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Lechuga cultivada en el espacio es segura para comer: científicos

Lo cual es una buena noticia, porque ya han comido algunas hojas.

La astronauta de la NASA, Peggy Whitson, muestra algunas hojas de lechuga cultivada en la Estación Espacial Internacional (ISS). Los astronautas también usaron el sistema Veggie para cultivar repollo.

NASA

Hay buenas noticias para los astronautas. Esas frescas hojitas verdes de lechuga son parte del menú espacial aprobado junto con la selección habitual de comidas desinfectadas, liofilizadas y previamente envasadas. 

U nuevo estudio publicado el viernes 6 de marzo en Frontiers in Plant Science analizó la lechuga cultivada en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) y concluyó que es perfectamente segura para que la coman los astronautas. También es tan nutritiva como la lechuga cultivada en la Tierra.

El sistema Veggie de la NASA, que actúa como una especie de invernadero en microgravedad, llegó a la estación espacial en 2014. Los astronautas probaron primero la lechuga romana roja "Outredgeous" cultivada en el espacio en 2015 después de limpiarla con toallitas desinfectantes. La tripulación envió muestras a la Tierra para su estudio, y ha seguido cultivando vegetales en la ISS.

Los investigadores hallaron que la lechuga cultivada en el espacio es muy similar a las plantas de control cultivadas en la Tierra. En algunas pruebas, "el tejido vegetal cultivado en el espacio tendía a ser más rico en elementos como potasio, sodio, fósforo, azufre y zinc, así como en fenólicos, moléculas con actividad antiviral, anticancerígena y antiinflamatoria comprobada", dijo el editor de Frontiers en un comunicado.

La NASA está interesada en desarrollar fuentes de alimentos frescos deliciosos y nutritivos para los astronautas en misiones a largo plazo a la luna o Marte. La ISS también organizó un experimento de carne impresa en 3D en 2019, que plantea visiones de algunas comidas futuras bastante elegantes en gravedad cero.

"Las pruebas futuras estudiarán otros tipos de cultivos, así como pequeñas frutas como pimiento y tomate, para ayudar a proporcionar productos frescos complementarios para la dieta de los astronautas", dijo la coautora del estudio, la Dra. Gioia Massa, científica del proyecto en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. 

Reproduciendo: Mira esto: ¿Qué hace el InSight de la NASA en Marte?
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