Marcelo Claure apela a más diversidad en la industria celular en EE.UU.

El presidente ejecutivo de la tercera mayor operadora inalámbrica de Estados Unidos dijo que siente el peso de ser hispano y líder de la industria. Para poner un ejemplo, empleará a más latinos y afroamericanos en Sprint.

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El presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure habla frente a los invitados de la conferencia anual del Consejo Nacional de la Raza. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

El primer hispano en ser el presidente ejecutivo de Sprint en sus 116 años de historia usará su posición para ayudar a diversificar la planta laboral de la industria de la telefonía celular.

Así lo dijo Marcelo Claure en su discurso el lunes durante la conferencia anual del Consejo Nacional de la Raza en la ciudad de Kansas City, Missouri -- donde es también la sede de Sprint. El director ejecutivo de la tercera mayor proveedora de telefonía inalámbrica en Estados Unidos dijo que para él fue importante asumir esta posición en Sprint para demostrar que los hispanos también pueden ser líderes.

Las palabras del boliviano Claure vienen tras las más recientes estadísticas de diversidad de las compañías de tecnología en Silicon Valley, como Google y Facebook, donde ha quedado constancia de la poca cantidad de latinos y afroamericanos que tienen posiciones de liderazgo en estas empresas. También, en estas compañías hay pocos hispanos y afroamericanos en empleos técnicos o administrativos, según los datos más recientes.

"Si tengo éxito en Sprint tal vez podré inspirar a otros lideres hispanos y aumentar la posibilidad de que procuren y consigan este tipo de oportunidades en el futuro", dijo Claure. "Pero sé que si fallo, será más difícil para los que me seguirán. Entonces hay muchas cosas en juego".

Claure compartió con el público de políticos, académicos, activistas y artistas su trayectoria como inmigrante en EE.UU. Después de acabar sus estudios y ayudar como ejecutivo a la selección de Bolivia a calificar a la Copa Mundial de Estados Unidos de 1994, pensó que podría hacer cualquier cosa. Después de abrir una tienda de celulares y venderla en 1996 por varios millones, se dio cuenta que "historias como ésta sólo ocurren en Estados Unidos".

Claure fundó Brightstar en 1997 para distribuir celulares primero en América Latina y luego en el resto mundo, llevándola en sólo 10 año a ser la compañía con un dueño hispano más grande en Estados Unidos. Para 2014, Brighstar tenía ingresos de US$10,000 millones. Tras vendérsela a la compañía japonesa Softbank -- la cual había comprado a Sprint -- fue nombrado presidente ejecutivo de Sprint en agosto 2014.

Entonces, dijo Claure, el sueño estadounidense es posible si uno estudia y trabaja duro. Sin embargo, el ejecutivo se pregunta por qué hay no hay más hispanos en posiciones de liderazgo en la industria a pesar que aportan tanto a este país.

"Hay todavía muy pocos hispanos que están subiendo los rangos para tomar posiciones de liderazgo en las grandes compañías", dijo. "Si buscan en las listas de presidentes ejecutivos de las grandes compañías, encontrarán que solamente somos dos [hispanos]". (Aunque no lo mencionó por nombre, lo más seguro es que se refería al cubano Ralph de la Vega, presidente ejecutivo de la recién creada división Mobile y Business Solutions de su rival AT&T).

Además, Claure recordó que los hispanos representan menos del 3 por ciento de todas las juntas directivas de las 1,000 compañías más grandes del país en la lista de Fortune.

"Esto no tiene ningún sentido porque somos el 17 por ciento de la población y deberíamos lograr el mismo porcentaje en puestos ejecutivos y puestos en juntas directivas", expuso. Pero, "déjenme ser claro: no creo en las cuotas... pero pienso que los hispanos debemos ganarnos esas posiciones por nuestra capacidad y no solamente porque somos hispanos".

Para mejorar las cifras de hispanos en Sprint -- cuya clientela es un 33 por ciento hispana y afroamericana -- Claure dijo que quiere que un tercio de los 30,000 empleados de Sprint representen estos dos grupos.

"Las compañías con mejor atención al cliente son aquellas que representan a su clientela", dijo. "Somos una comunidad compleja, y cuando las compañías se dan cuentan, entonces podrán realmente conectar con el consumidor hispano".

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