Llega lo nuevo de HTC: el teléfono One M9, la banda Grip y gafas de realidad virtual

El trío de productos subraya la ambición de HCT de ser más que un fabricante de 'smartphones'. ¿Pero es suficiente para sacar a HTC de su esquina?

The HTC One M9.Foto de Andrew Hoyle/CNET

BARCELONA -- HTC se lanzó oficialmente en su misión de transformarse tras presentar no sólo un nuevo smartphone, sino también un monitor de actividad física y gafas de realidad virtual.

El trío de productos destaca el deseo de la compañía por ir más allá de los smartphones, siguiéndole los pasos a competidores más grandes como Samsung, que cuentan con una mayor cartera de dispositivos para el consumidor. Pero HTC se está expandiendo a su manera y ha preferido asociarse con la compañía de ropa deportiva Under Armour para el monitor de actividad física Grip y con Valve para las gafas de gaming Vive.

Los dos productos se presentan después de que HTC reveló el HTC One M9, una versión actualizada de su smartphone bandera con cambios menores en el cuerpo y mejoras de software.

El anuncio de HTC ocurre en un domingo repleto de noticias de empresas como Nokia, LG, Huawei y otros. Se espera que Samsung presente su nuevo smartphone Galaxy S6 esta noche, un día antes que el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC, por sus siglas en inglés) se inaugure oficialmente aquí en Barcelona.

La actividad de HTC es de particular importancia porque su conferencia de prensa fue una oportunidad para reinventarse en calidad de una compañía de más alcance en materia de tecnología personal. HTC tiene mucho en juego aquí. Triunfar con otro producto significa otra fuente de ingresos y una nueva dirección. Pero si fracasa eso pudiera significar quedar estancado en el cada vez más competitivo mercado de smartphones, dominado por pesos pesados como Apple.

Y el mercado de smartphones ha resultado ser particularmente difícil para HTC. La compañía, que fue el cuarto mayor fabricante de smartphones del mundo en 2012, ha perdido presencia y ahora cae en la categoría de "otras" compañías que no merecen una mención individual, según IDC.

El deseo de transformarse es consecuencia de reconocer que el crecimiento en el segmento de los smartphones ya no es como antes. Más allá de Apple en el segmento superior, hay una fuerte competencia en la categoría de smartphones asequibles entre destacadas nuevas empresas como la china Xiaomi o Micromax, de la India, y otros rivales como Motorola, de Lenovo, Huawei y ZTE.

Sin embargo, HTC no tiene planes de abandonar el segmento de smartphones y su One M9 se lució el domingo en el escenario.

Close
Drag

M9: Mejoras sutiles

Aunque el One M8 del año pasado sufrió una modificación en la cubierta metálica, el M9 ofrece sólo cambios y mejoras menores. La forma de la parte trasera se modificó para ofrecer un mejor agarre y los bordes pulidos son cosa del pasado. Pero el M9, especialmente el modelo gris metálico, parece esencialmente un M8.

Eso hará que la empresa tenga dificultades para venderlo porque HTC se conoce más por sus diseños y atención a la estética.

La compañía dijo que optó por no cambiar lo que funcionaba bien y trabajar en los aspectos menos positivos. Uno de esos aspectos era la reputación de que la cámara no era un punto fuerte. El HTC One original y el M8 usaban una cámara "Ultrapixel" que la empresa alegaba camera tenía una lente más luminosa. Pero la cámara fue objeto de fuertes críticas y los consumidores entendían por qué la cámara sólo tenía cuatro 4 megapixeles. Para la M9, la compañía usó una cámara de 20 megapixeles.

HTC también usó una batería de 2,840mAh en el M9, una ligera mejora sobre la de 2,600mAh del M8.

Otras mejoras se notan en su interfaz de usuario Sense 7, que incluye nuevas formas de personalizar temas y un widget de pantalla principal que ofrece una colección de aplicaciones específicas en dependencia de si estás en casa, en el trabajo o en otra parte. El widget escoge automáticamente tu colección dependiendo de la ubicación del teléfono.

