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Ciencia

Manda tuits y fotos al espacio en una cápsula de la NASA

Como parte de la misión OSIRIS-REx al asteroide Bennu, NASA incluirá tuits y fotos de Instagram del público y los pondrá en una cápsula del tiempo.

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Ilustración del OSIRIS-REx recolectando muestras del asteroide Bennu. NASA

Los seres humanos están enviando mensajes al espacio todo el tiempo (aunque inconscientemente, en la forma de ondas de radio), pero la oportunidad de enviar un mensaje físico, deliberadamente, es poco común. Pero si alguna vez ha querido ser parte de una misión de la NASA, ahora es tu oportunidad: la agencia espacial estará enviando comunicaciones de usuarios comunes y corrientes de las redes sociales en sus misiones al asteroide Bennu.


La nave espacial conocida como Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer (OSIRIS-Rex para no complicarnos) se debe poner en marcha en el año 2016, llegando al asteroide de 493 metros de diámetro en el 2019 para pasar 505 días mapeando su superficie y recoger muestras antes de partir en 2021 para volver a la Tierra en 2023.

El objetivo de la misión es doble. En primer lugar, Bennu se ha identificado como un asteroide que podría impactar a la Tierra. Mediante una investigación cercana del asteroide, incluyendo su forma exacta, aceleración y composición, los investigadores de la NASA podrán predecir mejor la probabilidad de un evento de esa naturaleza.

En segundo lugar, la NASA espera estudiar la composición del asteroide - formado a base del polvo sobrante y gas de la nebulosa que colapsó para formar el sol - como un medio para estudiar las condiciones de la formación del sistema solar.

"Este asteroide es una cápsula del tiempo desde el nacimiento de nuestro sistema solar y marca el comienzo de una nueva era de la exploración planetaria", dijo el director de la división de ciencias planetarias de la NASA Jim Green, al anunciar la misión en 2011.

Ahora la NASA está invitando a los miembros del público en general a usar el hashtag #AsteroidMission para enviar tuits y fotos de Instagram para ser considerados en la cápsula del tiempo. Pero la NASA no sólo va a estar enviando los mensajes antiguos: se pide a los participantes a pensar sobre el estado actual de la exploración de nuestro sistema solar y predecir la forma en que podríamos comunicarnos y dónde vamos a estar en el sistema solar en 2023.

El equipo de la misión luego escogerá los 50 mejores tuits y las 50 mejores imágenes de Instagram para ser colocados en la cápsula, junto con el microchip que llevará los nombres de los entusiastas del espacio en la misión.

"Nuestro progreso en la exploración espacial ha sido poco menos que increíble," dijo Dante Lauretta, investigador de la Universidad de Arizona, Tucson. "Espero con interés ver qué es lo que el público cree que nos depara en los próximos 10 años y luego comparar sus predicciones con las misiones reales en desarrollo en 2023".

Los registros se cierran el 30 de septiembre de 2014 y puedes encontrar las pautas para participar en el sitio web oficial del Asteroid Time Capsule (en inglés).

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