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Ciencia

Cría cuervos y... resolverán crucigramas y fabricarán herramientas

Un nuevo estudio demuestra que los cuervos son tan inteligentes como los chimpancés, a pesar de que su cerebro es mucho más pequeño.

Peter van der Veen / natureinstock.com/Nature in Stock/Corbis

Si alguna vez llega a verse un gran levantamiento aviar, va a venir de los córvidos.

Y es que los cuervos y otras aves pertenecientes a este grupo pueden resolver problemas complejos, fabricar herramientas, entender la causa y el efecto, celebrar funerales para sus muertos, reconocer a seres humanos e incluso utilizar el ostracismo social para castigar a las aves que no son buenos "jugando" en equipo.

Estos son pájaros muy inteligentes. De hecho, como ha descubierto un nuevo estudio publicado en la Royal Society Open Science, la inteligencia de los cuervos está a la par con la de los chimpancés.

La pequeñez de sus cabezas, por lo tanto, no debe utilizarse como un indicador de la inteligencia. Más bien, la densidad de las neuronas y la estructura del cerebro son mucho más relevantes.

"El tamaño absoluto del cerebro no cuenta toda la historia", dijo Kabadayi Can, estudiante de doctorado en ciencias cognitivas en la Universidad de Lund en Suecia, en un comunicado. "Hemos encontrado que los córvidos se desempeñan tan bien como los grandes simios, a pesar de tener cerebros mucho más pequeños".

Un estudio previo de 2014 había puesto a prueba 36 especies animales para determinar si eran capaces de suprimir sus instintos para abordar un problema de manera racional. Un premio de comida se colocó en un tubo de plástico opaco, con aperturas en ambos lados, y al animal se le mostró cómo acceder a él. A continuación, el premio de comida se colocó en un tubo de plástico transparente claro con aperturas en ambos lados. El instinto sería ir por la comida a través del lado claro del tubo; un enfoque más racional sería alcanzar la comida a través de una de las aperturas. Los grandes simios fueron los mejores en realizar esta tarea.

Sin embargo, en ese estudio no se incluyeron córvidos, por lo que Kabadayi decidió ver cómo se comparaban éstos con los demás. Con la ayuda de investigadores de la Universidad de Oxford en el Reino Unido y del Instituto Max Planck de Alemania para la Ornitología, se llevó a cabo la misma prueba usando cilindros de alimentación entre cuervos, grajos y otros córvidos.

Los cuervos fueron excelentes en esta tarea. Todos ellos pasaron por las aperturas del tubo en cada intento, una tasa de éxito del 100 por ciento. Los cuervos y grajos eran sólo un poco más lentos, con una tasa de éxito de casi el 100 por ciento, a la par de gorilas y bonobos.

De hecho, los cuervos pueden resolver puzzles de causa y efecto más rápido que los niños. Eso es un impresionante nivel de cálculo.

"Esto demuestra que los cerebros de las aves son muy eficientes, a pesar de tener un tamaño más pequeño. Como se indica en el estudio, puede haber otros factores aparte del tamaño absoluto del cerebro que son importantes para la inteligencia, como la densidad neuronal," dijo Kabadayi.

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