"Con sólo cambios ligeros en el diseño general y algunos cambios en las especificaciones, el HTC One M9 no es la el teléfono revolucionario que algunos habían esperado", dijo el editor de CNET Andrew Hoyle. "Es un desarrollo de un teléfono ya asombroso, que nos gusta mucho, y cambiar radicalmente un producto que ya es bueno no siempre es la mejor decisión".

Grip: Con los atletas en la mira

Después de que HTC identificó la monitorización de actividades físicas como un área en que quería incursionar, la compañía comenzó a hablar con Under Armour en febrero. Lo que comenzó como una conversación sobre un acuerdo de licencia -- HTC fabricaría el producto y Under Armour le pondría su nombre -- evolucionó hasta convertirse en una alianza más fuerte en que las dos empresas colaborarían más estrechamente

El HTC Grip se creó con la cooperación de Under Armour.Foto de Ben Fox Rubin/CNET

Grip, que representa el segundo dispositivo conectado de HTC después de la presentación en octubre de su cámara Re, ya se estaba planeando cuando las dos empresas comenzaron a negociar. Pero HTC trabajó con Under Armour para asegurar que el producto se integrara con UA Record, la red digital de salud y actividad física de la compañía, que tiene más de 50 millones de usuarios.

HTC y Under Armour no tienen en la mira a los consumidores que se inclinan por rastreadores de actividad física como FitBit o Jawbone. En su lugar, su objetivo son atletas serios con un marcado interés en su régimen de ejercicios.

"No digo que sea para todo el mundo", dijo Robin Thurston, director del servicio digital de actividades físicas de Under Armour. "Está dirigido a un segmento específico del mercado".

El Grip tiene funciones básicas de notificaciones de smartphone y puede controlar la música en tu teléfono mediante una conexión Bluetooth. También tiene capacidad GPS, lo que interesaría a corredores y ciclistas más serios, además de contar con una pequeña pantalla que te permite navegar el dispositivo con gestos de deslizamiento.

Jeff Gattis, jefe de mercadotecnia de la división de dispositivos conectados de HTC, dijo que el Grip permite a la empresa tener una presencia en tiendas minoristas que anteriormente no abarcaba, entre ellas las de artículos deportivos.

Más importante para HTC, el Grip no es un producto que se saque al mercado una vez y ya.

"Nuestra meta es optimizarlo al máximo con nuestro aliado", dijo Thurston.

Y al igual que Gattis, dijo que HTC y Under Armour planean crear más dispositivos juntos.

HTC salta al mundo de la realidad virtual

La inversión de HTC en realidad virtual, algo que ilustra su primer prototipo del headset DevKit, llamado HTC Vive, fue creado en alianza con el desarrollador de videojuegos y distribuidor digital Valve, inspirado en la creencia de que la categoría representa el futuro del entretenimiento.

El Vive es la primera incursión de HTC en la realidad virtual.Foto de HTC

"Este es un compromiso a largo plazo, como fueron los teléfonos móviles hace 10 años", dijo Claude Zellweger, a cargo de conceptos de nuevos productos de HTC.

Al igual que con Under Armour, HTC estaba buscando un aliado importante en materia de juegos y buscó trabajar con. "[Valve] tiene el mayor prestigio entre los productores de juegos ", dijo Zellweger.

Aunque el DevKit va conectado a una PC por un cable de 5 metros, emplea dos sensores -- una a cada lado del salón -- para detectar su ubicación, que permite al usuario no sólo mover la cabeza, sino levantarse y moverse. El prototipo tiene dos cámaras de 4 megapixeles que ayudan a detectar objetos a tu alrededor, para que no te tropieces accidentalmente.

Samsung también tiene un sistema de realidad virtual, el Gear VR, que incorpora la tecnología Oculus con su smartphone Galaxy Note 4 como pantalla y cerebro del sistema. Pero el Gear VR es una experiencia estacionaria, lo que significa que te puedes mover pero tienes que permanecer sentado cuando lo usas. HTC espera desarrollar más su DevKit.

El DevKit saldrá a la venta al público en abril.

Para HTC esto representa avances en varias direcciones nuevas a la vez. La interrogante ahora es si puede equilibrar todos estos productos y a la vez encontrar una forma de destacarse con sus ya conocidos buenos diseños.

Y dada la competencia, no le quedará más remedio que hacerlo.