Line va por el mercado de EE.UU., una estampita a la vez

El app japonés, que dice haber creado el fenómeno de las pegatinas digitales, quiere expandirse en EE.UU. después de crecer en el mercado hispano.

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Jeanie Han, presidenta ejecutiva de Line Euro-Americas Gabriel Sama/CNET

BARCELONA -- Si has ido a Asia en fechas recientes, seguro te topaste con Line, el app de mensajería y estampillas, que es parte de promociones con todo tipo de socios comerciales. Su logotipo está tan presente en Japón como, digamos, Facebook, Twitter o WhatsApp en Norteamérica.

Pero si no los conoces, la mujer cuyo trabajo es cambiar eso se llama Jeanie Han, presidenta ejecutiva de Line Euro-Americas, subsidiaria norteamericana que la firma japonesa abrió en 2013.

"Ya que somos muy conocidos globalmente, será un trabajo más sencillo", dice Han, en entrevista con CNET en Español, donde la ejecutiva se reunió con nosotros en la oficina hechiza de Line en Mobile World Congress 2015, decorada con las figuras de animales tipo anime que hacen reconocible al app famoso por haber desatado la fiebre de los stickers.

Actualmente Han, que se unió a Line en 2012 tras fungir como ejecutiva de Paramount Pictures en Hollywood a cargo de desarrollo de negocios y planeación estratégica, está encargada de hacer que Line sea tan conocida como el gran gorila de la industria, WhatsApp, por el que Facebook pagó US$19,000 millones a principios de 2014.

Para ello, Han ha apostado por darle una personalidad diferente a Line, al grado que se atreve a definirla como "algo más que un app de mensajería" a pesar que mucha gente la aglutina con WhatsApp, WeChat y Kik, entre otras del rubro. Para Han, Line es una "plataforma de vida" que tiene un fuerte componente de entretenimiento.

181 millones de usuarios activos

Ciertamente, hoy por hoy, Line es mucho más que un app. Es una aglomeración de servicios que incluyen pagos dentro de las apps, juegos, pegatinas y llamadas. En fechas recientes, la empresa anunció el lanzamiento de Line Pay, un servicio dentro de su aplicación que permite a los usuarios hacer compras en la Line Store y que próximamente permitirá hacer pagos y transferir dinero a otros usuarios a través de su teléfono. Otra novedad es Line@, un servicio para que las empresas se comuniquen con sus clientes.

Line Pay ya está disponible para iOS y Android. Line

Pero el premio mayor está en Estados Unidos, un país donde las apps de mensajería no han crecido al mismo ritmo que en resto del mundo y un lugar en donde Line es prácticamente desconocida.

El app de mensajería de Line apareció en junio de 2011 y hoy tiene 181 millones de usuarios activos al mes en todo el mundo, con 560 millones de usuarios registrados según las cifras más recientes de la empresa. En comparación, WhatsApp alcanzó los 700 millones de usuarios activos en enero de 2015.

Según Han, Line ya tiene 25 millones de usuarios registrados en Estados Unidos, muchos de ellos hispanos, entre quienes la función de llamadas Line Call es particularmente popular. El año pasado, Line lanzó una campaña de anuncios de televisión para el mercado hispano donde hacía énfasis en las funciones de llamadas gratuitas.

Una de las principales cualidades de Line es la capacidad de usar estampillas (stickers) digitales como parte de las conversaciones de texto. En México, por ejemplo, Line ofrece colecciones inspiradas en el archipopular programa de TV El chavo del ocho, entre otras iconografías locales. Tan exitosa ha sido esta estrategia, que Facebook ha integrado las pegatinas a su app Messenger. "Nos sentimos muy halagados con la imitación", dice Han.

Los 'stickers' de El Chavo en Line. Line

A fines de 2014, Line anunció que su Line Creators Market, plataforma que permite a los usuarios crear y vender sus propios stickers registró una participación de 270,000 usuarios de 145 países a nivel mundial en seis meses, generando alrededor de US$30 millones tras vender 35.95 millones de paquetes de estampillas. Line compartió el 50 por ciento de lo recaudado por la venta de stickers con los creadores.

Aunque la aplicación Line es igual en esencia en todo el mundo, el contenido cambia a nivel local y regional. "Lo que está dentro es específico de cada país", dice Han.

La gran apuesta de Han es que al integrar y crear espacios para estampillas de hip hop o artistas como Linkin Park, Maroon 5 y Taylor Swift para que ofrezcan sus estampillas y se comuniquen con sus fanáticos, Line será una verdadera opción de entretenimiento. Y a principios de año, la NBA firmó un acuerdo para convertirse en la primera liga profesional de EE.UU. el Line.

"El nivel de interacción es mucho más alto en Line" que en otras apps similares, dice Han. Por eso, dice, hoy en día hay muchos artistas ansiosos por darles su contenido, a pesar que no siempre hay un intercambio de dinero (aunque sí comparten los ingresos por venta de estampillas). "Somos una forma muy eficiente de promover una marca", añade.

Han dice que, tras su éxito con los hispanos en Estados Unidos, ha llegado el momento de dirigirse al mercado general tras observar un crecimiento constante del uso de estampillas digitales en el país.

"A los millennials realmente les gustan nuestros stickers", dice. Sin embargo, por el momento la empresa no tiene planeada una nueva campaña de marketing y espera seguir creciendo orgánicamente a través del boca a boca, decorando las conversaciones de los estadounidenses de esos dibujitos que han definido la cultura actual japonesa.

Nota de editor: este artículo se actualizó el 3 de marzo a las 10:00 a.m. hora del Pacífico con las cifras más recientes de usuarios activos de Line disponibles.

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