La lluvia de meteoritos Perseidas llega a su punto álgido esta noche

Es hora de contemplar una de las mejores lluvias de meteorito, que este año promete ser aún más espectacular.

Dirk Essl

La lluvia de meteoritos Perseidas alcanza su punto álgido la noche de este jueves y en la madrugada del viernes. El espectáculo de este año promete mucho. Los aficionados a la astronomía podrán ver el doble de meteoritos.

"Los pronosticadores esperan que las Perseidas este año experimenten una tasa del doble de meteoritos la noche del 11 de agosto al 12 de agosto", dijo Bill Cooke, de la NASA, en un comunicado. "Bajo las perfectas condiciones, las tasas pueden elevarse a 200 meteoros por hora".

Pensarás que la lluvia de meteoritos Perseidas visita la Tierra cada agosto. Pero, en realidad, nosotros somos los que visitamos su hogar todos los años. Nuestro planeta incursiona en la senda de restos celestiales que deja el cometa Swift-Tuttle, que orbita el Sol cada 133 años.

Usualmente, la Tierra sólo roza el borde de este flujo de restos celestiales, de acuerdo con la NASA. Pero este puede ser el año en el que la gravedad de Júpiter atraiga un poco más este flujo, permitiendo que nuestro planeta lo atraviese precisamente en la ubicación donde hay más restos celestiales, y por ende, podremos apreciar más meteoros.

Las Perseidas han circulado a través del espacio a unas 132,000 millas por hora o unos 59 kilómetros por segundo, una velocidad en la cual pequeños trozos de polvo pueden crear un rayito de luz cuando colisionan contra nuestra atmósfera. La NASA dice que los meteoros no representan ninguna clase de amenaza a nuestro planeta, ya que tienden a quemarse a unas 50 millas de distancia de la superficie terrestre, alcanzando unas temperaturas que van de los 3,000 grados a 10,000 grados Fahrenheit.

Para obtener una buena vista de las Perseidas este año, prepárate para salir entre la medianoche y el amanecer de la mañana del viernes, 12 de agosto. Aléjate lo más posible de la iluminación artificial, o dale a tus ojos suficiente tiempo para que se ajusten a la oscuridad. Si no logras hacer esto el viernes, también tienes una buena oportunidad de apreciar las Perseidas el sábado, 13 de agosto.

Si vives en una selva de cemento o tienes la mala suerte de que sea una noche nublada, puedes ver la transmisión en vivo de la NASA en Ustream (abajo) el 11 y 12 de agosto y a partir de las 7 p.m. hora del Pacífico de Estados Unidos el 12 y 13 de agosto.