Lookout toma una foto del ladrón de tu teléfono celular

La compañía de seguridad de celulares piensa que la cámara de tu celular podrá ayudarte a recuperar tu dispositivo robado.

 
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Lookout te ayuda a tomar una foto del ladrón de tu teléfono celular, un retrato que denomina 'theftie'. Crédito: Lookout
    

Ladrones de teléfonos: digan “cheese”. 

La compañía de seguridad de teléfonos Lookout lanzó el miércoles una función para tomarle una foto al ladrón de tu celular. Eso es, la cámara delantera de tu celular fotografiará de manera secreta a la persona que está manipulando tu teléfono ilícitamente. Luego de tomar la foto, le enviará una copia a través de email al usuario de Lookout junto a un mapa que indica dónde está localizado el aparato. Además, el usuario de Lookout recibirá alertas cuando alguien ingrese una contraseña errónea muchas veces o intente desinstalar el software de seguridad.

A esta foto del ratero Lookout le ha dado un nombre apropiado: el theftie.

“Este nombre no gusta a todos”, dijo entre risas David Richardson, el gerente principal de productos para iOS, el sistema operativo para los dispositivos móviles de Apple.

El lanzamiento de Lookout llega en momentos en que el robo de teléfonos inteligentes es un problema prevaleciente en EE.UU. Uno de cada 10 usuarios de smartphones han reportado el robo de sus dispositivos, según datos de Lookout. Uno de cada tres robos en EE.UU. involucran el robo de un dispositivo móvil, de acuerdo con la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés). En San Francisco, ciudad en donde Lookout tiene su base de operaciones, la tasa de robo de dispositivos móviles constituye el 67 por ciento de todos los robos. En la ciudad de Oakland, al este de la bahía, la cifra es del 75 por ciento.

En 2012, 1.6 millones de personas fueron víctimas de robo de dispositivos móviles, según la revista Consumer Reports. Es más, los aparatos que se compraron para reemplazar los dispositivos robados o perdidos constituyeron US$30 millones ese mismo año.

Las alertas theftie enviadas por email forman parte del conjunto de funciones premium de Lookout. Pero los usuarios actuales de Lookout, ya sea tengan una cuenta gratuita o una premium, no tendrán que pagar cuota extra para recibir este servicio. Los teléfonos con Android, el sistema operativo de Google para dispositivos móviles, también emiten alerta theftie cuando se pone al aparato en modo de avión, al apagarlo o al sacarle la tarjeta SIM, la cual contiene la información del usuario.

En iOS, las alertas son emitidas cuando se pone al aparato en modo de avión o cuando se le saca la tarjeta SIM. Esto se debe a las limitaciones que los desarrolladores de la función de Lookout se han encontrado con el sistema operativo de Apple.

La alerta por email le ofrece al usuario la opción de contactar a su compañía de teléfonos o hacer un reporte policíaco acerca del robo. Si las alertas acaparan y abruman el buzón de correo electrónico, el usuario puede modificar la configuración de modo que sólo se notifiquen ciertas alertas.

El hecho de que esta función permita al teléfono tomar fotos de manera secreta despierta preocupación porque puede verse como una violación a la privacidad. Richardson dijo que las acciones que resultan en la toma de la foto justifican el theftie. Richardson indica que las cinco acciones que desembocan en un theftie — escribir la contraseña incorrecta varias veces, sacar la tarjeta SIM, desinstalar el software de seguridad, poner el aparato en modo de avión, y apagar el aparato — son las acciones que los ladrones realizan con más frecuencia.

Claro está, estas alertas no son perfectas. Por ejemplo, si un ladrón sostiene el teléfono en cierto ángulo la cámara no podrá tomar una foto clara del sospechoso. Además la conexión inalámbrica no podría estar disponible cuando Lookout esté listo para enviar una alerta.

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Durante una demostración de la función de Lookout, mi 'theftie' no fue muy claro. Crédito: Lookout
 

El theftie de Lookout es uno de los ejemplos de las compañías que utilizan software para combatir el robo de smartphones. Los legisladores han estado pidiendo que se incluyan interruptores de emergencia (kill-switch) en los smartphones, que inhabilitarían a los teléfonos si son robados. Este mes, Minnesota fue el primer estado en aprobar una ley sobre interruptores de emergencia. Igualmente, el Senado de California aprobó una ley similar este mes.

Samsung y Apple, los mayores fabricantes de smartphones en el mundo, ya ofrecen software en contra de robos a sus usuarios. En septiembre, Apple incorporó un seguro de activación a sus aparatos que dificulta el uso de un iPhone robado. Este programa requiere que se ingresen la identificación del usuario y su contraseña antes de se pueda inhabilitar la localización del aparato y reactivar un teléfono bloqueado. El mes pasado, Samsung, el fabricante de la popular serie de smartphones Galaxy, lanzó el seguro de reactivación que sirve para prevenir que un teléfono que ha sido bloqueado se vuelva a reactivar.

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