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Tecnología automotriz

Los cinco grandes momentos de Tesla en 2017

Desde la presentación de uno de los vehículos deportivos más deseables hasta conseguir la clasificación como uno de los 10 autos más fiables, 2017 fue un excelente año para Tesla.

Tesla

El fabricante de vehículos eléctricos y baterías, Tesla, parece tener un lugar permanente en la innovación tecnológica, así que en un año donde hemos vistos tantas cosas, pueden imaginarse la montaña rusa de 2017 dentro de la compañía.

Da igual si te encanta que si la odias, desde estremecer la industria de camiones hasta recibir fuertes críticas de una importante publicación de investigaciones del consumidor, 2017 ha sido un año inolvidable para la empresa fundada por Elon Musk. Estos son los cinco momentos más importantes del año para Tesla.

El Tesla Semi estremece la industria de camiones

Uno de los anuncios más anticipados de 2017 fue, irónicamente, el de un vehículo que la mayoría de los amantes de Tesla nunca podrán conducir. Llamado el Tesla Semi, la marca debutó su primer tráiler comercial completamente eléctrico en noviembre y electrificó a la industria.

El Semi tiene una autonomía de entre 300 y 500 millas, dependiendo del tamaño de la batería, y el mismo motor del sedán Model 3, sólo que el Semi tiene cuatro, uno para cada rueda con tracción. Se espera que el precio básico sea de US$150,000 para el modelo de 300 millas, cuando salga el mercado en 2019.

Tesla Semi

El nuevo tráiler Semi de Tesla es aerodinámico, pero lo que ha provocado gran interés en la industria es que puede reducir significativamente el costo de operación.

Tesla

El nuevo Semi de Tesla no consume una gota de combustible y no genera gases de ningún tipo. La ausencia de gases contaminantes debe ser beneficiosa para el ambiente, pero el Semi también tiene menores costos de operación y mantenimiento, lo que promete ahorros de miles de dólares anuales en comparación con un camión diésel del mismo tipo, un atractivo enorme para el sector.

Compañías como PepsiCo, UPS y muchas otras ya están haciendo sus reservaciones, a un costo de $20,000 por camión, lo que convierte al Semi en uno de los grandes éxitos de Tesla este año.

El sorpresivo renacimiento del Roadster

La frase de Musk, "una cosa más", al final de la presentación del Semi, fue el sorpresivo anuncio del Tesla Roadster.

Tesla Roadster

El debut del Roadster, planeado para llegar a las carreteras en 2020, estuvo marcado por cifras de desempeño fabulosas.

Tesla

El nuevo Roadster tendrá tres motores eléctricos y suficiente fuerza par y agarre para ir de cero a 60 millas por hora en solamente 1.9 segundos, y cubrir un cuarto de milla en 8.9 segundos. Pero si te controlas al acelerar, la batería de 200 kWh debe alcanzarte para unas 620 millas, según Tesla.

Ese desempeño, sin embargo, no es barato. El Roadster costará $250,000 si haces una de las primeras mil reservaciones de la llamada Serie de los Fundadores, o $200,000 con un depósito de $50,000 para ponerte al final de la fila cuando comience la producción en 2020.

Musk, cofundador y presidente ejecutivo de Tesla, incluso bromeó que el nuevo Roadster sería parte de la carga de uno de sus otros proyectos: el cohete SpaceX Falcon, que planea volar a Marte. Al menos pensamos que estaba bromeando.

El "infierno de producción" del Model 3

Tesla generó mucho entusiasmo y recibió muchos depósitos y reservaciones para el Semi y el Roadster. Ahora esperemos que todo ese capital recaudado ayude a la empresa a producir mejor el Model 3, su modelo asequible, después que 2017 estuvo marcado por demoras en la producción.

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Uno de los momentos más extraños de Tesla en 2017 fue el precio exorbitante del Model 3 en Craigslist, mucho antes que la mayoría de los que tenían reservaciones hubieran recibido sus vehículos.

Craigslist

Después de una actividad en julio de 2017 para alabar el comienzo de la producción del Model 3, Tesla sigue batallando para hacer llegar los vehículos a los compradores. Ya se han entregado vehículos a empleados de Tesla y al menos uno de ellos llegó a Craigslist con un precio de $150,000, pero la gran mayoría del casi medio millón de personas que han hecho reservaciones tendrán que seguir esperando meses.

Las razones de las demoras son complicadas y van desde cuellos de botella en el ensamblaje hasta problemas de personal y otras complicaciones que han demorado la producción hasta 2018. El mes pasado, sin embargo, Tesla abrió el configurador del Model 3 a las primeras personas de fuera de la compañía que hicieron reservaciones, quizá una señal del comienzo del fin de su "infierno de producción".

Los problemas del Model X

A pesar de lo decepcionantes problemas de producción del Model 3, quizá fueron peores los reveses sufridos por el vehículo utilitario Model X en 2017.

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El Model X recibió dos fuertes golpes en octubre: primero un llamado a revisión y después una fuerte crítica de Consumer Reports.

Tim Stevens/Roadshow

Tesla anunció en octubre un llamado a revisión voluntario de unos mil vehículos utilitarios Model X debido a que los asientos de la segunda línea pueden salirse de su lugar en un choque. Lo positivo de todo esto fue que Tesla descubrió el problema durante pruebas internas y no ha habido lesionados.

Unos pocos días después, Consumer Reports colocó el Model X en el último lugar de su lista de los 10 Vehículos Menos Fiables. El informe se basó en una encuesta a propietarios y se centró en "17 áreas problemáticas", desde molestias como frenos chillones y componentes rotos en el interior, hasta problemas mayores como reparaciones de la trasmisión fuera de la garantía o problemas en el sistema de tracción en las cuatro ruedas".

Tesla respondió diciendo que la encuesta de Consumer Reports era vieja y no tomaba en cuenta las mejoras más recientes al Model X, pero el daño estaba hecho.

Arranca la megafábrica

Probablemente el mayor triunfo de Tesla en 2017 fue el primero. La enorme megafábrica de baterías comenzó a funcionar en enero. Como prácticamente todo lo que produce Tesla depende de baterías, desde vehículos eléctricos hasta dar servicio eléctrico a ciudades enteras, fue un momento culminante para la marca.

A través de la economía de escala, la megafábrica es un importante paso adelante para reducir el costo de las baterías, algo que la empresa necesita para generar ganancias en todos sus modelos.

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El arranque de la megafábrica de baterías en enero fue uno de los momentos culminantes de Tesla en 2017.

Tesla

El aumento en la capacidad de producción de baterías ha impulsado algunos de los proyectos más ambiciosos de Tesla, como la construcción de la mayor fábrica de baterías de iones de litio en Australia y la implementación de un sistema solar de generación eléctrica en Puerto Rico, devastado recientemente por un fuerte huracán.