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Esta mano biónica puede 'ver' lo que hay delante

Una mano protésica utiliza una cámara montada para 'ver' objetos y acelerar los tiempos de reacción para sincronizar con el usuario.

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Newcastle University

La robótica controlada por la mente parece ser el futuro de las prótesis, pero ¿y si tu extremidad protésica tiene una mente propia?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Newcastle ha desarrollado una mano que es capaz de "ver" objetos frente a ella con una sencilla cámara Web Logitech, y responder a través de software para evaluar y captarlos. Su investigación fue publicada esta semana en el Journal of Neural Engineering.

"Usando visión por computadora, hemos desarrollado una mano biónica que puede responder automáticamente", dijo el coautor, Kianoush Nazarpour, profesor titular de Ingeniería Biomédica. "De hecho, al igual que una mano real, el usuario puede alcanzar y recoger una taza o una galleta con nada más que una rápida mirada en la dirección correcta".

El problema con las prótesis actuales, que se controlan a través de señales eléctricas enviadas a los músculos de la extremidad desde el cerebro, afirma el equipo, es que no responden con la suficiente rapidez.

El equipo de Nazapour, sin embargo, dijo que su mano es mucho más intuitiva. Ellos la entrenaron usando el software de redes neuronales para reconocer una variedad de objetos, y qué tipo de agarre es necesario para esos objetos, como la diferencia entre un palo, un control remoto de la TV o una taza. Además, puede reconocer la sujeción requerida para objetos específicos que no ha encontrado antes, usar la cámara para "verlos" y luego seleccionar automáticamente el agarre más apropiado.

El equipo ha probado la tecnología más rápida con dos voluntarios amputados que usaban previamente prótesis tipo gancho. Ahora, el equipo está tratando de ofrecer la mano a los pacientes en el Hospital Freeman en Newcastle para desarrollarlo más. El objetivo final de la investigación es una mano biónica que pueda detectar la presión y la temperatura.

"Es un trampolín hacia nuestro objetivo final", dijo Nazarpour. "Pero lo más importante es que es barato y se puede implementar pronto porque no requiere nuevas prótesis -- podemos simplemente adaptar las que ya tenemos".

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