La MacBook, la primera portátil para el futuro sin cables

[Opinión] En un evento en el que el Apple Watch debía ser la estrella, la MacBook dejó sin palabras a más de uno por su portabilidad, ligereza y, sobre todo, por su énfasis en el mundo móvil — libre de cables.

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Apple anunció un nuevo producto en su evento el lunes que he venido pidiendo desde hace meses -- y no me refiero al Apple Watch. Hablo de la MacBook con pantalla Retina.

Lo que hizo Apple fue mejorar la casi perfecta MacBook Air, hacerla más liviana, con mejor ingeniería en su fabricación y agregarle la cereza del pastel: la pantalla Retina.

Es cierto que la computadora parece, en papel, no tener lo suficiente como para cumplir una gran parte de funciones y tareas; y agregando el hecho de sólo tener un puerto en su cuerpo --y sin mencionar su precio base de US$1,299--, parece que Apple se equivocó con la MacBook. Sin embargo, creo que sucede todo lo contrario.

La MacBook es una computadora que a mis ojos parece ejemplificar la industria de tecnología actual que busca hacer a sus usuarios, y por ende a sus productos, totalmente móviles -- sin cables, sin exceso de peso, batería que dure una jornada completa y el poder suficiente para realizar las tareas necesarias dentro de un producto pequeño y liviano.


La MacBook retoma todo lo que ha hecho bien la Air desde su debut en manos de Steve Jobs en 2008, y lo refina. La nueva portátil de Apple es lo que la computadora personal siempre debió ser, lo que debe ser y lo que deberá ser. La MacBook es la forma en la que Apple nos dice "olvídense de los cables, porque en el futuro no los van a necesitar". Apple está equipando su computadora con un solo puerto -- y eso es todo lo estrictamente necesario en el futuro al que nos dirigimos.

¿Alguien necesita conectar una memoria externa USB en un iPhone o iPad? No, porque todo lo instalado hace lo mismo. Lo único que se necesita conectar a un dispositivo 100 por ciento móvil es un cable para cargarlo, y ya. Bien lo explica Apple en su sitio: "La nueva MacBook está diseñada para nuestro mundo inalámbrico".

El poder del USB Tipo C

Apple le colocó un puerto a su computadora y espera que sea lo único que necesites en un mundo móvil. En dado caso que se necesite un puerto más, tienes la opción de comprar un convertidor de Apple que conectas a ese puerto USB Tipo C y tienes otros tres puertos más.

Con las compañías de accesorios también avanzando hacia el futuro, el USB Tipo C se volverá el estándar en un abrir y cerrar de ojos.

Este puerto lo puede hacer todo. Es capaz de transferir energía en ambas direcciones, energía de 20 voltios o 100 watts -- suficiente para cargar la computadora y cargar otro dispositivo conectado. También es muy rápido, pues ofrece dos veces la velocidad del USB 3.0, así que el puerto Tipo C puede transferir información en velocidad de hasta 5GB/segundo. Asimismo, el nuevo puerto es reversible (propiedad del USB Tipo C), lo que significa que puedes conectar el cable sin preocuparte si lo pusiste al revés. Por último, el puerto funciona con USB 3.0 o 2.0, o sea, puedes seguir conectando tu anterior memoria o disco externo al puerto de la Mac.

Sus especificaciones técnicas y comparación con la competencia

Si lo más importante para ti es que tu computadora tenga una hoja de especificaciones de alto calibre, estás cometiendo un error al contemplar la MacBook. Allá afuera, en el ecosistema de Windows, sin duda hay computadoras comparables y hasta mejores.

De hecho, comparo la nueva MacBook con varias ultraportátiles que me gustan actualmente: la Dell XPS 13 y las Yoga 3 Pro y Carbon X1 de Lenovo. Este trío de computadoras --de entre todas las opciones de portátiles actualmente-- me parecen de lo mejor, y que compiten con la MacBook y MacBook Air.


La MacBook en su configuración inicial tiene un procesador Intel M de 1.1GHz con turbo boost(que consiste en aumentar la actividad de procesamiento de los núcleos) de hasta 2.4GHz. Su batería es de 9 horas, 8GB en RAM y 256GB de almacenamiento interno en Flash. Su pantalla Retina es de 2,304x1,440 y 226 pixeles por pulgada. El precio es de US$1,299.

La Lenovo Yoga 3 Pro, por su parte, tiene una configuración base de un procesador Intel Core M de 1.1GHz (Lenovo no dice la velocidad con turbo boost, pero es casi idéntico al modelo de la MacBook así que debe ser de 2.4GHz). La pantalla es de 13.3 con resolución de 3,200x1,800. La memoria RAM es de 8GB y el almacenamiento interno de 256GB. Su batería ofrece, según Lenovo, una vida de 7.2 horas con una carga. El precio es de US$1,499.

