Los autos se vuelven más inteligentes que los teléfonos

Estamos llegando a un momento en el que los vehículos poseerán más poder de procesamiento en su panel de control que el que hay en tu 'smartphone'.

Renovo Motors Coupe
El panel de control del Renovo Coupe está potenciado por el procesador Nvidia X1. Wayne Cunningham/CNET

Desde el advenimiento del smartphone, las empresas automotrices han tratado de no quedarse rezagadas al intentar lanzar al mercado distintos electrónicos en el panel de control de los nuevos modelos. Aún con los más nuevos modelos de autos, los conductores prefieren los apps de navegación de sus teléfonos porque son más capaces y actualizados que los apps en su panel de control.

Pero, por lo que vi durante la feria de electrónica CES 2015, parece que hemos alcanzado una coyuntura en la que las empresas automotrices no sólo no se han quedado atrás, sino que también están más que listas para superar la tecnología del teléfono inteligente.

Durante la conferencia de prensa de Nvidia, el presidente ejecutivo Jen-Hsun Huang presentó el más reciente procesador de la compañía, el Tegra X1. Señalando que el X1 puede potenciar varias pantallas de alta definición, Huang notó que esa potencia sería una exageración en los teléfonos. Lo que quedó de la conferencia de prensa se dedicó a mostrar la aplicación del chip en los vehículos que sirve para potenciar el panel de control, las pantallas y los sistemas de manejo autónomo.

Los comentarios de Huang me dejaron con la pregunta: ¿cuánto poder necesita realmente mi smartphone? El tamaño de la pantalla nunca sobrepasará las dimensiones que permiten sostener el aparato con la mano, y ya logra realizar tareas más rápidamente de lo que puede recibir datos con una conexión 4G.

El auto concepto de Qualcomm utiliza video en sus espejos a través de un chip Snapdragon 602A. Wayne Cunningham/CNET

Qualcomm favoreció una táctica similar. La empresa mostró un auto concepto que utiliza el chip Snapdragon 602A que se ejecuta tanto en el panel de control basado en LCD y una pantalla LCD grande para visualizar información y entretenimiento. Se utiliza otro chip 602A para procesar feeds de videos de cámaras externas apostadas en las partes trasera y laterales del auto, junto a otras funciones de asistencia al conductor.

Mientras que los coches del futuro se beneficiarán mucho con los feeds de varios sensores que incluyen video, radar y escáneres de láser, los teléfonos, por otro lado, no tendrán más de dos cámaras.

Las fabricantes de accesorios y partes automotrices también se han apuntado, al permitir el uso de chips con mayor potencia en los vehículos. Harman International me mostró su plataforma Oakland, un sistema de panel de control diseñado para carros de lujo que soporta varias pantallas que se potencian con el mismo chip. Harman se mantiene imparcial en cuanto a la marca de chip que una empresa automotriz desea o cuál software se ejecuta en el sistema; no obstante, la empresa provee las especificaciones mínimas de lo que quiere lograr una fabricante de autos. Con Oakland, Harman no sólo mostró varias pantallas, sino que también mostró una tienda de apps, una pantalla head-up (HUD), sistemas de asistencia al conductor, una interfaz de control de gestos y hasta soporte para Apple CarPlay y Android Auto.

Harman Oakland head-up display
La plataforma Oakland de Harman soporta pantalla head-up (HUD). Wayne Cunningham/CNET

Los fanáticos de las funciones de sus smartphones han esperado con muchas ansias estos últimos dos sistemas, que quizás hayan llegado un poco tarde a la fiesta. En una conversación con Ricky Hudi, el ingeniero en jefe de electrónica de Audi, le pregunté si pensaba que estábamos llegando a un momento en que el auto se está volviendo más inteligente que el teléfono. Enfatizó que ya estamos viviendo este momento. Y, al ver los más recientes modelos de Audi, no me sorprende su respuesta. Los nuevos TT y Q7 utilizan el chip Nvidia Tegra 30 y conexiones de datos 4G/LTE que potencian lo que Audi denomina como Virtual Cockpit (cabina virtual), una gran pantalla LCD que muestra el panel del instrumentos, las mediciones y mapas de navegación. El Q7 incluye una pantalla de entretenimiento e información en el panel de control que integra dos tabletas para que los pasajeros disfruten de contenido de entretenimiento, programen música en el estéreo del coche e ingresen lugares de destino para obtener direcciones. El nuevo Q7 soporta Apple CarPlay y Android Auto, pero me pregunto si estas funciones se usarán al considerar la riqueza de las funciones de Audi, que incluyen integración de Google Earth dentro del sistema de navegación del auto.

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Debido a los límites que le imponen su forma, los smartphones quizás ya hayan llegado al límite de sus capacidades. Los autos, por otro lado, tienen un brillante porvenir. Sólo considera la variedad de pantallas en las cabinas, la adopción de 4G/LTE para ejecutar funciones y las funciones de manejo autónomo que requieren de un sensor para crear un ambiente virtual en tiempo real basado en los datos del sensor. El auto concepto Mercedes-Benz F 015 Luxury in Motion, que se presentó en CES, fue la expresión perfecta del camino que puede tomar la tecnología automotriz. No puedo proyectar un futuro similar para los smartphones.

Mercedes-Benz F 015 Luxury in Motion concept
El auto concepto Mercedes-Benz F 015 Luxury in Motion. Mercedes-Benz