramienta para conectar al mundo -- no los dejó ver cómo esos mismos instrumentos se estaban usando mal. Zuckerberg agregará en su testimonio que sus más de 2,000 millones de usuarios activos cada mes serán la prioridad y no los anunciantes o desarrolladores. 

"Fallamos al entender nuestra responsabilidad", dirá Zuckerberg el miércoles en el Capitolio enfatizando lo que ya le había dicho a la prensa. "La culpa la tengo yo, y lo siento. Yo comencé Facebook. Yo lo dirijo y yo soy el responsable por lo que pasa aquí."

Nota del editor: Esta nota se actualizó a las 4 p.m. hora del Pacífico con una declaración de Cambridge Analytica.