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LINE quiere ser tu app de mensajería favorita

La compañía japonesa detrás de la popular aplicación pone la mira en Latinoamérica y el mercado hispano de EE.UU.

 

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LINE ofrece 'stickers' exclusivos para cada uno de sus mercados, como estos de la selección mexicana y 'El chavo del ocho'.Foto de Crédito: LINE
 

LINE, el app de mensajería japonesa con millones de usuarios en todo el mundo, no espera que todos aprendamos japonés, ni nos enamoremos de los dibujos del anime.

Por el contrario, la empresa está tomando pasos concretos a nivel corporativo, estratégico y comercial para expandirse fuera de Japón, en particular en Latinoamérica y dentro del mercado hispano de Estados Unidos.

Fundada en 2000, LINE lanzó su app de mensajería en junio de 2011 y hoy ostenta 380 millones de usuarios totales en todo el mundo (frente a 465 millones de usuarios activos de WhatsApp). Pero, a diferencia de muchas otras empresas de tecnología que intentan crecer desde sus oficinas centrales, LINE optó por salir de su sede en el país del sol naciente.



“La oficina central en Japón decidió que necesitaba ser un producto global con la esperanza de tener un impacto fuera de Asia,” dice Jeanie Han, presidente ejecutivo de LINE Euro-Americas, una subsidiaria abierta en el verano de 2013 para atender Estados Unidos, Europa y Latinoamérica. “En lugar de hacerlo desde Asia, decidimos abrir una oficina en Occidente”.

La decisión implicó ubicarse en otros lugares para buscar la mayor diversificación con un equipo de profesionales locales que conocieran bien esos mercados, en vez de trasladar gente desde Asia. “Quisimos localizar lo más posible y crear un app de mensajería para la gente de cada país”, dijo Han en entrevista con CNET en Español.

La aplicación de LINE representó una entrada de US$120 millones en el cuarto trimestre de 2013 para LINE Corporation, con un total de ingresos de US$338 millones en todo 2013. LINE Corporation es una subsidiaria de NAVER Corporation, también conocido como el “Google de Corea del Sur”.

Recientemente, la empresa lanzó LINE Call, un servicio que permite hacer llamadas locales e internacionales a líneas externas por una tarifa mensual o por llamada. Por su parte, WhatsApp, con sus 465 millones de usuarios activos, ha anunciado, también, que ofrecerá llamadas de voz en su app muy pronto.

Uno de los primeros proyectos de LINE Euro-Americas fue lanzar el app en España, donde les fue lo suficientemente bien como para virar la mirada a Latinoamérica y el mercado hispano de Estados Unidos.

En Latinoamérica y el mercado hispano resaltó de inmediato, según Han, el elevado uso de las funciones de llamadas de voz de LINE, en particular entre países como México y Estados Unidos. “El nivel [de llamadas de voz] era significativamente más alto en Latinoamérica que en otros países”, dice Han.

Una de las principales cualidades de LINE (“nosotros lo inventamos”, dice Han) es la capacidad de usar estampillas (stickers) digitales como parte de las conversaciones de texto. Sin embargo, la falta de opciones más locales era un obstáculo para su adopción y uso, ya que había una mayoría de stickers inspirados en la cultura japonesa del anime.  “Nos preguntamos: ¿qué podemos hacer para que usen más nuestros stickers cuando el problema es que algunos de los stickers que tenemos no son locales?”, dice Han.

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LINE lanzó en México una serie de 'stickers' inspirados en la película 'Nosotros los nobles'Foto de Crédito: LINE
   

En respuesta, LINE lanzó una serie muy local de stickers en México, colecciones inspiradas en El chavo del ocho, la selección mexicana de fútbol y dibujos del conocido ilustrador Trino. “Una vez que comenzamos a localizar nuestros stickers, la cantidad de descargas [de stickers] creció un 300 por ciento”, dice Han.

Además de su función lúdica, los stickers representaron cerca de un 20 por ciento de las ventas netas de LINE en 2013, según su informe financiero. Las compras dentro del app (in-app purchases) relacionadas a juegos representan otro 60 por ciento. El resto del negocio viene de cuentas oficiales de celebridades y artistas y stickers patrocinados.

Parte del negocio de LINE consiste en ofrecer canales exclusivos de marcas y celebridades para que se mantengan en contacto con sus fanáticos – como, por ejemplo, el cantante Juanes o Coca-Cola - que pueden ofrecer promociones o regalos a sus seguidores. Una de las metas de Han es apuntalar estos canales en Latinoamérica y el mercado hispano de EE.UU. con contenido local.

Actualmente, la subsidiaria LINE Euro-Americas tiene oficinas en España, Los Ángeles, México, Colombia y Argentina, todas con personal local. Aunque la empresa no comparte el número de empleados que tiene en cada oficina, dice estar creciendo rápidamente.


Para el mercado hispano de Estados Unidos, LINE lanzó una campaña de anuncios de televisión a principios de esta semana. Creada en inglés y español por la agencia de publicidad Havas Edge, la campaña hace énfasis su carácter gratuito y las funciones de llamadas y llamadas en video del app, sobre todo para mantenerse en contacto con familiares y amigos en otros países. La campaña en español (arriba), que durará dos semanas, pasará en Univision, Azteca América y Telemundo, entre otros canales. La campaña podría durar más tiempo con base en su desempeño, según una portavoz de LINE.

Han, que se unió a LINE en 2012 tras fungir como ejecutiva de Paramount Pictures en Hollywood a cargo de desarrollo de negocios y planeación estratégica, no ve a LINE como una compañía de tecnología, sino como una empresa de entretenimiento. “Lo que quiero es que los usuarios se diviertan”, dice.

Han dice que la adquisición de WhatsApp por US$19,000 millones de parte de Facebook es una validación de que éste es un espacio muy atractivo. “Fue muy bueno para nosotros”, dijo. Tanto, que en las primeras 24 horas después del anuncio de la compra, LINE obtuvo dos millones de nuevos usuarios, un impulso que también reportaron otras apps de mensajería como Telegram.

Sin embargo, con los millones y millones de usuarios que acumulan todas estas apps de mensajería, queda la duda sobre una posible saturación de este mercado. “No creo que esté muy saturado”, dijo Han. “La gente es muy inteligente. Ellos saben lo que funciona, y lo que no”. Han cree que hay lugar para múltiples apps en los teléfonos de los usuarios y que, dice, LINE tiene una cualidad única: ofrecer todos los servicios en una sola app.