Los mapas de Google llegan a parques y playas de California

Con la montaña Tam como su fondo, la gigante de búsqueda da a conocer su más reciente esfuerzo para dar un perspectiva más completa del mundo.


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James Martin/CNET

MILL VALLEY, California -- Son las 12 del mediodía de un martes y en vez de estar en la oficina, respiro el aire fresco del Monte Tamalpais, uno de los destinos naturales más populares de California del Norte.

Para aquellos menos afortunados, Google quiere otorgarles un premio virtual de consuelo: la compañía dio a conocer imágenes de Street View de 14 parques y playas estatales en California. El proyecto, anunciado durante una rueda de prensa aquí, es en colaboración con el departamento de parques para el Estado de California.

Los parques y las playas recientemente capturadas en mapas - sin incluir al Monte Tamalpais - son: la Bahía de Tómales, Punta de Lobos, la Isla del Ángel y la playa estatal Marina. Con Street View, las personas pueden hacer viajes virtuales a los parques y las playas, y recorrer sus senderos más populares.

"Sólo porque termina la carretera no significa que no haya más paisajes bellos para explorar", dijo Deana Yick, gerente del programa Street View de Google, a CNET.

Yick dijo que la compañía trabajó con el estado de California para identificar más localidades para capturar en imágenes, pero que también están buscando añadir parques en otros estados. Yick dijo que algunos de ellos ya han sido captados por Street View, incluyendo el famoso Parque Central en Nueva York.

Las nuevas vistas de los parques estatales son una señal más de la creciente particularidad de los mapas de Google, un área donde la compañía ha invertido mucho para tejer una perspectiva más real del mundo que nos rodea.

Hace casi exactamente 10 años, en octubre de 2004, Google compró una pequeña compañía de imágenes de satélites llamada Keyhole, que impulsó los esfuerzos de la compañía durante esta última década. Desde entonces, las ambiciones de Google para captar en mapas al mundo explotó. Al momento, existen más de mil millones de usuarios activos en los servicios de mapas de Google, y la compañías ya ha capturado más de cinco millones de millas de carreteras en Street View.

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Google comenzó su colaboración con los parques de California en julio, explica el secretario John Laird. James Martin/CNET

En 2008 la compañía comenzó una campaña para recaudar información local correcta para sus mapas, que usan una mezcla de algoritmos, satélite, otras imágenes e informes para mantenerse actualizados. Al añadir más países, como Tailandia, Polonia y Rumania, la compañía dijo el mes pasado que 50 países ya formaban parte del programa.

Más recientemente, Google enfocó sus esfuerzos en mapas de interiores, que serían útiles para funciones como conferencias y eventos deportivos. En los últimos meses, Google también puso la mira en el espacio con la adquisición de Skybox Imaging este pasado junio por US$500 millones. El startup ayudará a Google a desarrollar y lanzar su propia flotilla de satélites que, en parte, servirá para mejorar los productos de mapas de Google.

Pero incluso con sus ambiciones en el espacio, la compañía no se olvidó de la Tierra. Las imágenes de los parques en California fueron capturadas con el famoso Trekker de Google - una mochila de 40 libras repleta de tecnología de ubicación y una cámara que gira en 360 grados. El Trekker tiene 15 lentes que toman fotos cada dos segundos.

Desde que se dio a conocer en 2012, las mochilas del Google Trekker se han usado para crear mapas de Street View en lugares normalmente inaccesibles como las Islas Galápagos, los famosos canales de Venecia y, más reciente, el Desierto Liwa en los Emiratos Árabes Unidos.

Yick dijo que las imágenes de los 14 parques estatales de California se capturaron por sólo dos operadores con Trekkers sobre el transcurso de dos a tres meses. La colaboración el departamento californiano comenzó en julio 2014. La meta, dijeron los funcionarios, es hacer los parques más accesibles y "modernizar" el sistema de parques estatales.

"Vivimos en una época en la que cuando la gente quiere ir a un restaurante, primero lo va a buscar por Internet", dijo Lisa Mangat, la directora interino de los parques estatales de California. "Ésa es la mentalidad del milenio".

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