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Ciencia

¿Te acuerdas del Lunar XPrize? Sigue vivito y coleando pero sin Google

El Google Lunar XPrize está muerto. Pero Lunar XPrize mantiene su competencia para llevar un 'lander' a la Luna.

NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University

La Luna aún está a nuestro alcance. Los equipos que se han pasado años trabajando en una forma para aterrizar en la luna durante la competencia Google Lunar XPrize no están cediendo sus sueños de alcanzar la gloria espacial. 

El premio de US$30 millones patrocinado por Google por el primer equipo que llegara a la Luna nunca fue reclamado. La competencia original expiró el 31 de marzo después de haberse aplazado y extendido la fecha original de expiración de 2014 varias veces. 

Pero XPrize, la organización sin fines de lucro que promueve competencias para la innovación tecnológica, anunció el jueves que seguirá con su competencia lunar sin contar con Google como el patrocinador principal. 

"Nos embarcamos en este viaje en 2007, emocionados por el potencial que tenía este premio de impuslar la innovación y el descubrimiento en el segmento de los viajes espaciales comerciales", dijo un portavoz de Google a CNET. "Los logros de los equipos que han participado en Google Lunar XPrize a lo largo de los años nos han emocionado aun más con respecto al futuro de esta industria. Tenemos una gran admiración para todos los equipos de Google Lunar XPrize, y les estaremos echando porras a medida que continúan en su empresa para llegar a la Luna y más allá".

Google no dijo por qué la empresa optó por no extender su patrocinio.

La competencia arrancó en 2007. Hasta 2017, cinco equipos XPrize habían asegurado contratos de lanzamiento para su vehículos, pero ninguna había enviado una nave espacial hacia la Luna para el momento en que terminó la competencia. 

"Estos empresarios del espacio están desarrollando modelos de negocio a largo plazo para al transporte lunar, y no les podemos abandonar ahora", dijo Chanda Gonzales-Mowrer, una de las directoras de  XPrize.

El equipo Moon Express es uno de los grupos que ha tenido éxito con el Lunar XPrize, al obtener US$1.25 millones en fondos del premio por alcanzar algunos logros. 

"A pesar de que planeamos ganar esta carrera hacia la Luna y estamos comprometidos a portar el logotipo del Lunar XPrize, la oportunidad real reside en abrir esa frontera lunar y la industria multimillonaria que le seguirá", dijo Bob Richards, fundador de Moon Express. 

XPrize está en busca de otro patrocinador principal para la competencia y dijo que establecerá nuevos parámetros para el concurso en los próximos meses.