Los secretos detrás de 'The Good Dinosaur', la nueva cinta de Pixar

[Entrevista] Hoy se estrena 'The Good Dinosaur', que marca la primera vez que Pixar Animation Studios lanza dos películas en un mismo año. Hace unas semanas hablamos con sus creadores, y esto fue lo que nos contaron.

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The Good Dinosaur es una historia épica de crecimiento personal a través de la conquista de las adversidades que le presenta la Naturaleza (con mayúscula) al protagonista, un "niño" dinosaurio llamado Arlo.

Sin embargo, The Good Dinosaur, un proyecto que estuvo a punto de cancelarse y tuvo que volverse a empezar tres años después de su inicio, también forzó a sus creadores a imponerse a las vicisitudes y vivir una aventura que de cierta forma emula a la del protagonista de la película.

En octubre visité por segunda vez los estudios de Pixar en Emeryville, California y charlé con el director y la productora de The Good Dinosaur. Esta es la primera vez que Pixar estrenará dos películas en un mismo año (la primera fue Inside Out), lo cual suma a la presión de los creadores por superar -- o igualar -- los US$850 millones que ha recaudado en taquilla a nivel global Inside Out.


A eso hay que sumarle el hecho de que el director Peter Sohn y la productora Denise Ream tuvieron que entrar al quite muy avanzado este proceso, porque los cabecillas del estudio (John Lasseter y Ed Catmull) decidieron reemplazar al director original (Bob Peterson) y retrasar el lanzamiento del filme, razón por la cual no hubo película de Pixar en 2014, y habrá dos en 2015. (Para un recuento puntual y muy detallado de esta historia, les recomiendo esta nota de Wired).

A Sohn y Ream les tocó volver a empezar el proyecto, pero con un calendario de producción comprimido. Además, The Good Dinosaur sería la primera experiencia como director de un filme de Sohn, un animador neoyorquino que ha trabajado en el estudio desde 2000 en cintas como Wall-E, donde había dirigido solamente un corto, Partly Cloudy.

Ream, por su parte, se unió hace dos años al proyecto, con la clara misión de rescatarlo. La experimentada productora trabajó anteriormente en Industrial Light and Magic, el brazo de efectos especiales de LucasFilm y, desde 2006, se unió a Pixar donde ha producido filmes como Cars 2 y Up.

En octubre pasado charlé con ambos sobre los retos que enfrentaron en esta producción, la inspiración que los impulsa a hacer este trabajo y las cualidades de trabajar en uno de los estudios de animación más famosos del mundo. La entrevista está editada para favorecer la claridad.


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El cavernícola Spot y el dinosaurio Arlo, protagonistas de 'The Good Dinosaur'.

Pixar


CNET en Español: Peter, ¿esta historia es muy personal para ti?

Peter Sohn: Esto empezó hace como 5 años. Había otro director que desarrolló el corazón de esta idea: una película de dinosaurios que sería una historia de un chico y su perro. Comencé desde un principio con él tratando de desarrollar a los personajes. Pero sí, se ha vuelvo una historia muy personal, porque la aventura de Arlo - y hablo de esto con Dennis todo el tiempo - refleja nuestra propia historia en una forma extraña. Es el arte reflejando a la vida de forma extraña.

CNET en Español: Denise, ¿cuándo fue que tu te involucraste y cómo es que se maneja un proceso creativo de cinco años como éste?

Denise Ream: Yo me uní hace poco más de dos años. La historia estaba teniendo un poco de problemas así que cuando yo me uní decidimos parar y volver a empezar. Tuve el interesante reto de tomar ese proceso de cinco años y ponerlo en dos años. Pero en general, intentamos enfocarnos en acertarle a la historia. Y ya sea que sean cinco años o dos años se trata de hacer que la historia sea lo más fuerte que sea posible. Vemos la película con mucha frecuencia y la criticamos muy duro y volvemos a empezar. Siento que mi trabajo es darle al director y al equipo de la historia el tiempo que necesitan y también mantener el entusiasmo entre la gente y motivados hacia la película.

