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'¿Mande?' Cortana llegará a México este año

Microsoft habilitará su asistente virtual en español y con personalidad mexicana para los miembros de su programa Windows Insider en México hacia finales de año. También llegará a Brasil.

Reproduciendo: Mira esto: Cortana, la asistente virtual de Microsoft, llega a las...
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SAN FRANCISCO -- Cortana ya habla español, y pronto lo hará con acento -- y personalidad -- mexicana.

Microsoft anunció hoy, lunes, que su asistente personal digital Cortana estará disponible en México y Brasil este mismo año para los miembros de su programa Windows Insider. Aunque no dio una fecha exacta, la gigante de tecnología dijo que el arribo será "hacia finales de año".

Cortana está disponible en España desde finales de 2014 para Windows Phone en versión alpha, que quiere decir que era una versión en desarrollo que no contaba con todas las funciones. Susan Hendrich, líder de programa para Microsoft y experta en la experiencia de sistemas de lenguaje natural, explicó a CNET en Español en esta ciudad que, a pesar de que se puede reutilizar hasta 80 por ciento del producto base de la asistente virtual en inglés para cualquier otro idioma, el proceso de llevar Cortana a otro país y cultura tarda 11 meses.

El reto es encontrar el tono, timbre de voz, personalidad y comportamiento correcto para la asistente virtual en cada lugar, que corresponda con las expectativas de una cultura, explicó Hendrich, quien está involucrada en el desarrollo de Cortana desde un principio. Por ejemplo, dijo, mientras que en Estados Unidos Cortana es directa, segura de sí misma y relajada, la versión para el Reino Unido es más solemne y seria. En Brasil, los estudios de la empresa demostraron que la gente prefería una Cortana "con voz similar a la de un profesional de televisión", dijo la ejecutiva.

Cortana es una asistente virtual que nació con una historia y una personalidad que ha cambiado con el tiempo, y más aún en los distintos países donde está disponible. Su nombre está inspirado en un personaje de inteligencia artificial de la franquicia de videojuegos Halo. En Estados Unidos, Microsoft contrató a la misma voz de la Cortana del videojuego, Jen Taylor, para hacer la voz de su asistente virtual. Sin embargo, la empresa ha intentado alejarse de la referencia al popular videojuego para darle a Cortana una personalidad más atractiva para el usuario común de los productos de Microsoft en Estados Unidos. Y eso es lo que pretende hacer en cada país donde lanza la herramienta.

Para lograrlo, cuando Microsoft aterriza en cada lugar comienza la búsqueda de la Jen Taylor local. "Es un proceso largo para encontrar el talento de voz en cada país que se sienta culturalmente apropiado", dice Hendrich.

El proceso dura 11 meses y en éste el equipo de Microsoft trabaja para encontrar el tono, el acento y el comportamiento correcto de la asistente para cada país con base en sus propias investigaciones y estudios, y la información y retroalimentación de los usuarios en esas regiones.

En un principio, el equipo trabaja con 20 profesionales de la locución, que luego recortan a ocho para firmar un contrato solamente con tres, de donde saldrá la voz elegida. Actualmente, Microsoft se encuentra en el proceso de contratar el talento para las voces de Cortana en México y Brasil, dijo Hendrich.

Los tres profesionales elegidos trabajan con un director de voz que los ayuda a encontrar la personalidad adecuada de Cortana para ese país. La meta es grabar frases hechas -- chistes, dichos, respuestas creativas -- que la asistente virtual reproduce al pie de la letra (la empresa le llama el "chit chat", una forma lúdica de llamarle a una conversación). También se graban horas y horas de frases sueltas que los expertos consideran necesarias para formar la base de las respuestas automatizadas de la asistente digital. Esas frases contienen el suficiente número de palabras, pronunciaciones y vocalizaciones para poder crear una voz artificial que tenga la capacidad de dar todo tipo de respuestas, como poder repetir cualquier cifra.

"Después de 11 meses tenemos una voz en la que tenemos confianza", dijo Hendrich, "una Cortana que se siente culturalmente correcta". Para lograrlo, explica, colaboran miembros de varios departamentos de Microsoft, incluyendo de los equipos de Windows y Bing en todo el mundo. Estima que sólo del grupo de Windows han colaborado más de 100 personas en el desarrollo de Cortana.

Lo primero que hizo Microsoft para desarrollar a Cortana fue entrevistar a asistentes personales de carne y hueso en todo el mundo. Uno de los principales descubrimientos en ese proceso fue que la gran mayoría de estos profesionales mantenía un cuaderno con toda la información relevante sobre su trabajo y su empleador. Con base en eso, la empresa creó Notebook, una función de Cortana en donde se guarda todas la información importante sobre el usuario que la asistente virtual utiliza para hacer sugerencias y generar recordatorios. El Notebook es programable y editable, y se basa principalmente en las preferencias que el usuario ha indicado.

Otra función importante de Cortana es Home, donde se guardan los recordatorios, se realizan las búsquedas y donde la asistente sugiere acciones con base en el contexto y la información que conoce del usuario, incluso sugiriendo cosas que el usuario puede preguntarle. Home tiene un menú de temas, con secciones como Comida, donde sugiere restaurantes con base en la ubicación -- México D.F. o San Francisco --, preferencias del usuario -- como gastronomía mexicana o francesa -- y hora del día -- desayuno o cena. Otras secciones son Clima y Noticias, que también actúan con base en lo que conocen del usuario y en señales contextuales.

Estas y otras funciones estarán disponibles a largo plazo en Cortana en todos los países, aunque no lo estarán en todos los lugares al mismo tiempo.

El 29 de julio, fecha de lanzamiento de Windows 10, Cortana estará habilitada para todos los usuarios en EE.UU., Reino Unido, China, Francia, Alemania y España. En Japón, Canadá, Australia e India, Cortana llegará durante el verano para los participantes del programa Windows Insider.

Y Cortana llegará hacia finales de año a México y Brasil para los inscritos en el programa Windows Insider en esos países. "En este momento, no nos podemos comprometer a comentar en qué nivel de funcionalidad llegará Cortana a México y Brasil para el Windows Insider Program. Seguimos trabajando activamente en esto", dijo la empresa en respuesta a una consulta específica.

La meta de Microsoft es llevar todas las funciones de la asistente virtual a todas partes, aunque, dice Hendrich, la empresa ve el proceso como uno de largo plazo, uno en el que Cortana seguirá aprendiendo cada vez más las preferencias de la gente, país por país. Y muy pronto, los usuarios en México -- quizá -- tendrán una Cortana muy amable que les preguntará "¿Mande?" antes de tomar nota de sus órdenes, preferencias, gustos y consultas.