Marcos Weskamp: un argentino en la tierra del 'optimismo eterno'

[Latinos en tech 2015] El director de diseño y cofundador de la aplicación de revistas digitales Flipboard se dice un admirador de 'la belleza de lo impreso y del poder de la narración'. Desde su llegada a Silicon Valley en 2007, este argentino está marcando la estética de uno de los apps más bellos.

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En esta era digital, Marcos Weskamp, el director de diseño y cofundador de Flipboard, aún depende de esos clásicos y analógicos instrumentos para inspirarse y crear: el lápiz y el papel.

"Es más rápido", dice sencillamente este argentino de ágil hablar.

Pero Weskamp, de 37 años, no es un simple nostálgico, sino un admirador de la "belleza de lo impreso y del poder de la narración" -- con la vista puesta en el futuro.

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Marcos Weskamp es el director de diseño de Flipboard.

Foto de Cortesía de Flipboard

Y es que Weskamp, quien se declara un obsesionado de la intersección del diseño y la tecnología, está parado sobre otra coyuntura: la sensibilidad del papel y el alcance e interactividad de un app. Y esto, precisamente -- el intento por unir esos aparentemente mundos dispares de la pantalla y el papel -- encuentra su punto álgido en Flipboard, que, como una revista, permite al usuario deslizar su dedo sobre una tableta para ir de página en página, y así, de ese modo táctil y visual, experimentar y adentrarse dentro de una historia.

"En una revista, cada página es una pequeña composición de una pieza mayor, y cada pieza intenta atraerte para que leas la historia", escribe en su página Web Weskamp, quien es fiel admirador de revistas como National Geographic (un amor que heredó de su abuela), Life y Popular Mechanics. "Las historias fluyen de una a otra, tus ojos navegan página tras página, yendo desde el titular hasta el subtítulo, hasta la foto, hasta la cita y adentrarse dentro de la historia".

Ese es el fluir -- casi intuitivo -- que el usuario puede experimentar en la plataforma de revistas digitales, que ya cuenta con 100 millones de usuarios en sus cinco años de existencia. A principios de año, la empresa con sede en Palo Alto, California, dio el gran salto a la Web, adaptando -- o, creando, más bien -- una versión para las pantallas de escritorio en una oportuna movida en momentos en que la venta de tabletas se ha desacelerado.

"Fue un reto pensar en recrear Flipboard para la Web cuando desarrollarla para el iPad fue más fácil", le dijo Weskamp a CNET en Español en febrero. "En diseño, estudias cómo el ojo mira sobre una página y de allí surgen las ideas. Es diferente sobre una página que se desliza verticalmente, y tuvimos que trabajar bastante duro para crear esas nuevas experiencias".

Y son las nuevas experiencias las que han puntualizado la carrera de Weskamp. Formado en Argentina, Italia y Japón, Weskamp llegó al corazón de Silicon Valley en 2007 para trabajar en el equipo de diseño de Adobe y, luego de tres años, unirse al grupo fundador de Flipboard. Y de su trecho desde las pampas al centro de la industria de la tecnología, Weskamp atinó con las coordenadas de su trayectoria profesional.

En Argentina, donde estudió arquitectura y diseño gráfico, se encontró con una casualidad (una beca de estudios en Tokio) y una duradera lección: "No tenerle miedo a meter la pata".

En Japón, se topó con la oportunidad y una filosofía de trabajo ("de ser humilde, de saber que no sabes todo... de que todo el trabajo está construido en los hombros de gigantes").

En Italia, se encontró con la inspiración y se dio cuenta de que "uno solo no puede hacer nada".

Y en Silicon Valley, el lugar del "optimismo eterno", como lo califica Weskamp, ve florecer la conjunción de los rumbos que ha tomado de la mano del diseño.

"El diseño se trata realmente de esclarecer el camino de las cosas que desconoces", le dijo Weskamp al sitio www.fastcodesign.com.

Y es quizá esta filosofía la que ha marcado -- y seguirá marcando -- el camino de Weskamp, quien aún recuerda con nostalgia su primera computadora, ZX Spectrum, que tuvo a los 6 años y donde por vez primera encontró esa intersección que lo ha marcado tanto: el diseño y la tecnología, la conexión entre el papel y la pantalla porque aprendió "a dibujar con comandos en la computadora. Vi la conexión de ese tipo de diseño con lo que yo podía hacer a mano en papel".

De ese entonces, han pasado más de tres décadas. Y Weskamp parece seguir deleitándose de esa intersección que le sigue rindiendo inspiración para su trabajo en Flipboard. Después de todo, Weskamp tiene claro que le queda mucho por hacer.

"Todavía estamos al 10 por ciento de lo que debería ser el producto", dice . "Tenemos que movernos rápido, si no el presente nos pasa". Moverse rápido, sí, pero, con lápiz y papel en mano, claro.