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Cultura tecnológica

Manuel Bronstein: Ideando la televisión del futuro

[Latinos en tech 2016] El vicepresidente de producto de YouTube ha sabido combinar su formación inicial de ingeniero con su pasión por la gerencia tecnológica y el diseño de nuevos productos.

Reproduciendo: Mira esto: Manuel Bronstein: Evolucionando los productos de Youtube
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Según sus compañeros de trabajo, Manuel Bronstein es famoso en YouTube por sus expresiones en Spanglish. No obstante, este venezolano de 41 años y sonrisa amplia nos recibió en la sede de la red social de videos, en San Bruno, California, haciendo gala del español más correcto.

"La combinación de lo que viví en Venezuela con el aprendizaje que tuve en Estados Unidos me dio una perspectiva del mundo posiblemente diferente a la que tendría gente que nada más nació y vivió en un solo país", dice Bronstein cuando le preguntamos acerca de las ventajas de ser bilingüe y extranjero en este país. "Obviamente ser bilingüe siempre te ayuda a entender la cultura del mercado hispano. Tener parte de esa raíz lo hace pensar a uno también cómo ese mercado piensa dentro de Estados Unidos".

Bronstein estudió ingeniería electrónica en la Universidad Simón Bolívar de Caracas y, después de trabajar unos años en la multinacional Procter & Gamble, se mudó a Nueva York en 2000 para trabajar en una start-up. Un año después, iniciaba sus estudios en la Universidad de California en Berkeley, cursando una maestría en administración de negocios (MBA, por sus siglas en inglés) en marketing, tecnología y desarrollo de producto. "Siempre me gustó mucho la parte creativa de desarrollar un nuevo producto, buscar nuevas ideas, tener la oportunidad de agarrar esas ideas y crear un nuevo producto, un nuevo negocio", dice acerca de su elección.

Tan pronto acabó sus estudios de maestría, Bronstein se dio cuenta de que muchos de sus amigos hispanos estaban evaluando la decisión de quedarse en Estados Unidos o regresar a sus respectivos países. Él decidió quedarse por las oportunidades profesionales que este país le ofrecía.

Esas oportunidades se materializaron con un empleo en la división Xbox de Microsoft, en Seattle, en 2003.

"Fue dos años antes de que lanzáramos la consola Xbox 360. Tuve la oportunidad de trabajar en el proceso de crear un nuevo producto, que fue muy divertido y a la vez ha sido muy exitoso", recuerda.

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Tras siete años en Microsoft, Bronstein admite que tenía ganas de volver a California, un estado que para él resulta ideal para compartir nuevas ideas y socializar nuevos productos y compañías. "Aunque Microsoft fue una experiencia increíble y muy única, siempre estuve pensando: 'En algún momento voy a regresar'; pero quería buscar la oportunidad correcta. Se me presentó esa oportunidad en 2010 y aquí estamos".

Esa oportunidad se materializó en Zynga, donde colaboró en el desarrollo de juegos sociales como vicepresidente de producto. En noviembre de 2014, algo más de cuatro años después de haberse mudado a California, empezó a trabajar como vicepresidente de producto en YouTube.

Su trayectoria en YouTube

¿Pero qué es exactamente la gerencia de producto a la que Bronstein ha dedicado su carrera? "Es una disciplina superinteresante porque se encarga -- trabajando junto a los equipos de ingeniería y los equipos de diseño -- de formular las estrategias de producto", explica. Esas estrategias tienen que ver con hacer un producto que deleite a los usuarios, pero uno que también ayude a lograr los objetivos de negocio.

Una de las cosas que ha aprendido este ejecutivo a lo largo de su carrera es la importancia de formar parte de una compañía donde sientas que tienes una misión interesante. "Que no sientas que lo que tú estás haciendo es sólo crear un mejor producto, sino de alguna forma u otra aportar tu grano de arena, hacer el mundo mejor", dice.

En ese sentido, reflexiona sobre el hecho de que la televisión sea un canal unidireccional, pero YouTube sea, en realidad, una comunidad de creadores y espectadores que pueden comentar acerca de los contenidos. Es aquí donde su equipo está muy concentrado: en mejorar la comunicación -- e interacción -- entre los creadores de contenido y los espectadores, en facilitar esa comunicación de ida y vuelta donde el creador habla y el televidente lo ve y responde. Para Bronstein, el medio televisivo está evolucionando de una manera más participativa. "Yo creo que el video va a llegar a ser más interactivo, más social. Inclusive más en vivo", explica.

Esa evolución es algo que se ve también en casa.

"Cuando mis hijos llegan a casa del colegio o de practicar un deporte, es muy cómico. Ellos en vez de decirme: 'Papá, ¿puedo ver televisión?', me dicen: 'Papá, quiero ver videos'. Y cuando les digo: 'OK', lo que hacen es agarrar su tablet y empezar a ver YouTube".

El propio Bronstein no es una excepción. Además de estar suscrito a canales como MinutePhysics que explican conceptos físicos en pocos minutos, dice disfrutar mucho con los canales deportivos de YouTube y, como buen hincha de la selección venezolana, viendo videos de fútbol.

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Manuel Bronstein en su escritorio para trabajar de pie en la sede de YouTube. A pesar de ser un vicepresidente en la empresa, como muchos otros ejecutivos en California, carece de oficina propia.

Patricia Puentes/CNET