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El Congreso aprueba el proyecto de ley que permitirá desbloquear celulares

Esta iniciativa podría revocar una decisión anterior en contra del desbloqueo de celulares personales, pero mantenerlo para el desbloqueo al por mayor.

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La Cámara de Representantes aprobó el martes un proyecto de ley que permitirá que los consumidores puedan desbloquear sus dispositivos para utilizarlos en las redes de la competencia.

Aprobado por un margen de 295 a 114, el acta “Unlocking Consumer Choice and Wireless Competition Act” revocaría una decision de 2012 de la Biblioteca del Congreso  según la cual desbloquear un celular es una violación del acta “Digital Millennium Copyright Act de 1998” (DMCA). El DMCA, que prohíbe a los americanos evadir las tecnologías que protegen los derechos de autor, otorga autoridad a la Biblioteca Congresional para conceder exenciones.

Desbloquear celulares permite que se puedan usar en una red inalámbrica ajena al operador original. Normalmente, los operadores aceptan hacerlo una vez se ha cumplido el contrato. Pero este proceso se convirtió en ilegal el año pasado, cuando la Biblioteca del Congreso optó por no renovar una exención del DMCA otorgada en 2006 y 2010. Este cambio agitó a la comunidad inalámbrica y concluyó en una petición por internet que logró 114,322 firmas antes de obtener el apoyo del presidente en marzo.

Mientras que la ley legalizaría el desbloqueo individual, sí que prohibiría el desbloqueo al por mayor para la reventa de dispositivos, según el sumario del proyecto.

La inclusión de la cláusula que prohíbe el desbloqueo al por mayor recibió críticas de grupos de protección al consumidor. El grupo Public Knowledge retiró su apoyo y dijo que “el lenguaje recientemente añadido al proyecto de ley se puede interpretar para que el desbloqueo en el futuro sea más difícil”.

La Electronic Frontier Foundation también retiró su apoyo y dijo que la nueva legislación “manda dos señales peligrosas: (1) que el Congreso está de acuerdo con el uso de la protección de derechos de autor como una excusa para inhibir ciertos modelos de negocio, aunque el negocio no este violando el derecho de autor de nadie; y (2) que el Congreso aún no entiende el daño colateral que está causando la sección 1201 [del DMCA]. Por ejemplo, el desbloqueo al por mayor no solamente beneficia a los consumidores, sino que también es positivo para el medio ambiente, ya que permite que se vuelvan a usar [los celulares], lo que significa menos basura electrónica”.

El presidente del comité judicial del Senado, Patrick Leahy, ya introdujo su propio proyecto de ley, aunque su apoyo al desbloqueo al por mayor no está claro.

Las cinco operadoras telefónicas llegaron a un acuerdo el año pasado con la Comisión Federal de Comunicaciones para desbloquear los dispositivos de sus consumidores, pero solamente al caducarse los contractos. El acuerdo también dice que estas empresas pueden cobrar una tarifa para desbloquear un celular.