¿Llegó la era del iWatch?

En 2001 Apple revolucionó toda una categoría de producto con el primer iPod. ¿Será capaz de transformar ahora la tecnología de vestir con el iWatch?

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Un bosquejo del iWatch realizado por el diseñador de interfaces Todd Hamilton. Todd Hamilton

Apple lo ha logrado tres veces.

Lo hizo con el iPod, con el iPhone y con el iPad.

¿Será capaz de volver a revolucionar toda una categoría de la industria de la tecnología con el anticipado reloj inteligente iWatch o como sea que termine por llamarse?

La línea iPod de reproductores de música llegó en octubre de 2001, ocho meses después de la introducción de iTunes para Mac. Por supuesto, el iPod no fue el primer reproductor de archivos MP3, pero vino a dominar una categoría que marcaría el renacimiento de Apple, que después aprovecharía ese impulso para repetir este éxito con el iPhone y el iPad, productos que hoy en día son los de mayores ventas para la gigante de Cupertino.

Sin embargo, el éxito del iPod ya tenía un precedente analógico: el Walkman de Sony, que se lanzó en 1979 y vendería un total de 200 millones de unidades durante su vida.

Además, el éxito del iPod - y anteriormente del Walkman - estuvo estrechamente vinculado a un contenido muy específico: la música. Sin el desarrollo de iTunes - y las extensas y tortuosas negociaciones con las discográficas que el propio Steve Jobs lideró - el iPod no hubiera sido más que un triste y solitario reproductor, sin música. Incluso después del ocaso del iPod, iTunes seguía vivo y coleando. En febrero de 2013, iTunes alcanzó las 25,000 millones de descargas de canciones.

¿Cuál será la música del iWatch? Está clarísimo que Apple apostará por la salud como la savia que le dará vida a su reloj inteligente. En junio durante su conferencia de desarrolladores, la empresa presentó HealthKit, una plataforma de aplicaciones relacionadas a la salud. Pero las aplicaciones no sólo medirán los pasos y las calorías quemadas, sino que estarán estrechamente vinculadas a los datos médicos de los usuarios.

Según reportes, la compañía con sede en Cupertino, California ha conversado con hospitales y empresas de la salud como Mount Sinai, Cleveland Clinic, Johns Hopkins y Allscripts para explicarles la funcionalidad de HealthKit y cómo el servicio ofrecerá a los usuarios información relacionada a su salud y actividad física como el pulso y ritmo cardiaco, distancia recorrida, pasos dados, etcétera.

"Es difícil medir [el interés] en el monitoreo de la salud, porque realmente no hay muchos medidores en el mercado que se enfoquen en la salud en lugar del ejercicio. Si es que existe amplio interés, en el mejor de los casos no se ha comprobado", escribe por email Jan Dawson, analista en jefe de Jackdaw, una firma de investigación de mercado que encuestó a cientos de consumidores sobre estos temas.

A pesar que Samsung ha lanzado seis relojes inteligentes el último año - el más reciente uno con conectividad 3G, el Gear S - el mercado aún está en pañales. El mercado de la tecnología de vestir creció un 684 por ciento mundialmente en la primera mitad de 2014 frente al año anterior, de una base muy pequeña, según la firma de investigación del mercado de la tecnología Canalys.

Curiosamente, las dos marcas más exitosas en el segmento de los medidores de actividad física según Canalys, Fitbit y Jawbone, no han lanzado ningún producto en ese sector este año. El último producto que lanzó Fitbit fue el Force en otoño de 2013, pero lo retiró del mercado a principios de año porque estaba causando problemas en la piel; y Jawbone lanzó su más reciente medidor también a finales del año pasado, el Up24.

Por su parte, Nike - uno de los fundadores de la categoría - canceló la fabricación de su línea de pulseras de actividad física FuelBand al mismo tiempo que impulsó su añeja relación con Apple, para la que seguirá desarrollando software para medir el ejercicio.

"El mercado de los 'wearables' hasta ahora no ha tenido un líder para entusiasmar a las masas, y todo mundo está viendo a Apple en este momento", dice Cathy Boyle, analista de la firma de investigación de mercado eMarketer, en un comunicado.

Según Canalys, Samsung es la líder actual en la categoría de relojes inteligentes con sus múltiples ediciones del Gear, seguida de cerca por Pebble, una marca pequeña e incipiente que fabrica productos de calidad, como el Steel. Otras fabricantes, como LG, Motorola y Huawei han entrado al mercado con sus propios productos en una categoría que muestra signos de saturación aún antes de despegar.

Sin embargo, "la mayoría de las compañías están esperando a ver qué hace Apple primero", dice un reporte reciente de Canalys sobre la tecnología de vestir. Pero no está nada claro si los consumidores quieren un dispositivo para medir cada paso que dan o cada latido de su corazón.

Mientras que existía un precedente en cuanto a la disposición del usuario de escuchar música en un aparato portátil como el Walkman, no hay ninguno que indique que la gente quiere saber su estado de salud en todo momento. Y, difícilmente, HealthKit podrá tener el impacto y éxito que ha tenido iTunes.

Pero, si todos los rumores son ciertos, el 9 de septiembre terminará la espera. Ahora falta ver si el anticipado iWatch es el nuevo iPod - o un reloj inteligente más del montón.

No se despeguen de CNET en Español, pues tendremos un blog en vivo y en directo desde el Flint Center en Cupertino, California el martes 9 de septiembre a partir de las 10:00 am hora del Pacífico de EE.UU.

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