Luis von Ahn, presidente ejecutivo, Duolingo

La lista de los 20 latinos más influyentes en la industria de la tecnología de 2014 incluye jóvenes emprendedores y veteranos de todos los sectores. Conoce a cada uno de los profesionales que han destacado por sus propios méritos.

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El guatemalteco Luis von Ahn está convencido de que todo mundo puede aprender un idioma desde la comodidad de una computadora o dispositivo móvil. Su plataforma de enseñanza de idiomas Duolingo, que en 2013 fue nombrada como app del año en la tienda de aplicaciones de Apple, tiene apenas un par de años en el mercado, pero ya ofrece cursos en seis idiomas -inglés, español, italiano, francés, alemán y portugués- y está en proceso de expandirse a muchos más.

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Pero Von Ahn no se detiene con la enseñanza de idiomas. Este mismo verano, su compañía presentó Test Center, una herramienta de certificación de idiomas que busca romper el monopolio de pruebas como TOEFL y TOEIC con un examen que costaría apenas una fracción de los certificados más populares. "La certificación de Duolingo nace de un problema muy particular", dice Von Ahn. "Las certificaciones de inglés como TOEFL, TOEIC y IELTS son costosas y en ocasiones difíciles de acceder".

La certificación de Duolingo, en cambio, tendrá un costo de apenas US$20 por el examen y se podrá tomar desde la comodidad de una computadora o un dispositivo móvil con Android, sin necesidad de asistir a algún centro particular donde generalmente se aplican estas pruebas. Su disponibilidad en iOS ocurrirá en un futuro, aunque Von Ahn no tiene una fecha específica en mente.

Con apenas 35 años cumplidos, Von Ahn es también conocido en el mundo tecnológico por haber inventado el sistema CAPTCHA, que permite saber si un usuario de computadora es humano o no.

Von Ahn tiene una licenciatura en matemáticas por la Universidad de Duke y un doctorado en ciencias de la computación de Carnegie Mellon.