CNET en Español: ¿Cuándo piensan en una idea como ésta, piensan en lo que es posible hacer con esa tecnología en ese momento, o no importa?

Peter: Al principio no importa. Realmente nos enfocamos en poder contar la mejor historia posible. Normalmente, la tecnología se convierte en una herramienta que nos va a ayudar mucho. [Dennis] lo explica como que aquí [en Pixar] la gente puede hacer cualquier cosa. Pero es una herramienta. Así que, cualquiera que sean los retos que la historia plantea, la gente aquí puede enfrentar esos retos cada vez.

Denise: Constantemente me recuerdan que no siento que tengamos barreras tecnológicas porque tenemos un grupo de gente que es sumamente talentosa e inteligente y básicamente siempre logran enfrentar cualquier reto.

CNET en Español: Tenemos esta imagen de los productores donde los creativos vienen a ti con solicitudes increíblemente imposibles. ¿Te hicieron un pedido de ese tipo?

Denise: Esa es una buena pregunta. Me encanta que mientras más difícil es el problema, mejor para mí. Me encanta resolver problemas difíciles. Me enorgullece. No hubo realmente -- además de lo comprimido del tiempo. Realmente, uno intenta nunca decir que no, pero a veces tenemos una ventana de tiempo dentro de la que tenemos que trabajar y un número limitado de gente. Así que realmente se trata de ser inteligente en la forma en que usamos esta gente y estos recursos. Estamos negociando constantemente, diría.

Peter: Exacto. Apasionadamente.

CNET en Español: ¿Llegaron a ver el final del proyecto en el horizonte?

Peter: Es la primera vez que hago algo así. Realmente no podía ver el final de esa forma. Cuando haces una película animada, obviamente tienes que hacer todo. Cada árbol, todo lo que ves, todo se tiene que crear. Así que, al principio, nada está hecho, así que estás trabajando en la oscuridad. [...] No hubo ningún momento en el que me dije 'Así será el final'. Lo único en que podía pensar era en hacerla mejor y mejor.

Denise: Apenas recientemente le estaba diciendo a Pete que aún no terminamos [Nota del editor: la entrevista fue en octubre de 2015] pero cada departamento ha comenzado a terminar su parte de la película. Y es muy interesante porque de repente estos grupos desaparecen y eso indica que el fin está por llegar, pero no quieres que [los grupos] se vayan, porque te conviertes en una familia colaborativa y es muy desconcertante cuando de repente pasas de 300 personas a 150; ahora estamos a menos de 100. Para mí eso señala el fin. Es extraño y es abrupto.

Peter Sohn (director, al fondo) y Denise Ream (productora, lado izquierdo) con el supervisor de la historia de 'The Good Dinosaur' el pasado 2 de junio.

Deborah Coleman / Pixar

CNET en Español:¿Qué se siente ser de las únicas dos personas que tienen una imagen completa de la cinta en un proceso que está bastante atomizado?

Peter: Como contadores de historias es muy divertido tener la visión del filme completo. [...] Solamente había sido parte de departamentos donde tu trabajo es hacer un pequeña sección, ya que como dices es [un proceso] modular. Pero desde este punto de vista [del director] no es modular; es un organismo en sí mismo y estás tratando de cuidarlo. Y es muy emocionante ver cuando lo que estabas imaginando se convierte en su propio ente. [...] Cuando fui parte de las piezas más pequeñas de un departamento intenté inyectarle la vida que podías en los pequeños segmentos que tenías, pero nunca podías ver el todo.

Cuando puedes ver el todo puedes verlo crecer y cada día comienzas a ver una luz saliendo, que realmente inspira. Y eso es algo que nunca antes había vivido. Pero la única razón que existe esa luz es por los cientos de gente realmente súper talentosa que hay aquí. [...] Cuando veo partes de la película lo único que puedo ver es toda la gente con la que trabajamos por varios años. Todo el duro trabajo y el amor que han puesto. Veo ese aspecto [del trabajo]. Acabamos de volver de ponerle la música. La idea de la orquesta tocando la música, cada uno individualmente intentando hacer un solo sonido me da mucha emoción porque eso es exactamente lo que sentí al dirigir esta película con este grupo de gente. Todos talentosos en distintas cosas pero todos intentando hacer una nota singular para intentar cantarla lo mejor posible. Eso ha sido fantástico.

