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Pulseras y relojes inteligentes crecen como la espuma

La firma de investigación Canalys dijo que las ventas de relojes inteligentes y pulseras de actividad física crecieron un 684 por ciento en un año.

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El mercado en la categoría de pulseras de actividad física y relojes inteligentes creció un impresionante 684 por ciento en envíos en la primera mitad de 2014, frente al mismo periodo del año anterior, según la firma de investigación de mercado Canalys.

Según Canalys, la categoría pasó de menos de un millón de dispositivos vendidos, a más de 6 millones en el período. Por supuesto, cuando la base es tan reducida, el crecimiento porcentual resulta más impresionante. Esta es una categoría incipiente que por primera vez se enfrenta a los caprichos del mercado. Empresas como Samsung y LG están apostando en este negocio para impulsar sus ventas totales, pero el reto será seguir creciendo a este paso año con año.

Las marcas más especializadas como Fitbit y Jawbone tuvieron un desempeño sobresaliente, según Canalys, que las ubicó en primer y segundo lugar, respectivamente, en la categoría de pulseras. "El reto que enfrentan todas las fabricantes es mantener a los consumidores involucrados con los dispositivos las 24 horas del día y los siete días de la semana", escribió Chris Jones, vicepresidente y analista principal de Canalys, en un comunicado.

Este año, Samsung ha lanzado la pulsera Gear Fit, el reloj inteligente con Android Wear, Gear Live y dos relojes Gear más: el Gear 2 y el Gear 2 Neo, los cuales presentó en febrero durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles en Barcelona. Huawei, LG, Motorola y Xiaomi, por nombrar algunos, han lanzado -o lanzarán- sus propios dispositivos de vestir en esta categoría. Y se espera que Apple lance el llamado iWatch en otoño de este año, algo que los entendidos de la industria dicen dará un fuerte empujón al segmento entero.

Google, por su parte, presentó el sistema operativo Android Wear especial para estos aparatos. Las ventas de los primeros dos relojes con el OS, en Gear Live y en LG G Watch, no están reflejadas en este reporte de Canalys. El tercer reloj y el más anticipado será el Moto 360 de Motorola. "Android Wear representa un primer paso inicial de Google. Sin duda seguirá mejorando y refinando la plataforma Wear como lo ha hecho con Android", dijo Daniel Matte, otro analista de Canalys.

La última gran feria de tecnología del año será IFA en Berlín, donde tanto Canalys como otros expertos esperan que aparezcan más dispositivos de vestir. Lo mismo para CES en Las Vegas en enero de 2015, lo cual indica que este segmento podría saturarse pronto de productos antes de alcanzar la madurez.