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Los soportes ortopédicos de impresión 3D son más elegantes y cómodos

La compañía 3D Systems presenta el soporte ortopédico para escoliosis Bespoke, que apunta a ser una mezcla de moda, diseño y tecnología.

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Unas chicas modelan el soporte ortopédico para escoliosis Bespoke. Crédito: 3D Systems
Los soportes ortopédicos para la escoliosis muchas veces parecen aparatos de tortura de la era medieval. Aunque estos soportes se han modernizado, las opciones son pocas para las millones de personas que sufren de esta condición que causa una curvatura de lado a lado en la columna vertebral.

Con impresión 3D, la compañía 3D Systems está tratando de ofrecer más opciones para los que sufren de este mal.

La compañía de impresión y diseño dio a conocer sus planes el lunes para un soporte ortopédico para escoliosis que será cómodo y elegante. El soporte fabricado con impresión 3D se llama Bespoke y se puede personalizar.

“Nuestra meta principal es combinar la moda, el diseño y la tecnología para crear un soporte que sea más atractivo para los pacientes y que como resultado sea más eficaz en el ámbito médico”, dijo Scott Summit, el diseñador de 3D Systems Bespoke.

Summit ha estado desarrollando el diseño del soporte junto al doctor Ken Trauner durante cuatro años. El lunes la compañía anunció que han finalizado de manera exitosa un programa piloto en el que 22 pacientes del Hospital Infantil de Oakland en California usaron el soporte. Ahora la compañía espera lanzar el soporte al mercado. 

Para crear un soporte Bespoke personalizado, la compañía utiliza un modelo del soporte y se lo ajusta al paciente para tomar sus medidas y otra información necesaria para que sea digitalizada para impresión 3D. Se pueden continuar haciendo ajustes después de esta fase. Para la impresión, la compañía utiliza sinterización láser a alta temperatura, lo que hace del soporte más cómodo, flexible y duradero.

“Todos nuestros niños [pacientes] querían el soporte Bespoke”, dijo el doctor de la Universidad de Stanford James Policy, quien trabajó con 3D Systems para hacer las pruebas del soporte. “Tenemos un modelo pequeño del soporte impreso en 3D en mi escritorio. Una vez que los niños lo vieron, todos lo querían. Nunca he visto una reacción tan positiva hacia un soporte. Una vez que se ajustaron los soportes, muchos de los niños estaban mostrándolos a sus amigos”. 

Es importante que a los pacientes les haya gustado el soporte. Los soportes ortopédicos son incómodos y muchas veces les causa vergüenza a los jóvenes que sufren de escoliosis. Por ello, con frecuencia no utilizan el soporte, lo que resulta en problemas en la espina dorsal.

La compañía 3D Systems es reconocida por inventar productos impresos en 3D dirigidos a ayudar a personas con problemas de salud. Este año, la compañía diseñó un exoesqueleto impreso en 3D para una mujer que quedó paralizada después de un accidente hace 20 años. El exoesqueleto ayudó a la mujer a aprender a caminar. Además, Summit ha trabajado en el desarrollo de diferentes prótesis impresas en 3D para personas que han perdido una extremidad.

Summit afirmó que pronto la compañía planea crear una serie de modelos y diseños del soporte ortopédico Bespoke para niños y jóvenes.

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