Los 10 acuerdos en tecnología más importantes de 2014

Apple, Facebook, Comcast, WhatsApp, Microsoft y Nokia, entre otros, protagonizaron algunos de los acuerdos, fusiones y adquisiciones más espectaculares de este año que termina.

Un año más llega a su fin y, con éste, la consolidación de acuerdos, fusiones y adquisiciones multimillonarias que prometen ejercer una enorme influencia en los próximos años en las áreas de música por streaming, televisión por cable, hogar inteligente, realidad virtual y, por supuesto, telefonía móvil.

Los siguientes son los 10 acuerdos más significativos que vimos este año en el área de la tecnología y han sido listados cronológicamente, no necesariamente con base en su valor monetario y financiero o su posible impacto en la industria.

Hagamos un repaso de las compras, salidas a bolsa y fusiones más espectaculares y cuéntanos: ¿Hay algún acuerdo, negocio o adquisición que no llegó a esta lista pero crees que debería estar? Déjanos tus comentarios y... ¡Feliz Año Nuevo!

Enero

Google acuerda comprar Nest por US$3,200 millones

Google pagó US$3,200 millones por el fabricante de termostatos inteligentes Nest. CNET

Apenas empezaba el 2014 cuando Google sorprendió con una noticia multimillonaria. La gigante tecnológica anunció en enero que pagaría la nada despreciable suma de US$3,200 millones por Nest, una compañía de la que muy pocos habíamos escuchado hablar, pero que se especializa en la producción y venta de termostatos inteligentes.

La noticia ni siquiera llegó por parte de Google. En un comunicado, Nest informó a los medios acerca de la transacción diciendo que, pese a ésta, la fabricante del Nest Learning Thermostat y del detector de humo y monóxido de carbono Protect continuará siendo dirigida por su presidente ejecutivo, Tony Fadell. "En otras palabras, Nest seguirá siendo Nest".

Y no es que Google quiera necesariamente que estemos más frescos -- o calientitos -- en casa. El multimillonario acuerdo marcó oficialmente la entrada de la empresa en el mercado del hogar inteligente, uno que se perfila como de alto crecimiento en los años por venir.

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Febrero

Facebook acuerda comprar WhatsApp por muchísimo dinero

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Facebook se hace de una de las aplicaciones de mensajería más populares del mundo. WhatsApp

En febrero de 2014 la gigante de las redes sociales sorprendió con la noticia de que compraría la monumental aplicación de mensajería WhatsApp por la exorbitante cantidad de US$19,000 millones. La transacción no sería totalmente en efectivo, sino que Facebook pagaría a WhatsApp unos US$4,000 millones en efectivo y US$12,000 millones en acciones de Facebook, más otros US$3,000 millones en acciones restringidas para los empleados y fundadores de la aplicación.

Con más de 450 millones de usuarios en todo el mundo, WhatsApp es, sin lugar a dudas, una de las aplicaciones de mensajería más populares del planeta. Y ahora, también, es propiedad de Facebook.

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Febrero

Comcast, Time Warner Cable se unen en gigantesca fusión

Getty Images

Justo el día de los enamorados (14 de febrero) dos colosos de la televisión por cable en EE.UU. anunciaron una megafusión: Comcast y Time Warner Cable, las dos empresas de TV por cable más grandes de Estados Unidos, acordaron fusionarse en un acuerdo valorado en US$45,000 millones para crear un coloso de la televisión de paga con unos 30 millones de suscriptores en todo el país.

La compañía combinada controlaría casi una tercera parte del mercado de la TV de paga de ese país y más de la mitad del mercado de los paquetes triple play, que combinan video, Internet y telefonía.

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Marzo

Facebook paga US$2,000 millones por Oculus VR

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CNET

Tan pronto llegó la primavera, Facebook otra vez nos sorprendió con el anuncio de que había alcanzado un acuerdo de compra por Oculus VR, el fabricante de las gafas de realidad virtual Oculus Rift, por US$2,000 millones. La transacción incluía el pago de US$400 millones en efectivo y 23.1 millones de acciones de Facebook, valoradas en unos US$1,600 millones con base en el precio de la acción durante esos días.

Según escribió el propio Mark Zuckerberg, presidente ejecutivo de Facebook, en el blog de su compañía, la compra de Oculus VR contribuirá a la "misión de permitirte experimentar lo imposible. La tecnología de Oculus, dijo Zuckerberg, abre la posibilidad de unas clases de experiencias completamente nuevas".

