Lo que debes saber de NFC y los pagos móviles

La tecnología de comunicación de corta distancia, conocida como NFC, promete jugar un rol importante en la manera en cómo utilizamos nuestros teléfonos cuando de pagos móviles se trata. Te contamos cómo funciona esta tecnología y cuál es su potencial.

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Aunque nunca hayas tenido un teléfono equipado con la tecnología de comunicación de corta distancia NFC (como los teléfonos Samsung Galaxy S5 o Nokia Lumia), es muy posible que ya haysa empleado el NFC.

Esta tecnología, que en inglés se conoce como Near Field Communications, permite que dos dispositivos próximos físicamente compartan pequeñas porciones de información. Está integrada en artículos como tarjetas de autobús, tarjetas inteligentes y anuncios impresos.

Ahora que esta clase de tecnología se está integrando a más teléfonos Android y Windows - y quizás en los nuevos dispositivos que Apple presentará el martes -, la tecnología NFC es más relevante que nunca, especialmente cuando se trata de servicios de pagos móviles.

Bajo la cubierta

NFC permite que dos dispositivos puestos a unos cuantos centímetros de distancia intercambien datos e información. Para que esto funcione, ambos dispositivos tienen que estar equipados con un chip NFC.

Funcionan de dos formas distintas:

Comunicación bidireccional: esto significa que ambos dispositivos se pueden leer y escribir entre sí. Por ejemplo, utilizando NFC, puedes rozar dos dispositivos Android para que se transfieran datos como lista de contactos, enlaces y fotos.

Comunicación de una dirección: un dispositivo con NFC (como un teléfono, un lector de tarjetas de crédito y tarjetas de autobús) lee y escribe a un chip NFC. Así que, cuando rozas tu tarjeta de autobús, por ejemplo, el terminal NFC le resta el dinero del saldo registrado.

Consumo de energía

Sé lo que estás pensando: "El Bluetooth también puede hacer estas cosas". Y estás en lo cierto. Sin embargo, cuando se le compara con Bluetooth LE, NFC utiliza mucha menos energía. Esto es clave cuando consideras que los teléfonos pueden algún día reemplazar las billeteras, y la duración de la batería será más importante que nunca.

Además, sincronizar dos dispositivos con Bluetooth es un gran dolor de cabeza, desde localizar el dispositivo hasta ingresar el código secreto.

De hecho, NFC puede funcionar directamente con el Bluetooth. Por ejemplo, en vez de sincronizar tu teléfono con bocinas Bluetooth, podrás simplemente rozar el teléfono con la bocina, y permitir que ambos dispositivos utilicen NFC para intercambiar datos de emparejamiento, y listo.

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NFC y el servicio de pagos móviles

Algún día utilizaremos nuestro teléfono como nuestra billetera, y NFC es el boleto hacia ese escenario futuro. En vista de todas las violaciones y posibles robos de datos de tarjetas de crédito, ahora es el momento para presentar una solución para proteger nuestra información financiera del robo y el fraude.

Una de las mayores preocupaciones en cuanto a los pagos móviles realizados con NFC es la seguridad. Pero la estructura de este sistema es tan compleja que cualquier intento de hackearla o interceptarla resulta muy difícil.

Esta es la razón. Después de iniciar la aplicación de pagos en tu teléfono, este se roza contra la terminal de tarjetas de crédito se realiza una conexión a través de NFC. Se te pedirá escanear tu huella dactilar o ingresar un código secreto para aprobar la transacción. Se valida la transacción con un chip por separado que se conoce como "elemento de seguridad" (secure element o SE, por sus siglas en inglés) que comunica tu autorización al módem NFC. De ahí, el pago se termina de procesar de la misma manera como se finaliza una transacción en la que deslizas la tarjeta de crédito en una caja registradora.

Tres años después del lanzamiento de Wallet, parece que Apple se dispone a entrar en el sector con su propio servicio de pagos móviles. Muy probablemente es que se estructure en base a Passbook, el app de Apple que digitaliza documentos como entradas a conciertos y billetes de abordaje. Passbook, junto al escáner de huellas dactilares de Apple Touch ID y su método de encriptación, podrá ser la clave para que los servicios de pagos móviles tengan una adopción masiva.

Los pagos realizados por NFC son seguros

El paso más importante en la transacción de un pago móvil es el elemento de seguridad, que contiene todo el poder de autorización. Ya sea un chip en tu teléfono, o funcione desde la nube, el elemento de seguridad es a prueba de manipulaciones y está protegido por una firma digital única. De acuerdo con Michael Armentrout, de la fabricante de chips de elementos de seguridad Infineon, la arquitectura del elemento de seguridad está diseñada contra ataques al teléfono.

"Esto incluye ataques contra software y también ataques basados en hardware en el que alguien toma tu teléfono o tarjeta SIM. Es extremadamente difícil obtener información de él porque el chip está diseñado para poseer mecanismos de seguridad que van más allá de un procesador convencional".

La única pregunta que resta es qué aproximación tomará Apple en cuanto al elemento de seguridad. Los iPhones actuales no incluyen un chip de elemento de seguridad, pero es probable que los nuevos dispositivos de la compañía sí lo tengan. Además, las tarjetas SIM se pueden programar para que funcionen como elementos de seguridad, los cuales también pueden estar contenidos en una nube.

Otras maneras de utilizar NFC

Si tienes un teléfono o una tableta compatible con NFC, existen algunas formas prácticas en que puedes utilizar esta tecnología más allá de los pagos móviles.

Etiquetas NFC: esta es quizá la manera más fácil de utilizar NFC en los teléfonos Android y Windows. Usando tu teléfono (o tableta), puedes darle un toque a una etiqueta NFC, que hace que tu teléfono realice determinada acción.

Por ejemplo, puedes poner una etiqueta NFC en el escritorio de tu oficina. Cuando llegas a trabajar en la mañana, puedes darle un toque a la etiqueta y esto hará que tu teléfono habilite conexión Wi-Fi, inhabilite sonidos y reduzca el brillo de la pantalla.

Android Beam: puedes emplear esta tecnología basada en NFC para intercambiar información entre dos teléfonos Android.

Sincronización entre dispositivos: las bocinas como las Samsung DA-F60 te permiten emparejar Bluetooth con simplemente rozar tu teléfono con NFC contra la bocina. De hecho, algunos electrodomésticos inteligentes están adoptando la tecnología NFC. Por ejemplo, hay lavadoras de ropa que te permiten sincronizar tu teléfono con la lavadora para que puedas monitorizar el lavado a distancia.

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