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Cultura tecnológica

Lilian Rincón: Un destino que apunta a 'bots', inteligencia artificial y Microsoft

[Latinos en tech 2016] Esta venezolana está convencida de que, en un futuro no lejano, los 'bots' serán tan comunes como los apps móviles.

Puede que no todo el mundo sepa todavía qué son y para qué sirven los bots, pero para Lilian Rincón, gerente de proyecto para bots y conversaciones como plataforma de Skype, éstos serán en un futuro tan comunes como los apps de los teléfonos inteligentes.

"Estamos al principio de una revolución", afirma esta ingeniera venezolana de 36 años sobre la tecnología que promete automatizar la forma en que interactuamos con el software del día a día. "Si te remontas a los primeros días de los teléfonos inteligentes [...] aún no habían muchos apps y la gente tenía que averiguar cómo funcionaban", afirma. "Yo compararía ambos escenarios".

Para Rincón, las funciones actuales de los llamados bots son apenas la punta del iceberg, pues está convencida de que se trata de una industria naciente que dará vida a muchos productos que no se ven en la actualidad.

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Lilian Rincón

Lisa De Neffe

Para los no iniciados, un bot es, en pocas palabras, un software integrado en una aplicación para simular el lenguaje de un humano y comunicarse con el usuario para hacer cosas como agendar una cita, ordenar un ramo de flores o recibir sugerencias inteligentes para ahorrar dinero.

Y si bien Rincón está convencida de que los bots son el futuro de nuestra interacción con todo tipo de aplicaciones, éstos eran un tema muy lejano en el horizonte cuando la situación política de su país natal empujó a su familia a buscar una nueva vida en Canadá.

Cuando los 'bots' nos alcancen

En 1989, durante el llamado Caracazo, una serie de protestas que dejaron centenares de venezolanos muertos, la familia de Rincón salió de Venezuela cuando ésta tenía apenas 9 años de edad. Aunque esa experiencia la dejó con ganas de estudiar para ser doctora, pronto descubrió que la medicina no era rival para su pasión por las matemáticas y la resolución de problemas.

Aunado a su pasión por los números estuvo la influencia de la madre de Rincón, una ex trabajadora de IBM que introdujo a su pequeña hija al mundo de las computadoras y la tecnología. Eso, dice ahora la joven ingeniera, es algo que la hace sentir especial pues "no todas las niñas crecen con una madre programadora". (No por nada, Rincón participa activamente en eventos de apoyo a mujeres ingenieras como Girls Who Code o Coddess, éste último organizado por Microsoft).

Como ha sido el caso de muchos latinos en el área de ciencia y tecnología, el camino de Rincón hasta los bots y Skype no fue necesariamente fácil.

Tras graduarse con una licenciatura en ciencias informáticas por la Universidad de Simon Fraser en Vancouver en 2002, Rincón trabajó durante cinco años en una empresa llamada Business Objects, en la misma ciudad. En 2005, hizo las maletas y salió rumbo a Redmond, Washington para unirse a Microsoft trabajando en el área de publicidad y el traductor Bing, aunque cinco años más tarde -- en 2010 -- dio el salto a Skype, entonces una empresa independiente ubicada en Palo Alto, California y dedicada a mensajería y videollamadas.

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Cuando Rincón llevaba poco más de un año trabajando en el equipo de algoritmos para el reconocimiento de voz en Skype, Microsoft compró la plataforma de comunicación por US$8,500 millones y Rincón volvió a la compañía de Redmond, algo que recuerda divertida, pues, como ella misma bromea: "Parece que mi destino es trabajar para Microsoft".

Desde entonces, Rincón trabaja en los esfuerzos de Skype por adentrarse y mejorar en el campo de la inteligencia artificial. Uno de sus logros más recientes --además de tener dos patentes a su nombre-- es Skype Translator, la función del software de videollamadas que permite traducir texto y voz de varios idiomas en tiempo real. En la actualidad, Rincón está enfocada en el tema de los bots en Skype, y si bien prefiere no entrar en detalles sobre su trabajo día a día, asegura estar trabajando en un proyecto de "bots 3D", una nueva especie de software que Microsoft dejó entrever hace unos meses durante su evento para desarrolladores Build 2016.

El reto ahora para Rincón, quien espera su segundo hijo, es hacer que más usuarios se interesen en los bots y demostrar sus bondades como herramientas para dar solución a problemas específicos.

"Creo que todos entienden la promesa y la oportunidad [detrás de los bots]; es el principio de esta industria. El objetivo es crear una función que demuestre su valor y pasar del Viejo Oeste a algo más civilizado".