Lo que necesitas saber sobre los televisores 4K

¿Tienes curiosidad sobre Ultra HD, conocido como 4K? Aquí te lo explicamos todo.

Andrew Hoyle/CNET

La definición ultra alta, también conocida como 4K, está en todas partes este año. El formato, anteriormente restringido a los modelos de gama alta, se ha abaratado tanto que tu próximo televisor de 50 pulgadas o mayor probablemente sea 4K.

Pero, ¿qué significa? ¿Realmente importa? ¿Por qué debo preocuparme? Estos son los aspectos fundamentales sobre ese avance en la tecnología de televisión.

Resolución superior a HD y algo más

Para explicarlo de manera simple, Ultra HD es una resolución más alta que HD. La resolución en la pantalla de los televisores consiste de pixeles físicos, los pequeños puntos de luz que juntos forman la imagen. Si miras con atención la imagen (quizás necesites una lupa) los puedes ver, pero si te alejas a la distancia normal desde la que miras televisión, se unen a la vista.

Los televisores 4K de hoy tienen casi todos una resolución horizontal de 3,840 pixeles y una resolución vertical de 2,160 pixeles. Si multiplicas esas cifras terminas con más de 8 millones, lo que suena muy bien cuando alguien te trata de vender un televisor nuevo.

Eso es cuatro veces más pixeles que la mayoría de los televisores HDTV con una resolución de 1080p. Ultra HD también incluye cinema 4K (4,096 x 2,160 pixeles) y resoluciones futuras como 8K, que son 7,680 x 4,320.

Pero por ahora, 3,840 x 2,160 es lo que importa.

Comparación de cuatro resoluciones: definición estándar, alta definición y los dos tipos de definición ultra alta (Quad HD y 4K x 2K).

CNET

Ultra HD se trata en lo fundamental de más resolución, que es sólo una parte de una buena imagen, pero no la más importante. Mucho más interesante es el rango dinámico, o HDR, que explicaremos en la próxima sección.

¿Notas la diferencia?

Probablemente no. El ojo humano tiene un límite en el nivel de detalles que puede ver. Si tienes una vista normal de 20/20, te sientas a unos 10 pies del televisor y compras un televisor de unas 50 pulgadas, no vas a notar la resolución adicional.

Dicho eso, no importa mucho. Los precios han bajado tan rápido que si quieres un televisor de gama media a alta, va a ser un 4K.

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Como mencioné más arriba, HDR es el avance tecnológico de última generación, y significa mejor proporción de contraste y colores más vivos para una imagen más realista.

Ultra HD vs 4K

El nombre oficial del sector para esta nueva resolución es Ultra HD. Pero normalmente se le dice 4K o incluso 2160p. 4K es la norma cinemática que tiene una resolución similar (por lo general, de 4,096 x 2160 pixeles).

La mayoría, incluido yo, le llamamos sencillamente 4K. Sí, no es muy preciso, pero no me interesa. Además, 4K es más fácil de decir y escribir.

La Asociación de Electrónica de Consumo, lo más cercano a una autoridad en este campo en Estados Unidos, considera que "4K Ultra HD" es una nomenclatura legitima, y el término, con alguna variación, es el que usan los fabricantes por el momento.

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El reproductor de video Samsung UBD-K8500 4K Blu-ray.

Sarah Tew/CNET

¿Necesitas nuevos dispositivos 4K?

Para ver programas y películas de televisión en 4K necesitas una fuente 4K. La mayoría de los televisores 4K tienen una fuente incorporada, en forma de apps de transmisión de Smart TV como Netflix, YouTube y Amazon..

Si quieres ver material 4K fuera de esos apps, necesitas una fuente externa, como un reproductor Blue-ray 4K, un media streamer 4k o una consola de videojuegos 4K. Algunos decodificadores de televisión por cable y el TiVo Bolt también manejan el formato 4K, pero las transmisiones abiertas de televisión en 4K todavía son cosa rara.

Los cables HDMI que ya tienes probablemente pueden manejar señales de 4K. Y si hay un dispositivo, como un recibidor de audio y video, entre la fuente y el televisor, debe ser HDMI 2.0a. Y aunque el cable HDMI es sólo eso, un cable, el dispositivo al que lo conectes debe ser inteligente, lo suficiente para enviar toda la información relevante.

Los recibidores AV con HDMI 2.0a manejan todo el contenido 4K y HDR. Los equipos más viejos probablemente son HDMI 1.4, que aceptan ciertos tipos de señales 4K, pero no HDR. Así las cosas, aunque tus cables probablemente sean suficientes, a lo mejor necesitas un nuevo recibidor.

4K HDMI cables
HDMI.org/Geoffrey Morrison/CNET

Ahora y a futuro

Te guste o no, esta es la realidad. Los televisores Ultra HD son el futuro y los precios de los principales fabricantes ya están bajando.

Pero algo que preocupa, como los primeros días del HD, es la cantidad de material disponible. Todas las semanas hay nuevos programas y películas de televisión en 4K y 4K HDR, pero no tanto como en HD.

El material HDR es un subgrupo del material 4K, pero está creciendo con mucha rapidez. Mientras tanto, cualquier televisor 4K también reproduce HD, y lo más probable es que eso es lo que podrás ver durante al menos los próximos años.