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PREGUNTAS FRECUENTES Móvil

Libra de Facebook: Todo lo que debes saber sobre la criptomoneda

La red social es uno de los miembros fundadores de un consorcio que está diseñando una moneda digital global.

Libra Facebook : Illustration

Facebook y sus socios están preparándose para lanzar Libra, una nueva criptomoneda global.

Getty Images

Finalmente, Facebook ha revelado su secreto peor guardado: Libra, su criptomoneda global. Después de varios meses de filtraciones de información, al fin ha salido oficialmente a la luz y podemos echar un vistazo de cerca a este ambicioso proyecto. Y como se podía esperar de la compañía de Menlo Park, California, es una idea brillante.

Facebook y sus socios han creado una organización, la Asociación Libra, que se encargará de gestionar los aspectos técnicos del proyecto y trabajar con los reguladores para garantizar que todo funcione de la mejor manera posible. Además, Libra incorpora algunas salvaguardas que se utilizan en el mundo real, para asegurar que el valor de la criptomoneda se mantenga estable.

Si Libra tendrá éxito o terminará por desaparecer, nadie lo sabe. El gran tamaño de Facebook, en especial en países en desarrollo, puede llevar a que las personas la acepten, sobre todo si logra crear servicios que esas personas quieran usar. Dicho esto, a pesar de todo el bombo generado por las criptomonedas, estas aún no han revolucionado las finanzas tradicionales.

Se espera el lanzamiento de Libra en algún momento del primer semestre de 2020. Pero ya ha atraído la atención, aunque con escepticismo, de legisladores tanto de Estados Unidos como de Europa. El 19 de junio, un día después de la presentación oficial de Libra, el Comité Bancario del Senado de EE. UU. dijo que había programado una audiencia sobre la criptomoneda para el 16 de julio. El nombre de la audiencia es "Revisión de la moneda digital propuesta por Facebook y sus consideraciones de privacidad de datos".

Hasta que llegue esa fecha, esto es todo lo que debes saber sobre Libra.

¿Por qué Facebook quiere tener una criptomoneda?

Esta no es en realidad la criptomoneda de Facebook. Es el proyecto de la Asociación Libra, de la cual Facebook es miembro fundador. La asociación, que funcionará como autoridad monetaria para la criptomoneda, dice que el propósito de Libra es "empoderar a miles de millones de personas" y menciona a 1,700 millones de adultos que carecen de cuentas bancarias y que podrían usar la moneda.

The Libra logo

El logo de Libra.

Asociación Libra

Pero Facebook ha mostrado un interés especial por el dinero digital aun desde antes de Libra. La red social utilizó una moneda virtual llamada Credits durante cerca de cuatro años, como una forma de hacer pagos por los juegos de Facebook. En mayo, el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo en F8, la reunión anual de desarrolladores de la compañía, que enviar dinero en línea debería ser tan simple como enviar fotos. Libra está diseñada para hacer que a las personas les resulte más sencillo y económico transferir dinero en línea, lo que podría atraer a nuevos usuarios a la red social.

Facebook podría tener planes aún mayores para Libra, pero aún no los ha revelado. Una nueva subsidiaria de la compañía, llamada Calibra, desarrollará una billetera digital que será necesaria para la emisión inicial. Según un documento, "Facebook ha creado Calibra, una empresa subsidiaria regulada, para asegurar la separación entre los datos sociales y financieros y para crear y operar servicios en su nombre, además de la red de Libra". Los analistas de RBC Capital Markets dicen que esos servicios probablemente incluirán juegos y comercio.

¿Tendrá Facebook control directo sobre la nueva criptomoneda?

No. Facebook es uno de los miembros de la Asociación Libra, la organización sin fines de lucro que servirá como autoridad monetaria de facto para la moneda. (La membresía de Facebook en la asociación es a través de Calibra). Otros de los miembros fundadores son MasterCard, Visa, PayPal, Uber, eBay, Vodafone y Mercy Corps. La asociación espera llegar a los 100 miembros, la mayoría de los cuales aportarán US$10 millones para poner en marcha el proyecto. Cada miembro tiene el mismo derecho de voto en la asociación, cuya sede se encuentra en Suiza. Así que Facebook no tendrá poder de decisión en la asociación que cualquier otro de sus miembros.

