guía de compras navideñas

Nuestras luces navideñas vistas desde el espacio por NASA

Todas esas luces que decoran tu casa contribuyen a incrementar el brillo de las ciudades en todo el mundo y los satélites pueden captar la diferencia.

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Las zonas verdes más oscuras en esta imagen indican en dónde hay luces 50 por ciento más brillantes durante diciembre.Foto de NASA's Earth Observatory/Jesse Allen

Soy algo flojo para decorar durante Navidad. Dejo mis luces colgadas todo el año y las prendo hasta que comienza la temporada. Cuando llega el Día de Acción de Gracias, esas lucecitas azules comienzan a funcionar con un temporizador desde el amanecer hasta que oscurece. Y la NASA ha notado la luminosidad que llegó a las ciudades de todo el mundo gracias a las fiestas decembrinas.

Imágenes captadas por Suomi PP, un satélite que forma parte de una misión conjunta entre NASA y National Oceanic Atmospheric Administration, muestran el incremento de luces en las ciudades de Estados Unidos.

"Es una señal casi ubicua. A pesar de ser diverso ética y religiosamente hablando, hemos encontrado que EE.UU. experimenta un incremento durante la temporada que se hace presente en la mayoría de las comunidades urbanas", indicó Miguel Román, un científico de la NASA y miembro del equipo Suomi NPP Land Discipline Team. "Estos patrones de luces registran una tradición compartida a nivel nacional", agregó.

NASA pudo aislar y analizar el cambio que se lleva a cabo durante la temporada navideña, gracias a un avanzado algoritmo que elimina factores como la luz solar, las partículas aéreas y las nubes de la información recabada. Román también indicó que la tendencia comienza durante el Viernes Negro y continúa hasta el año nuevo.

Estados Unidos no es el único país que se ilumina durante ocasiones especiales. Suomi NPP también notó que las ciudades del Medio Oriente son más brillantes durante el mes sagrado musulmán del Ramadán. Investigadores estudiaron la información durante tres años antes de alcanzar una conclusión, notando que el cambio de luces se sincroniza con el calendario árabe cada año. El equipo del satélite reportó que lo más probable es que se deba a que hay más actividades sociales por las noches y en los mercados -- y más luces -- durante ese período de ayuno.

Estos fascinantes datos del satélite no sólo se deben al espíritu navideño -- la información ayudará a que los científicos mantengan un registro del uso de la energía por todo el globo terráqueo.

"Lo que es realmente difícil es intentar registrar los patrones de la actividad de la gente y entender de qué manera impacta la demanda de los servicios energéticos. Ahora podemos ver algunos pedazos de esa información desde el espacio -- cuándo, cómo y qué tan seguido encendemos las luces", indicó Román.