Denise: En una forma modular.

Peter: Sí, pero la cosa es que no puede sentirse modular, se tiene que sentir como una [sola cosa]. Recuerdo al director de orquesta y al compositor decir 'Te puedo oír a ti, estás tocando muy fuerte; tienes que moderarlo'. [En la animación] hay un concepto similar donde todos tenemos que alcanzar la misma nota y hacerla clara.

CNET en Español: ¿Qué tipo de notas emocionales buscaste alcanzar en 'The Good Dinosaur' y qué elementos usaste para lograrlo?

Parte del proceso de hacer una película siempre se ha tratado de poner un pedazo de tu corazón. Hay una parte técnica, una parte de la producción, pero tratar de transmitir emociones en el trabajo que haces siempre ha sido una prioridad y un gran reto, obviamente. Pero siempre viene desde un punto muy simple y siempre empieza con contar la historia. ¿De qué se trata la historia? Se trata todo de Arlo, nuestro personaje principal. Una vez que estableces eso planteas cuáles son sus problemas. Eso problemas deben de conectar contigo, con tu propia vida, y la única forma de hacer eso es hablándolo. Entonces, el proceso de [desarrollar] la historia aquí es muy terapéutico. Siempre estamos hablando de nuestras propias vidas, hablando de la vida del otro, de los amigos y los padres, cualquier cosa. [...]

Cuando comenzamos con '¿qué pasaría si los dinosaurios estuvieran en este mundo?' hubo muchas notas [que se sentían] falsas. Así que eliminas esas como si fueran un cáncer y luego buscas la verdad en eso, que es lo que sentimos [al respecto]. Para mí, el proceso toma mucho tiempo, así que tienes que aprender a confiar en tus instintos. [...] Sé que esta es una historia arquetípica y que este tipo de asuntos se han tratado antes, pero estamos tratando de hacerlo de una forma que se sienta fiel a nuestras propias vidas. Es una forma de tratar de descubrir ese sentimiento.

CNET en Español: ¿Qué tan bueno necesitas ser con la tecnología para trabajar en Pixar?

Peter: Yo no soy nada bueno con la tecnología. Pero sé lo suficiente para entenderla.

Denise: Sabes más de lo que dices. He trabajado haciendo efectos especiales así que quizá tengo un background más técnico que otros productores. Pero si no entiendes, básicamente no debes de temer hacer esas preguntas. Y confiar en la gente que sabe más que tú. Y no pretender que saber más de lo que sabes. Trabajar con grandes colaboradores te enseña mucho y dejar que abran el camino por nosotros. Tenemos suerte de trabajar con gente en la que confiamos.

Peter: Cuando comencé con la animación comencé a dibujar, y cuando llegué a Pixar la tecnología fue una herramienta que debía aprender. No la entendía, pero las bases de cómo se crea algo ilustrándolo o en la computadora resultó ser [parte de] el mismo trabajo; simplemente fue aprender una nueva herramienta. Uno de los grandes retos de esta película fueron el agua y la propia naturaleza y aunque yo no sabría cómo resolver eso, me rodeaste [Denise] de gente con mucha experiencia en eso. Pero sin la historia no habría ninguna tecnología para ayudarnos. Así que la historia sigue siendo el foco, y la tecnología hay que aprenderla.

Denise: Lo que he aprendido una y otra vez es que tenemos un grupo de gente aquí en Pixar que pueden ejecutar cualquier cosa. Me recuerdo constantemente de eso. Solamente tenemos que crear historias que se merezcan ese talento. Y recordar la frase que dice "un poco de conocimiento puede ser peligroso"; es muy cierta. Siempre hay gente que sabe más que tú.