Dicho esto, Facebook sí cumplirá un papel enorme en las etapas iniciales del proyecto Libra. Además de administrar la billetera digital de Calibra, Facebook espera "mantener un papel de liderazgo a lo largo de 2019". Según Facebook, después del lanzamiento de la red, sus funciones y responsabilidades serán las mismas que las de cualquier otro miembro fundador.

¿En qué se diferencia Libra de otras criptomonedas?

Comencemos más bien por explicar en qué se parece Libra a otras criptomonedas, como bitcoin y ether. Al igual que ellas, Libra existe únicamente de manera digital. No podrás obtener un billete o moneda físicos de Libra. Y, como en el caso de otras criptomonedas, las transacciones de Libra se registran en un libro de cuentas informático, conocido como blockchain (registro de transacciones), que confirma cada transferencia. El registro de transacciones de Libra será administrado por los miembros fundadores en las primeras etapas, pero evolucionará hacia un sistema completamente abierto en el futuro.

What the Calibra wallet is expected to look like on a phone.

Así se espera que luzca la billetera digital de Calibra en un teléfono.

Facebook

A diferencia de bitcoin, ether y algunas otras criptomonedas, que no tienen ningún respaldo y fluctúan sin control de acuerdo con la especulación, Libra estará vinculada a una canasta de activos que anclará su valor. La Asociación Libra no ha dicho cuáles serán dichos activos, pero sí ha indicado que incluirán "depósitos bancarios y valores del gobierno en divisas de bancos centrales estables y de buena reputación". Eso sugiere las principales monedas globales, como el dólar y el euro, que no fluctúan violentamente de un día para otro.

La oferta de Libra aumentará o disminuirá en función de su popularidad. Si las personas quieren usar Libra, la asociación comprará más activos subyacentes y creará, o "acuñará", nuevas Libras. Si las personas quieren convertir sus Libras en efectivo, la asociación les pagará y luego destruirá, o "quemará" la cantidad de Libras correspondiente.

Respaldar una moneda con un activo no es nada nuevo. De hecho, solía ser algo común. El dólar estadounidense estuvo respaldado por el oro hasta 1971. El valor del dólar de Hong Kong está vinculado al dólar estadounidense y es administrado por una junta monetaria, la cual solo puede emitir nuevos billetes si cuenta con reservas suficientes para hacerlo.

¿Cómo se comparan Libra y otras criptomonedas con el dólar estadounidense?

El dólar estadounidense es una divisa de calidad comprobada, y es aceptada prácticamente en cualquier parte del mundo. A algunos países les gusta tanto el billete verde que lo usan en lugar de su propio dinero. Y los dólares ganan intereses, aunque a las tasas actuales eso no sea mucho.

Por supuesto, el dólar también tiene debilidades. El uso de dólares, en especial fuera de las fronteras de Estados Unidos, puede ser costoso porque los bancos cobran un porcentaje para convertirlos en moneda local. Si estás utilizando dólares en una tarjeta de prepago, es probable que la compañía de tarjetas de crédito le esté cobrando al comerciante un porcentaje de tu compra. Y si el gobierno de Estados Unidos imprime demasiados dólares, podría generar inflación.

A pesar de todo el revuelo que han ocasionado las criptomonedas, aún no son muy utilizadas. Por ejemplo, trata de comprar una taza de café con ether. (Sí, es posible hacerlo, pero no es algo muy extendido). El valor de las criptomonedas es volátil, a menudo aumenta o disminuye más del 5 por ciento en un mismo día, lo que dificulta tener una idea del valor a largo plazo del activo.

Las criptomonedas pueden facilitar el envío de dinero directamente a alguien. Aunque no son privadas, las criptomonedas sí pueden usar seudónimos. Nadie necesita conocer tu nombre. Y algunas criptomonedas, en particular bitcoin, tienen una cantidad límite de "acuñación", lo que significa que los propietarios de monedas existentes no tienen que preocuparse por la creación arbitraria de nuevas monedas.

Reproduciendo: Mira esto: Facebook anuncia su plan para un futuro enfocado en la...
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¿No será esto solo una táctica de Facebook para conocer mis datos financieros y enviarme aun más anuncios dirigidos?