La Carbon X1 (tercera generación, 2015), de Lenova, tiene una configuración inicial con valor de US$1,199. Ofrece un procesador Intel i5 de hasta 2.7GHz; la pantalla es de 14 pulgadas con resolución de 1,920x1,080. Ofrece 4GB en memoria RAM y una unidad de estado sólido de 128GB. La batería dura hasta 10.9 horas con una sola carga.

Por último está la Dell XPS 13. En el sitio de Dell, existen tres configuraciones base y las tres se pueden mejorar en rendimiento. Para el propósito de comparación, utilicé la versión de US$1,299 que ofrece lo siguiente: procesador Intel i5 de hasta 2.7GHz de velocidad, 8GB en RAM, 128GB en almacenamiento interno, pantalla sin bisel touchscreende 13.3 pulgadas QuadHD con resolución de 3,200x1,800. El aspecto de la batería es algo confuso: Dell dice que la computadora ofrece hasta 15 horas con resolución FullHD y 11 con QHD. Es importante resaltar que la versión de compra en línea no ofrece una licencia de Windows, por lo que se tiene que comprar por separado.

Si siguen conmigo, es muy probable que ya se dieron cuenta de que la MacBook vence en especificaciones o precio --o en ambos-- a estos tres modelos de sus competidores.

El sello de Apple en ingeniería y diseño

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Esta es la parte interna de la MacBook -- pura batería y una pequeña placa lógica de procesamiento. Captura de pantalla por Oscar Gutiérrez/CNET

La MacBook resalta no sólo en especificaciones --y eso que, para mí, pasa a segundo término. El trabajo hecho en esta MacBook (como en casi todos los productos de Apple) es sobresaliente.

Durante su presentación el lunes, el ejecutivo de Apple Phil Schiller, mostró una imagen que me dejó impactado, pues enseña la composición de la parte que da vida a la computadora: las cinco celdas de la batería y la tarjeta lógica. Es increíble lo pequeña que es la tarjeta lógica sabiendo que ahí es donde se hace todo el procesamiento computable. Y aún más sorprendente: el procesador de la MacBook consume sólo 5 watts.

Según lo que dijo Apple en la presentación, la tarjeta lógica de la MacBook es dos tercios más pequeña que cualquier otra que hayan diseñado, y para lograrlo tuvieron que eliminar la necesidad de ventiladores internos (o externos). Es por ello que la computadora, gracias a la optimización de OS X Yosemite con funciones como App Nap (apps en segundo plano que no consumen recursos), Safari Power Saver (apaga las funciones del navegador que no se usan) y Timer Coalescing (para evitar que el procesador se utilice cuando no se necesita), utiliza los recursos necesarios, y gracias al procesador Intel M, la computadora no se sobrecalienta.

En cuanto al diseño, la MacBook retoma el precioso acabado de la Air, pero lo vuelve mucho más ligero y delgado. Esto lo hace sin sacrificar la duración de la batería --la MacBook ofrece la misma duración de batería que la MacBook Air actual de 11 pulgadas.

Para volver a confirmar que es un dispositivo hecho para el mundo móvil, Apple le agregó dos tonalidades al gris aluminio regular. Ahora, la MacBook será dorada y gris espacial, justo como el iPhone y iPad desde el año 2014.

Conclusión

El futuro de las computadoras portátiles. Tim Stevens/CNET

La MacBook es un paso más a la total movilidad y portabilidad en computadoras -- con conexión a redes y protocolos inalámbricos de última generación como Bluetooth 4.0 y Wi-Fi, y lo último en tecnología como el USB Tipo C, procesador Intel M y sin ventiladores.


Sin embargo, al ser la primera generación, la MacBook aún tiene áreas en las que mejorar, como la opción de agregar una cámara frontal de mejor calidad (la actual es de 420p), una opción para agregar un plan de datos 4G (como el caso del iPad con LTE), o mejorar la autonomía de la batería.

Asimismo, la MacBook --al igual que la Air-- no es un equipo para todos. Es un equipo portátil para las tareas y actividades diarias, pero si se quiere un equipo para diseñar gráficos, editar fotografías o video, otras opciones como la MacBook Pro o MacPro son la mejores (eso sí, si se busca dentro del ecosistema de Apple).

La MacBook Air trazó el camino de las ultrabooks desde 2008. Con siete años de edad, la Air está lista para jubilarse y volverse la computadora de entrada de la Mac y cederle la batuta a la MacBook, que con su diseño ultradelgado y ultraportátil, es la computadora personal para la movilidad por excelencia -- de ahora en adelante.