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Abril

Microsoft completa la adquisición de Nokia

Microsoft confirmó sus planes de comprar la mayor parte del negocio de telefonía móvil de Nokia CBS

En abril de 2014 quedó firmado -- y finiquitado -- el acuerdo mediante el cual Microsoft se convirtió en el orgulloso dueño de la división de teléfonos móviles de Nokia. Pero el acuerdo no fue barato: según anunciaron ambas compañías, Nokia vendió su división de hardware a Microsoft por 5,440 millones de euros, o sea unos US$7,200 millones, un poco más de lo previamente anunciado.

Si bien Nokia vendió su división móvil, la finlandesa dijo que continuaría como una compañía de conexiones de redes y que también seguiría licenciando su producto de mapas digitales conocido como Here Maps. Mediante el acuerdo, Nokia le dio licencia a Microsoft para usar algunas de sus patentes, por ejemplo, para desarrollar dispositivos móviles para la compañía estadounidense.

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Mayo

Apple confirma compra de Beats por US$3,200 millones

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Después de semanas de rumores y especulaciones, Apple confirmó en mayo la compra de Beats por US$3,200 millones, la adquisición más costosa de su historia.

Mucho se rumoró acerca de las razones por las cuales Apple decidió comprar Beats, pero si Apple lo hizo fue porque Beats ofrece la tecnología y talento que la gigante de Cupertino necesita para seguir mejorando sus productos y servicios en el área del audio y el sonido.

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AT&T confirma compra de DirecTV US$48,500 millones

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AT&T acordó la compra de DirecTV por US$48,500 millones

Después de meses de rumores y especulaciones, AT&T confirmó en mayo que acordó la compra de DirecTV en un acuerdo en efectivo y acciones valorado en unos US$48,500 millones, convirtiéndose en uno de los acuerdos más grandes para sacudir el negocio de televisión de paga en EE.UU. -- también este año, Comcast y Time Warner acordaron fusionarse en un gigantesco acuerdo.

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Septiembre

eBay y PayPay anuncian su divorcio

JOSEP LAGO/AFP/Getty Images

eBay, la gigante de las subastas en línea, confirmó en septiembre sus planes para dividir su unidad PayPal en una compañía completamente separada el próximo año.

La separación, impulsada por el inversionista Carl Icahn, marca el fin de lo que se consideraba como una colaboración incómoda desde que eBay adquirió PayPal en 2002 por US$1,500 millones. El acuerdo se destacó inicialmente como una manera para que eBay impulsara las transacciones de PayPal al motivar a los participantes de las subastas en línea a utilizar el servicio de pagos digitales. Pero eBay aparentemente no pudo obtener beneficios de esta adquisición fuera del aumento en su tráfico.

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Alibaba sale a bolsa y rompe todos los récords posibles

Peter Parks

La gigante china de comercio electrónico salió a bolsa en EE.UU., rompiendo el récord de la mayor oferta pública de acciones (IPO, por sus siglas en inglés) en la historia.

Fundada en 1999 por un ex maestro de inglés Jack Ma, Alibaba provee plataformas de mercado que permiten a negociantes vender sus bienes a los consumidores. Pero en lugar de vender sus bienes directamente a los consumidores como lo hace Amazon, Alibaba ofrece servicios de publicidad y de listas de bienes y servicios a la venta.

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Octubre

Lenovo compra Motorola Mobility

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Larry Page, de Google, da la mano al presidente ejecutivo de Lenovo, Yang Yuanqing, tras acordar la venta de Motorola a la firma china por US$2,910 millones. Google

A fines de octubre, la gigante china Lenovo completó oficialmente la adquisición de Motorola Mobility (antes propiedad de Google) ganando así una posición más relevante en EE.UU. y otros mercados occidentales.

Bajo el acuerdo, que primero se anunció en febrero de 2014, Lenovo acordó pagar a Google US$2,910 millones, incluyendo US$660 millones en efectivo y US$750 millones en acciones de Lenovo recientemente emitidas. Los restantes US$1,500 millones serán pagados a Google en la forma de una nota promisoria (o pagaré) a tres años. Si bien Lenovo se quedó con el negocio de móviles de Motorola, Google se quedó con la cartera de patentes.

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