Entendemos tu preocupación. Facebook no goza de una buena reputación en lo que respecta a la protección de la privacidad. Y es probable que algunas personas tengan recelos cuando la compañía empiece a pedirles que compartan información sobre sus actividades financieras.

Como era previsible, Facebook dice que no tienes nada de qué preocuparte. Calibra, el fabricante de la billetera digital que necesitarás para utilizar Libra, está establecida como una subsidiaria de Facebook. Esto permite que Calibra sea regulada por las autoridades para prevenir el lavado de dinero y otros delitos financieros. Pero ello también mantendrá los datos financieros de Calibra separados de los datos sociales de Facebook, según la compañía.

Calibra ha señalado explícitamente que los datos de sus clientes no se utilizarán para mejorar la publicidad dirigida, que es la generadora de dinero para Facebook. "La información de la cuenta y los datos financieros de los clientes de Calibra no se utilizarán para mejorar los anuncios dirigidos en la familia de productos de Facebook Inc.", indicó en un comunicado.

La compañía dice que solo compartirá los datos de los clientes con terceros en unos pocos casos específicos, como en situaciones de cumplimiento de la ley, para prevenir el fraude o para facilitar pagos. También dice que Calibra pedirá el consentimiento del cliente antes de utilizar datos de Facebook para mejorar sus funciones.

¿Importa su nombre?

Mucho. Libra es un signo astrológico que representa la justicia. Es una antigua unidad romana de peso.

¿Qué piensan los políticos y los reguladores sobre Libra?

La reacción inicial ha sido fría.

En Washington, los políticos se quejaron rápidamente de la criptomoneda y del historial de Facebook para proteger la privacidad de sus usuarios.

Maxine Waters, la representante demócrata del estado de California que preside el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, pidió a Facebook que frenara el desarrollo de Libra hasta que el Congreso pudiera conocer más acerca del proyecto.

"El mercado de criptomonedas actualmente carece de un marco regulatorio claro que brinde una fuerte protección a los inversionistas, los consumidores y la economía", dijo Waters en un comunicado. "Los reguladores deben ver esto como una llamada de atención para tomar en serio las preocupaciones sobre privacidad y seguridad nacional, los riesgos para la ciberseguridad y los riesgos comerciales que representan las criptomonedas".

Sherrod Brown, un senador demócrata de Ohio, tuiteó que no se podía confiar en Facebook para que administrara una criptomoneda por sí sola.

"Facebook ya es demasiado grande y poderosa, y ha utilizado ese poder para explotar los datos de los usuarios sin proteger su privacidad", escribió Brown. "No podemos permitir que Facebook administre una nueva criptomoneda de riesgo desde una cuenta bancaria suiza sin supervisión".

En Europa, la reacción fue similar.

Bruno Le Maire, ministro de Finanzas de Francia, dijo a la radio Europe 1 que no habría problemas con Libra si su uso se limitaba a las transacciones, según AFP. Pero que no se debía permitir a la red social crear una "moneda soberana" que pudiera usarse para emitir deuda o cumplir otras funciones asociadas con el dinero emitido por los gobiernos.

"No puede ni debe convertirse en una moneda soberana con todos los atributos de estas", dijo Le Maire. "El atributo de soberanía debe estar en manos de los Estados y no de empresas privadas que responden a intereses privados".

La oficina de Le Maire no respondió a una solicitud de comentarios.

El presidente del Banco de Inglaterra, Mark Carney, hizo referencia al proyecto de criptomoneda de Facebook en una reunión en Portugal y dijo: "Todo lo que funciona en este mundo se vuelve instantáneamente sistémico y deberá estar sujeto a los más altos estándares de regulación", según Bloomberg.

Markus Ferber, un miembro alemán del Parlamento Europeo, hizo mención de la reputación de Facebook en asuntos de privacidad y dijo que los reguladores deberían estar en "alerta máxima" con respecto a Libra.

"Con la introducción de su propia moneda virtual, Facebook pasa a convertirse en un banco 'en la sombra' y eso debería poner en alerta máxima a los reguladores, en especial tratándose de una compañía con el historial de privacidad de Facebook", dijo Ferber en un comunicado enviado por correo electrónico. "Los servicios bancarios y de pagos son áreas que están fuertemente reguladas por buenas razones, y una iniciativa como Libra no debe tratar de eludir esas regulaciones".

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